Lo que la Navidad debe a los abolicionistas

Carteles navideños abolicionistas

Por William Loren Katz, Noticias del Consorcio

Antes de que la Navidad emergiera como un éxito comercial, llevó una vida social a cuadros. En las colonias americanas de 13 y los primeros días de los Estados Unidos, se conocía como un festival del consumo excesivo de alcohol y las peleas.

Pero a medida que la lucha por la esclavitud se intensificaba en los 1830, una banda de mujeres cristianas abolicionistas lo guió a un día festivo dedicado al príncipe de la paz y la emancipación.

En 1834, los miembros de la recientemente creada Sociedad contra la Esclavitud de Massachusetts de William Lloyd Garrison (afroamericanos y blancos, hombres y mujeres) vieron la Navidad como una oportunidad para exponer a una república hipócrita que proclamaba la libertad de todos, pero aún así, había millones de hombres, mujeres y Niños cautivos en esclavitud.

Retrato de la autora Harriet Martineau.

Las mujeres asumieron el liderazgo en este esfuerzo, desafiando audazmente a una sociedad que les negó el voto y gran parte de una voz pública. Para financiar la causa de la abolición, estas mujeres organizaron bazares de Navidad que vendían regalos donados y pregonaban mensajes contra la esclavitud.

Debido a que las mujeres fueron prominentes en este esfuerzo, los medios de comunicación de la época llamaron a las reuniones aboliscistas "asambleas promiscuas" y denunciaron a los partidarios masculinos como "hombres de la tía Nancy". Sin embargo, incluso frente a los ataques verbales y físicos, los hombres y mujeres antiesclavistas persistieron . Después de algunas reuniones, las mujeres unieron brazos, blanco y negro, y rodearon a sus hombres para protegerlos de las turbas enojadas.

Las mujeres abolicionistas también tomaron la iniciativa al enfrentarse a un público del norte que consideraba que la degradación de las mujeres y los niños esclavizados era un tema demasiado delicado e inmodesto para la discusión pública. Con un lenguaje claro e imágenes vívidas, las mujeres abolicionistas usaron sus ferias de Navidad para dar a conocer la brutalidad y las violaciones sufridas por sus hermanas esclavizadas.

Para penetrar en la conciencia del Norte, las mujeres también compararon la práctica común de azotar a los niños como disciplina, que estaba empezando a ganar una desaprobación generalizada, a los azotes brutales de hombres, mujeres y niños esclavizados, que los medios de comunicación en gran medida habían ocultado a la vista del público.

Las mujeres convirtieron las vacaciones de Navidad en un momento para la generosa entrega de regalos que recompensaba a los niños. Al enfatizar este tipo de trato a los niños, las mujeres pidieron a las estadounidenses que aceptaran que las personas esclavizadas, que tenían incluso menos derechos que los niños, también merecían la atención y la generosidad cristianas.

Al menos una de las primeras ferias de Massachusetts contra la esclavitud presentó un coro infantil interracial conocido como "Boston Garrison Juvenile Choir". Cantaba canciones navideñas tan populares como "The Sugar Plums". Las mujeres que dirigieron estas ferias de Navidad también usaron símbolos atractivos. como el arbusto de hoja perenne. Al final de los 1830, las ferias de Navidad se habían convertido en la principal fuente de recaudación de fondos abolicionistas.

Los patrocinadores del Bazar reemplazaron el pequeño arbusto verde con un árbol de hoja perenne alto y maduro, una idea inspirada por Charles Follen, un inmigrante alemán que era defensor de los derechos de los niños y profesor de literatura en la Universidad de Harvard. Fue despedido en 1835 debido a sus actividades contra la esclavitud.

Esa Navidad, la popular autora británica Harriet Martineau visitó la casa de Follen y quedó fascinada por su imponente árbol de hoja perenne. Martineau describió con entusiasmo el "árbol de Navidad" de Follen en uno de sus libros y el público también quedó cautivado. El árbol de Navidad era una especie de alta bandera verde de la libertad.

En aquellos días, las mujeres cruzadas contra la esclavitud y sus aliados masculinos se enfrentaban a una poderosa élite esclavista que trataba a millones de hombres, mujeres y niños como propiedad, así como a un sistema político dominado por los estados del sur que controlaban muchas de las políticas de los tres países. Ramas del gobierno federal.

Sin embargo, para exponer el gran crimen de esclavitud del país, esta atrevida banda interracial de mujeres transformó lo que había sido un festival antisocial y ruidoso en una celebración navideña humana que promovió la libertad para todos.

Para iluminar el pecado de la esclavitud humana y exigir la emancipación en Navidad y en los otros días de 364, estos cruzados contra la esclavitud golpearon duramente a puertas cerradas, utilizando la creatividad intelectual y la fuerza moral. Con el tiempo, su cruzada no solo liberó a sus hermanos y hermanas del sur, sino que dio a luz al movimiento del sufragio que décadas más tarde logró los derechos políticos para todas las mujeres en los Estados Unidos.

El uso de la Navidad para dramatizar la causa de la lucha contra la esclavitud también transmitió muchos simpáticos símbolos de la Navidad, incluido su énfasis en los niños, la entrega de regalos y el árbol de hoja perenne. Y, al fortalecer la libertad, estas mujeres dieron a la democracia estadounidense un regalo de Navidad que nunca deja de dar.

William Loren Katz, el autor de Indios negros: un patrimonio oculto y otros cuarenta libros de historia estadounidense, es académico visitante en la Universidad de Nueva York. Copyright William Loren Katz 2010 Su sitio web es www.williamlkatz.com

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2 Comentarios

  1. Qué gran historia. Esto es brillante.
    ¡En tu cara, Bill O'Reilly!

  2. Yavor Hadzhiev dice:

    Genial para conocer esta parte de la historia. ¡Muchas muchas gracias!

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