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Los brotes del virus de Okinawa encienden el escrutinio de los privilegios SOFA de EE. UU.

En su reunión con el ministro de Defensa, Taro Kono (derecha) el 15 de julio, el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki (centro), exigió que el gobierno central tome medidas para la revisión del SOFA para someter al personal militar estadounidense a las leyes de cuarentena japonesas.

En su reunión con el ministro de Defensa, Taro Kono (derecha), el 15 de julio, el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki (centro), exigió al gobierno central que tomara medidas hacia la revisión del SOFA para que el personal militar estadounidense esté sujeto a las leyes de cuarentena japonesas. | KYODO

Por Tomohiro Osaki, 3 de agosto de 2020

Desde Japan Times

Los recientes brotes del nuevo coronavirus en las bases militares estadounidenses en Okinawa han arrojado luz renovada sobre lo que muchos consideran derechos extraterritoriales de los que disfrutan los militares estadounidenses en virtud del Acuerdo sobre el Estatuto de las Fuerzas entre Estados Unidos y Japón (SOFA, por sus siglas en inglés) de décadas de duración.

En el marco, los miembros de las fuerzas armadas estadounidenses reciben una dispensa especial de las "leyes y reglamentos japoneses de pasaportes y visas", lo que les permite volar directamente a las bases y eludir el rígido régimen de pruebas de virus supervisado por las autoridades nacionales en los aeropuertos.

Su inmunidad a la supervisión de la inmigración es el último recordatorio de cómo el personal de SOFA está casi "por encima de la ley" en Japón, haciéndose eco de una letanía de casos similares en el pasado donde el marco bilateral se interpuso en el camino de los esfuerzos de las autoridades nacionales para investigar, y perseguir jurisdicción sobre crímenes y accidentes que involucren a militares estadounidenses, particularmente en Okinawa.

Los grupos de Okinawa también han ilustrado de nuevo cómo la autoridad de Japón como país anfitrión es más débil que algunos de sus pares en Europa y Asia que también acomodan al ejército de EE. UU., Reavivando los llamados en Okinawa para la revisión del marco.

Historia espinosa

Firmado en conjunto con el Tratado de Seguridad revisado entre EE. UU. Y Japón en 1960, el acuerdo bilateral detalla los derechos y privilegios a los que los miembros de las fuerzas estadounidenses tienen derecho en Japón.

El acuerdo es una necesidad ineludible para que Japón albergue al ejército estadounidense, del que el país estrictamente pacifista depende en gran medida como elemento disuasorio.

Pero los términos en los que se basa el marco a menudo se consideran desventajosos para Japón, lo que genera dudas sobre la soberanía.

Además del pase gratuito de inmigración, otorga a los EE. UU. Control administrativo exclusivo sobre sus bases y restringe la autoridad de Japón sobre las investigaciones penales y los procedimientos judiciales en los que están involucrados militares estadounidenses. También existe una exención de las leyes de aviación de Japón, lo que permite a los EE. UU. Realizar entrenamiento de vuelo a bajas altitudes que con frecuencia ha causado quejas por ruido.

Se han realizado algunas mejoras en forma de directrices y acuerdos complementarios a lo largo de los años, pero el marco en sí no se ha modificado desde su creación en 1960.

La aparente desigualdad inherente al pacto ha sido objeto de un escrutinio repetido y pesado cada vez que se ha producido un incidente de alto perfil, lo que provocó pedidos de revisión, particularmente en Okinawa.

Soldados estadounidenses transportan escombros de un helicóptero de la Marina que se estrelló en la ciudad de Ginowan, prefectura de Okinawa, el 13 de agosto de 2004. El helicóptero se estrelló contra la Universidad Internacional de Okinawa, hiriendo a tres miembros de la tripulación.

Soldados estadounidenses transportan escombros de un helicóptero de la Marina que se estrelló en la ciudad de Ginowan, prefectura de Okinawa, el 13 de agosto de 2004. El helicóptero se estrelló contra la Universidad Internacional de Okinawa, hiriendo a tres miembros de la tripulación. | KYODO

Como el anfitrión más grande del país de bases militares estadounidenses, Okinawa históricamente ha soportado la peor parte de los crímenes atroces cometidos por los militares, incluidas las violaciones de los residentes locales, así como los accidentes de avión y los problemas de ruido.

Según la prefectura de Okinawa, militares estadounidenses, empleados civiles y familias cometieron 6,029 delitos entre 1972, cuando Okinawa volvió al control japonés, y 2019. Durante el mismo período, hubo 811 accidentes con aeronaves estadounidenses, incluidos aterrizajes y caídas. partes.

Los residentes en las cercanías de la Base Aérea de Kadena y la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Futenma en la prefectura también han demandado reiteradamente al gobierno central en busca de una orden judicial y daños durante el entrenamiento de vuelo de medianoche por parte del ejército de los EE. UU.

Pero tal vez la causa más importante de célebre fue el accidente de 2004 de un helicóptero del Semental del Cuerpo de Marines de los EE. UU. En el campus de la Universidad Internacional de Okinawa.

A pesar de que el accidente ocurrió en una propiedad japonesa, el ejército estadounidense se hizo cargo y acordonó unilateralmente la escena del accidente, negando el acceso de la policía y los bomberos de Okinawa al interior. El incidente puso de relieve la turbia línea de soberanía entre Japón y EE. UU. Bajo el SOFA y, como resultado, llevó a las dos partes a establecer nuevas pautas para los sitios de accidentes fuera de la base.

¿Deja Vu?

La percepción del ejército de EE. UU. Como un santuario virtual no encadenado por la ley japonesa se ha reforzado durante la pandemia del nuevo coronavirus, con sus militares capaces de ingresar a la nación de acuerdo con sus propios protocolos de cuarentena que hasta hace poco no incluían pruebas obligatorias.

De acuerdo con el Artículo 9 del marco que otorga inmunidad al personal militar a las regulaciones de pasaportes y visas, muchos de los EE. UU., El punto caliente de nuevos coronavirus más grande del mundo, han estado volando directamente a bases aéreas en Japón sin someterse a pruebas obligatorias en aeropuertos comerciales.

El ejército estadounidense ha puesto a las personas entrantes en una cuarentena de 14 días conocida como restricción de movimiento (ROM). Pero hasta hace poco no exigía pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) en todos ellos, solo evaluaba a aquellos que mostraban síntomas de COVID-19, según un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores que informó a los periodistas bajo condición de anonimato.

No fue hasta el 24 de julio que las Fuerzas de Japón de EE. UU. (USFJ) dieron un paso tardío hacia las pruebas obligatorias, anunciando que todo el personal con estatus SOFA, incluidos militares, civiles, familias y contratistas, estaría obligado a pasar por una salida COVID-19. prueba antes de salir de la ROM obligatoria de 14 días.

Sin embargo, parte del personal de SOFA llega a través de la aviación comercial. Esas personas se han sometido a pruebas en aeropuertos según lo dispuesto por el gobierno de Japón, independientemente de si muestran síntomas o no, dijo el funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Dado que los estadounidenses en principio no pueden ingresar a Japón en este momento debido a las prohibiciones de viaje, los miembros entrantes de SOFA han sido tratados esencialmente a la par con los ciudadanos japoneses que buscan el reingreso.

“En lo que respecta a los militares, sus derechos de entrada a Japón están garantizados por el SOFA en primer lugar. Entonces rechazar su entrada sería problemático ya que contradice el SOFA ”, dijo el funcionario.

Diferentes actitudes y autoridad

La situación ha contrastado marcadamente con otras naciones.

Aunque igualmente sujeto a un SOFA con los EE. UU., La vecina Corea del Sur aseguró con éxito las pruebas de todo el personal militar de EE. UU. A su llegada mucho antes que Japón.

Las Fuerzas de los Estados Unidos en Corea (USFK) no respondieron a las solicitudes para aclarar cuándo comenzó exactamente la política de pruebas obligatorias.

Sin embargo, sus declaraciones públicas sugieren que el rígido régimen de pruebas por parte de los militares comenzó a fines de abril. Un aviso del 20 de abril decía que "cualquier individuo afiliado a la USFK que llegara a Corea del Sur desde el extranjero" sería examinado dos veces durante una cuarentena de 14 días, al entrar y salir, y necesitaría mostrar resultados negativos en ambas ocasiones para ser liberado.

Una declaración separada hasta el jueves implicaba que la misma política de pruebas se mantuvo en vigor, y el USFK la promocionó como "un testimonio de las agresivas medidas de control preventivo del USFK para detener la propagación del virus".

Akiko Yamamoto, profesora asociada de estudios de seguridad en la Universidad de Ryukyus y experta en SOFA, dijo que es probable que las diferentes actitudes del ejército estadounidense hacia las pruebas entre Japón y Corea del Sur tengan poco que ver con lo que explican sus respectivos SOFA.

Dado que ambas versiones confieren a los Estados Unidos la autoridad exclusiva para administrar sus bases, "no creo que Corea del Sur tenga una ventaja mayor bajo el SOFA que Japón cuando se trata de probar a los militares estadounidenses a su llegada", dijo Yamamoto.

Entonces, se cree que la diferencia es más política.

La agresiva política de pruebas de Corea del Sur desde el principio, junto con el hecho de que las bases estadounidenses en la nación se concentran alrededor del epicentro político de Seúl, sugieren que “la administración de Moon Jae-in probablemente presionó mucho para que el ejército estadounidense implementara estrictas medidas anti -protocolos de infección ”, dijo Yamamoto.

El ejército estadounidense realiza un simulacro de paracaídas el 21 de septiembre de 2017 en la base aérea de Kadena en la prefectura de Okinawa, a pesar de las demandas del gobierno central y local de que se cancele el simulacro.

El ejército estadounidense realiza un simulacro de paracaídas el 21 de septiembre de 2017 en la base aérea de Kadena en la prefectura de Okinawa, a pesar de las demandas del gobierno central y local de que se cancele el simulacro. | KYODO

En otros lugares, la naturaleza desequilibrada del SOFA entre Japón y EE. UU. Puede haber contribuido a generar grandes diferencias.

Un informe de 2019 de la prefectura de Okinawa, que investigó la situación legal del ejército estadounidense en el extranjero, ilustró cómo países como Alemania, Italia, Bélgica y el Reino Unido habían podido establecer una mayor soberanía y controlar a las tropas estadounidenses con sus propias leyes nacionales bajo el norte SOFA de la Organización del Tratado Atlántico (OTAN).

“Cuando las tropas estadounidenses se trasladan de un estado miembro de la OTAN a otro, necesitan el permiso de los países anfitriones para trasladarse, y los países anfitriones están autorizados a llevar a cabo la cuarentena del personal entrante por su propia iniciativa”, dijo Yamamoto.

Australia también puede aplicar sus propias leyes de cuarentena al ejército estadounidense en virtud del SOFA de Estados Unidos y Australia, según la investigación de la prefectura de Okinawa.

Cada infante de marina estadounidense que se despliegue en Darwin, la capital del Territorio del Norte de Australia, será "examinado y probado para detectar COVID-19 a su llegada a Australia, antes de ser puesto en cuarentena durante 14 días en instalaciones de Defensa especialmente preparadas en el área de Darwin", Linda. Reynolds, ministro de Defensa australiano, dijo en un comunicado a fines de mayo.

Cubriendo la brecha

Ahora crece la preocupación de que el pase virtual gratuito otorgado a las personas de SOFA que llegan a Japón seguirá siendo una laguna en los esfuerzos del gobierno central y los municipios para combatir la propagación del nuevo coronavirus.

“Con el contagio aún extendiéndose rápidamente en los EE. UU. Y cualquier estadounidense en riesgo potencial de infectarse, la única forma de protegerse del virus es regular el flujo de llegadas desde los EE. UU.”, Dijo Yamamoto. "Pero el hecho de que el personal de SOFA pueda viajar libremente por el simple hecho de estar afiliado al ejército acelera ese riesgo de infecciones".

A pesar de que el USFJ ahora ha declarado que las pruebas en todo el personal entrante son obligatorias, aún se realizarán sin la supervisión de las autoridades japonesas, lo que generará la pregunta de cuán estricta será la aplicación.

En su reunión con el ministro de Relaciones Exteriores Toshimitsu Motegi y el ministro de Defensa, Taro Kono, el mes pasado, el gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, exigió al gobierno central que tomara medidas hacia la suspensión de la transferencia de los miembros del SOFA de los EE. UU. A Okinawa, así como la revisión del SOFA para hacer están sujetos a las leyes de cuarentena japonesas.

Quizás consciente de tales críticas, el USFJ emitió una rara declaración conjunta con Tokio la semana pasada. En él, enfatizó que ahora se impusieron “restricciones adicionales importantes” a todas las instalaciones de Okinawa como resultado del estatus elevado de protección de la salud, y prometió hacer más transparente la divulgación de los casos.

"El Gobierno de Japón y el USFJ reafirman su compromiso de garantizar una estrecha coordinación diaria, incluso con los gobiernos locales interesados, y entre las respectivas autoridades sanitarias, y de tomar las medidas necesarias para evitar una mayor propagación del COVID-19 en Japón". decía el comunicado.

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