Atrapado entre la espada y la pared

Marines estadounidenses en Okinawa descargan PFAS en las alcantarillas

Los funcionarios de Okinawa están "furiosos" mientras que el gobierno japonés es complaciente

Por Pat Elder, Venenos Militares, Septiembre 27, 2021

 Para mis lectores de Okinawa, con gran respeto.
沖 縄 の 読 者 の 皆 さ ん 、 敬意 を 表 し て

Historia reciente de contaminación

En 2020, el Comando del Cuerpo de Marines de Futenma se vio obligado a cancelar la popular Feria anual de Futenma Flightline que se había programado para el sábado 14 de marzo y el domingo 15 de marzo. Estos fueron los primeros días de la pandemia de Covid y todos esperaban con ansias la Feria Flightline y las exhibiciones de los F / A-18, F-35B y MV-22, con pasos elevados, una exhibición de autos y una espectacular parrillada.

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La moral sufrió, por lo que el comando dio el visto bueno para realizar una barbacoa el 10 de abril cerca de un gran hangar para el espíritu de cuerpo de los marines. El calor del equipo de barbacoa activó el sistema de extinción de incendios del hangar, liberando cantidades masivas de espuma tóxica para combatir incendios que contiene ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS). Arruinó la barbacoa. Feria Futenma Flightline - Fotografía Koji Kakazu

Se han documentado cientos de contratiempos como este en las bases militares estadounidenses en todo el mundo desde principios de la década de 1970, cuando los carcinógenos se utilizaron por primera vez en las espumas contra incendios. A veces, los sistemas de supresión de espuma en el techo se activan accidentalmente durante el mantenimiento. A veces, se activan por humo o calor incidental. Es una ocurrencia común.

Cuando los sistemas de supresión liberan sus espumas, los militares pueden enviar la espuma a alcantarillas de aguas pluviales, alcantarillas sanitarias o tanques de almacenamiento subterráneos. El envío de carcinógenos a las alcantarillas de aguas pluviales hace que los materiales corran directamente a los ríos. La descarga de las espumas en el sistema de alcantarillado sanitario significa que las toxinas se envían a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales donde finalmente se descargan, sin tratar, a los ríos. Las espumas capturadas en tanques de almacenamiento subterráneos pueden enviarse a cualquiera de los sistemas de alcantarillado o retirarse del sitio para ser vertidas en otro lugar o incineradas. Debido a que los productos químicos no se queman ni se descomponen, no hay forma de eliminarlos adecuadamente y es probable que encuentren vías para el consumo humano. Los habitantes de Okinawa están molestos por esta razón.

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 BASE DE LA FUERZA AÉREA DE ANDERSEN, Guam - La espuma de un sistema de extinción de incendios se rocía de las paredes y el techo dentro de un hangar de mantenimiento de aeronaves recién construido durante un ejercicio de prueba y evaluación en 2015 (foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.)

Durante el incidente de la barbacoa del 10 de abril de 2020, se liberaron 227,100 litros de espuma, de los cuales más de 143,800 litros se filtraron de la base y, presuntamente, 83,300 litros fueron enviados a tanques de almacenamiento subterráneos.

La espuma cubrió un río local y formaciones de espuma parecidas a nubes flotaron a más de cien pies sobre el suelo, instalándose en áreas de juegos residenciales y vecindarios. David Steele, comandante de la base aérea de Futenma, alienó aún más al público de Okinawa cuando dijo: "Si llueve, se calmará". Aparentemente, se refería a las burbujas espumosas, no a la propensión de las espumas a enfermar a la gente. Un accidente similar ocurrió en la misma base en diciembre de 2019 cuando el sistema de extinción de incendios descargó accidentalmente la espuma cancerígena.

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17 de abril de 2020: el coronel del Cuerpo de Marines de los EE. UU. David Steele, oficial al mando de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Futenma, se reúne con el vicegobernador de Okinawa. Kiichiro Jahana donde se capturó espuma contra incendios en un tanque de almacenamiento subterráneo. (Foto del Cuerpo de Marines de EE. UU.)

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En abril de 2020, el agua espumosa salió de las tuberías de aguas pluviales (x roja) del Marine Estación aérea del cuerpo Futenma. La pista se muestra a la derecha. El río Uchidomari (en azul) lleva las toxinas a Makiminato en el Mar de China Oriental.

El comandante de las fuerzas estadounidenses en Japón, el teniente general Kevin Schneider, emitió la siguiente declaración, el 24 de abril de 2020, dos semanas después del incidente: “Lamentamos este derrame y estamos trabajando duro para averigua por qué sucedió para asegurar que un evento como este no vuelva a suceder. Sin embargo, estoy muy satisfecho con el nivel de cooperación que hemos visto a nivel local y nacional mientras limpiamos esto y trabajamos para manejar el desafío global que presentan estas sustancias ”, dijo Schneider.

Esta es una respuesta estándar utilizada en todo el mundo para aplacar a los lugareños, ya sea que estén en Maryland, Alemania o Japón. Los militares supieron de inmediato por qué sucedió. Entienden que seguirán produciéndose descargas accidentales y que pondrán en peligro la salud humana.

Los estadounidenses dependen de gobiernos anfitriones subordinados. Por ejemplo, un informe de la Oficina de Defensa de Okinawa, la rama local del Ministerio de Defensa de Japón, dijo que las descargas de espuma en Futenma "casi no tuvieron ningún efecto en los humanos". Sin embargo, el periódico Ryuko Shimpo tomó muestras de agua del río cerca de la base de Futenma y encontró 247.2 partes por billón (ppt) de PFOS / PFOA en el río Uchidomari. El agua de mar del puerto pesquero de Makiminato contenía 41.0 ng / l de toxinas. El río tenía 13 variedades de PFAS que están contenidas en la espuma formadora de película acuosa de los militares (AFFF). Para poner estos números en perspectiva, el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin dice que los niveles de agua superficial exceder 2 ppt representan una amenaza para la salud humana. El PFOS de las espumas se bioacumula enormemente en la vida acuática. La principal forma en que las personas consumen estos productos químicos es comiendo pescado.

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Los peces en Okinawa están envenenados con PFAS. Las cuatro especies enumeradas aquí (en orden de arriba a abajo) son cola de espada, danio perla, guppy y tilapia.

111 ng / g (en el Pearl Danio) x 227 g (porción normal de 8 onzas) = ​​26,557 nanogramos (ng). La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria dice que está bien que alguien que pese 70 kilos (154 libras) consuma 300 ng por semana. (4.4 ng por kg de peso) Una ración de pescado de Okinawa supera en 88 veces el límite semanal europeo.

El gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, estaba indignado. Dijo: "Realmente no tengo palabras", cuando se enteró de que una barbacoa fue la causa de la liberación. A principios de 2021, el gobierno de Okinawa anunció que el agua subterránea en el área alrededor de la base del Cuerpo de Marines contenía una concentración de 2,000 ppt de PFAS.

En Okinawa, el público y la prensa están cada vez más exasperados por la insolencia del ejército estadounidense. Se corre la voz de que el ejército estadounidense está envenenando a millones de personas en todo el mundo y tiene la intención de seguir haciéndolo. Más de 50,000 personas en los EE. UU., que operan granjas a una milla de las instalaciones militares, se espera que reciban una notificación del Pentágono de que es probable que sus aguas subterráneas estén contaminadas con PFAS. Las columnas subterráneas potencialmente letales de las áreas de entrenamiento de incendios en la base pueden viajar 20 millas.

Estas emisiones tóxicas y el envenenamiento generalizado de millones de estadounidenses superarán los fiascos de relaciones públicas del Pentágono de My Lai, Abu Ghraib y la masacre de 10 civiles afganos que presenciamos recientemente. Sobre 56 por ciento de los estadounidenses encuestados a principios de este año dijeron que tienen "mucha confianza y seguridad" en las fuerzas armadas, en comparación con el 70 por ciento en 2018. Seremos testigos de cómo esta tendencia se acelera mientras los medios de comunicación se ven obligados a cubrir el envenenamiento de Estados Unidos y los Estados Unidos por parte de las fuerzas armadas. mundo. Hay una profunda ironía en todo esto. El movimiento contra la guerra y los principales grupos ambientalistas en los Estados Unidos en general han sido lentos en abrazar el tema. En cambio, la insurgencia surgirá de los agricultores del centro de Estados Unidos.

26 de agosto de 2021

Un nuevo capítulo de la arrogancia imperial estadounidense en Okinawa se desarrolló el 26 de agosto de 2021. Ni los Estados Unidos ni los japoneses han desarrollado estándares con respecto a los niveles de PFAS que pueden liberarse en los sistemas de alcantarillado sanitario. Parece que ambas naciones están obsesionadas con el agua potable, mientras que la ciencia es clara e irrefutable de que la mayor parte del PFAS consumido por los seres humanos se produce a través de los alimentos que comemos, especialmente los mariscos de aguas contaminadas.

El comando militar en Futenma se reunió con el gobierno central japonés y funcionarios de la prefectura de Okinawa el 19 de julio de 2021 para recolectar muestras de agua tratada de la base para realizar pruebas por separado. Se fijó una reunión de seguimiento para el 26 de agosto para discutir los planes para publicar los resultados de las tres pruebas.

En cambio, en la mañana del 26 de agosto, los infantes de marina vertieron unilateral y maliciosamente 64,000 litros del agua envenenada en el sistema de alcantarillado municipal. El agua provenía de los tanques subterráneos que contenían la espuma de extinción de incendios derramada. Los infantes de marina todavía tienen aproximadamente 360,000 litros de agua contaminada restante en la base, según el Asahi Shimbun periódico.

Funcionarios de Okinawa dicen que recibieron un correo electrónico a las 9:05 am del 26 de agosto de los marines diciendo que el agua que contiene las toxinas se liberaría a las 9:30 am. El ejército estadounidense dijo que el agua liberada contenía 2.7 ppt de PFOS por litro de agua. El ejército estadounidense había expresado su preocupación de que los tanques de almacenamiento pudieran desbordarse debido a las fuertes lluvias provocadas por los tifones, mientras que el Ministerio de Defensa japonés declaró que la transferencia del agua es "una medida provisional de emergencia debido al problema del tifón".

Los funcionarios de la ciudad de Ginowan reaccionaron de inmediato. Apenas dos horas después de que comenzara la descarga, la División de Instalaciones de Alcantarillado de Ginowan tomó muestras de aguas residuales de un pozo de registro en el área de Isa, donde las aguas residuales de MCAS Futenma se encuentran con el sistema público.

La muestra mostró las siguientes concentraciones:

PFOS 630 ppt
PFOA 40 ppt
PFHxS 69 ppt

Total 739 ppt  

Los marines estadounidenses informaron haber encontrado 2.7 ppt de PFAS en el agua de alcantarillado. Los habitantes de Okinawa dicen que encontraron 739 ppt. Aunque las pruebas de rutina de PFAS en varios medios pueden detectar 36 analitos, los habitantes de Okinawa solo han informado de los tres anteriores. Los marines simplemente informaron "2.7 ppt de PFOS". Es probable que los totales generales de todas las concentraciones de PFAS fueran el doble de las 739 ppt si se hubieran probado las otras variedades de PFAS.

La prefectura (estado) de Okinawa y los gobiernos municipales de Ginowan presentaron protestas de inmediato ante el ejército estadounidense. “Siento una gran indignación de que el ejército estadounidense arrojara el agua unilateralmente incluso cuando sabían que se estaban llevando a cabo discusiones entre Japón y Estados Unidos sobre cómo manejar el agua contaminada”, dijo el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, ese mismo día. .

Es instructivo comparar las respuestas del Ayuntamiento de Ginowan, la prefectura de Okinawa, las Instalaciones del Cuerpo de Marines del Pacífico, Okinawa y el gobierno de Japón.

El 8 de septiembre, el Ayuntamiento de Ginowan adoptó una resolución diciendo que era "furioso" con el ejército de los EE. UU. para la eliminación del agua contaminada. La ciudad había pedido previamente a los marines que no vieran los venenos en el sistema de alcantarillado sanitario. La resolución pidió al ejército estadounidense que cambiara a espumas para combatir incendios que no contienen PFAS y exigió al ejército estadounidense que incinerara los materiales. La resolución de la ciudad dijo que la liberación de productos químicos "muestra un total desprecio por la gente de esta ciudad". El alcalde de Ginowan, Masanori Matsugawa, dijo: "Es extremadamente lamentable porque la liberación del agua no tuvo ninguna consideración para los residentes locales que aún no han borrado sus preocupaciones" del incidente del año pasado. El gobernador de Okinawa, Denny Tamaki dice que quiere acceso a la base de Futenma para realizar pruebas independientes.

El ejército estadounidense respondió a la resolución del ayuntamiento al día siguiente haciendo circular un comunicado de prensa engañoso con el siguiente título:

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Instalaciones del Cuerpo de Marines que Elimina el Pacífico
Toda la espuma formadora de película acuosa (AFFF) en Okinawa

El texto del artículo de propaganda militar dice que el Cuerpo de Marines ha “completado la remoción de todos legado Espuma formadora de película acuosa (AFFF) de los campamentos e instalaciones del Cuerpo de Marines en Okinawa ". Los infantes de marina explicaron que las espumas que contienen PFOS y PFOA se habían enviado a Japón continental para ser incineradas. Las espumas han sido reemplazadas “por una nueva espuma que cumple con los requisitos del Departamento de Defensa y que aún brinda los mismos beneficios para salvar vidas en caso de incendio. Esta acción reduce significativamente el riesgo ambiental que representan el PFOS y el PFOA en Okinawa y es otra demostración concreta de la transparencia de MCIPAC y su fuerte compromiso con la gestión ambiental ”.

El Departamento de Defensa eliminó las espumas para combatir incendios que contienen PFOS y PFOA de sus bases en EE. UU. Hace varios años, mientras que solo lo están haciendo ahora, bajo presión, en Okinawa. Las nuevas espumas PFAS probablemente incluyan el PFHxS que se encuentra en el agua de Okinawa, también son tóxicos. El DOD se niega a revelar exactamente qué productos químicos PFAS están presentes en sus espumas para combatir incendios, porque "los productos químicos son información patentada del fabricante".

PFHxS se sabe que induce la muerte de células neuronales y se ha asociado con menopausia de inicio temprano y con trastorno por déficit de atención / hiperactividad en niños.

Los okinawenses están indignados; los marines mienten, mientras que el gobierno japonés es complaciente. Yoshihide Suga, primer ministro de Japón, dijo al gobierno japonés: llevó a cabo una investigación exhaustiva del incidente. Dijo que el gobierno de Japón está instando a las fuerzas estadounidenses a reemplazar las espumas contra incendios que contienen PFOS. Nada mas.

En resumen, los estadounidenses informaron 2.7 ppt de PFAS en el efluente de las aguas residuales, mientras que los habitantes de Okinawa encontraron 274 veces esa cantidad en el agua de las alcantarillas. Los habitantes de Okinawa están atrapados entre la espada y la pared.

Estrellas y rayas informadas el 20 de septiembre que el gobierno japonés acordó hacerse cargo de la "eliminación" de las aguas residuales contaminadas de Futenma. El gobierno acordó pagar $ 825,000 para incinerar los materiales. El ejército estadounidense escapa a la justicia.

El gobernador Tamaki calificó el desarrollo como un paso adelante.

¡La incineración no es un paso adelante! El gobierno japonés y los funcionarios de Okinawa aparentemente desconocen los peligros inherentes a la incineración de PFAS. No hay evidencia científica de que la incineración destruya los químicos mortales en la espuma contra incendios. La mayoría de los incineradores son incapaces de alcanzar las temperaturas necesarias para destruir la característica de enlace flúor-carbono del PFAS. Después de todo, se trata de espumas contra incendios.

La EPA dice  no se sabe si el PFAS se destruye mediante incineración. Las temperaturas necesarias para destruir los compuestos superan las temperaturas alcanzadas por casi todos los incineradores.

El 22 de septiembre, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó una enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional del año fiscal 2022 que establece una moratoria sobre la incineración de PFAS. La medida será votada por el Senado ya que considera el paquete de financiamiento masivo.

Gobernador Tamaki, ¡ha sido excelente en esto! Corrija el registro. Los incineradores esparcirán una muerte silenciosa sobre las casas y granjas japonesas.

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Los okinawenses protestan en Futenma. ¿Cómo se deletrea "venenos"?

Eso es simple: sustancias per y polifluoroalquilo.

Los manifestantes en Okinawa juegan un papel crucial en la configuración de la narrativa. A diferencia de los estados, la prensa dominante informa seriamente su mensaje. No se los descarta como chusma en la calle. Más bien, son reconocidos como una corriente eléctrica legítima que atraviesa la ciudadanía.

 En una carta de protesta al Ministro de Defensa de Japón y al Buró de Defensa de Okinawa, los co-representantes Yoshiyasu Iha, Kunitoshi Sakurai, Hideko Tamanaha y Naomi Machida del Comité de Enlace para Proteger la Vida de los Ciudadanos de la Contaminación Orgánica por Fluorocarbono hacen tres demandas:

1. Una disculpa del ejército estadounidense por sus delitos ambientales, en particular la liberación deliberada de agua contaminada con PFAS en alcantarillas públicas.

2. Investigaciones inmediatas en el sitio para determinar la fuente de contaminación.

3. Todo el tratamiento y los costos para desintoxicar el agua contaminada con PFAS de la base de Futenma deben ser sufragados por el ejército de los EE. UU.

 Contacto: Toshio Takahashi chilongi@nirai.ne.jp

Lo que estamos presenciando en Okinawa está ocurriendo en todo el mundo, aunque muchos desconocen este problema urgente de salud pública debido a un embargo general de prensa. Esto está empezando a cambiar.

 

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