Las guerras eternas de Estados Unidos producen un aumento del 75,000% en los ataques terroristas

Por Nick Turse, TomDispatch, Noviembre 14, 2023

La guerra global de Estados Unidos contra el terrorismo ha tenido su cuota de estancamientos, desastres y derrotas absolutas. Durante más de 20 años de intervenciones armadas, Estados Unidos ha visto implosionar sus esfuerzos de manera espectacular, desde Irak en 2014 hasta Afganistán en 2021. Sin embargo, el mayor fracaso de sus “Guerras Eternas” puede no estar en Medio Oriente, pero en África.

“Nuestra guerra contra el terrorismo comienza con Al Qaeda, pero no termina ahí. No terminará hasta que todos los grupos terroristas de alcance global hayan sido encontrados, detenidos y derrotados”, dijo el presidente George W. Bush. el pueblo estadounidense inmediatamente después de los ataques del 9 de septiembre, señalando específicamente que tales militantes tenían planes en “vastas regiones” de África.

Para apuntalar ese frente, Estados Unidos inició un esfuerzo que duró décadas para brindar abundantes cantidades de asistencia de seguridad, capacitar a muchos miles de oficiales militares africanos, establecer docenas de puestos de avanzada, enviar sus propios comandos en todo tipo de misiones, crear fuerzas proxy, lanzamiento ataques con dronese incluso participar directamente combate terrestre con militantes en África. La mayoría de los estadounidenses, incluidos miembros del Congreso, desconocen el alcance de estas operaciones. Como resultado, pocos se dan cuenta de cuán dramáticamente ha fracasado la guerra en la sombra de Estados Unidos.

Las cifras brutas por sí solas hablan de la profundidad del desastre. Mientras Estados Unidos comenzaba sus Guerras Eternas en 2002 y 2003, el Departamento de Estado contó un total de apenas nueve ataques terroristas en África. Este año, los grupos militantes islamistas en ese continente ya han realizado, según el Pentágono, 6,756 ataques. En otras palabras, desde que Estados Unidos intensificó sus operaciones antiterroristas en África, el terrorismo ha aumentado un 75,000%.

Deja que eso se hunda por un momento.

75,000%.

Un conflicto que vivirá en la infamia

Las guerras estadounidenses en Afganistán e Irak dieron lugar a éxitos militares en 2001 y 2003 que rápidamente se convirtieron en ocupaciones chisporroteantes. En ambos países, los planes de Washington dependían de su capacidad para crear ejércitos nacionales que pudieran ayudar y eventualmente hacerse cargo de la lucha contra las fuerzas enemigas. Al final, ambos ejércitos creados por Estados Unidos se desmoronarían. En Afganistán, una guerra de dos décadas terminó en 2021 con la derrota de un ejército construido, financiado, entrenado y armado por Estados Unidos cuando los talibanes recuperaron el país. En Irak, el Estado Islámico casi triunfó sobre una Ejército iraquí creado por Estados Unidos en 2014, lo que obligó a Washington a volver a entrar en el conflicto. tropas estadounidenses permanecer asediado en Irak y la vecina Siria hasta el día de hoy.

En África, Estados Unidos lanzó una campaña paralela a principios de la década de 2000, apoyando y entrenando a tropas africanas desde Mali en el oeste hasta Somalia en el este y creando fuerzas proxy que lucharía junto a los comandos estadounidenses. Para llevar a cabo sus misiones, el ejército estadounidense creó un red de puestos de avanzada en todo el nivel norte del continente, incluidas importantes bases de drones, desde Camp Lemonnier y su puesto satélite Aeródromo de Chabelley en la nación blanqueada por el sol de Djibouti para Base aérea 201 en Agadez, Níger, y pequeñas instalaciones con pequeños contingentes de tropas de operaciones especiales estadounidenses en países que van desde Libia y Níger hasta la República Centroafricana y Sudán del Sur.

Durante casi una década, la guerra de Washington en África permaneció en gran medida en secreto. Luego vino una decisión que envió a Libia y a la vasta región del Sahel a una caída en picada de la que nunca se recuperaron.

“Vinimos, vimos y murió”, Secretaria de Estado Hillary Clinton bromeó después de que una campaña aérea de la OTAN encabezada por Estados Unidos ayudó a derrocar al coronel Muamar el Gadafi, el dictador libio de larga data, en 2011. El presidente Barack Obama elogió la intervención como un éxito, pero Libia cayó a un estado casi fallido. Obama admitiría más tarde que "no planificar para el día después" de la derrota de Gadafi fue el "peor error”de su presidencia.

Cuando cayó el líder libio, los combatientes tuareg a su servicio saquearon los depósitos de armas de su régimen, regresaron a su Mali natal y comenzaron a apoderarse de la parte norte de esa nación. La ira en las fuerzas armadas de Mali por la respuesta ineficaz del gobierno resultó en un golpe militar en 2012. Estaba dirigido por Amadou Sanogo, un oficial que aprendió inglés en Texas y recibió entrenamiento básico de oficial de infantería en Georgia, instrucción de inteligencia militar en Arizona y fue asesorado por marines estadounidenses en Virginia.

Después de derrocar al gobierno democrático de Mali, Sanogo y su junta resultaron desafortunados en la lucha contra los terroristas. Con el país sumido en la agitación, esos combatientes tuareg declararon un Estado independiente, sólo para ser apartados por islamistas fuertemente armados que instituyeron una dura ley sharia, lo que provocó una crisis humanitaria. Una misión conjunta franco-estadounidense-africana evitó el colapso total de Mali pero empujó a los militantes a áreas cercanas a las fronteras de Burkina Faso y Níger.

Desde entonces, esas naciones del Sahel de África occidental han estado plagadas de grupos terroristas que han evolucionado, se han fragmentado y se han reconstituido. Bajo las pancartas negras de la militancia yihadista, hombres en motocicletas (dos por bicicleta, con gafas de sol y turbantes y armados con Kalashnikovs) irrumpen regularmente en las aldeas para imponer zakat (un impuesto islámico); robar animales; y aterrorizar, agredir y matar a civiles. Estos ataques implacables han desestabilizado a Burkina Faso, Malí y Níger y ahora están afectando a sus vecinos del sur a lo largo del Golfo de Guinea. La violencia en Togo y Benin, por ejemplo, aumentó un 633% y un 718% durante el último año, según el Pentágono.

Los militares de la región entrenados por Estados Unidos no han podido detener el ataque y los civiles han sufrido terriblemente. Durante 2002 y 2003, los terroristas causaron sólo 23 víctimas en África. Este año, según el Pentágono, los ataques terroristas sólo en la región del Sahel han provocado 9,818 muertes, un aumento del 42,500%.

Al mismo tiempo, durante sus campañas antiterroristas, los socios militares de Estados Unidos en la región han cometido sus propias atrocidades graves, incluidas ejecuciones extrajudiciales. En 2020, por ejemplo, un alto líder político de Burkina Faso admitió que las fuerzas de seguridad de su país estaban llevando a cabo ejecuciones selectivas. “Estamos haciendo esto, pero no lo gritamos a los cuatro vientos”, me dijo, señalando que esos asesinatos eran buenos para la moral militar.

El personal militar asesorado por Estados Unidos en esa región sólo ha tenido un tipo de “éxito” demostrable: derrocar gobiernos para cuya protección los entrenó Estados Unidos. Al menos 15 agentes que se beneficiaron de dicha asistencia Han estado involucrados en 12 golpes de estado en África Occidental y el Gran Sahel durante la guerra contra el terrorismo. La lista incluye funcionarios de Burkina Faso (2014, 2015 y dos veces en 2022); Chad (2021); Gambia (2014); Guinea (2021); Malí (2012, 2020 y 2021); Mauritania (2008); y Níger (2023). Al menos cinco líderes Los responsables del golpe de Estado de julio en Níger, por ejemplo, recibieron ayuda estadounidense, según un funcionario estadounidense. Ellos, a su vez, designaron a cinco miembros de las fuerzas de seguridad de Níger, entrenados por Estados Unidos, para que actuaran como gobernadores de ese país.

Golpes militares de ese tipo incluso han atrocidades supercargadas mientras socava los objetivos estadounidenses, Estados Unidos continúa brindando a esos regímenes apoyo antiterrorista. Llevar Coronel Assimi Goïta, que trabajó con las fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU., participó en ejercicios de entrenamiento de EE. UU. y asistió a la Universidad de Operaciones Especiales Conjuntas en Florida antes de derrocar al gobierno de Mali en 2020. Luego, Goïta asumió el puesto de vicepresidente en un gobierno de transición oficialmente encargado de devolver el país a gobierno civil, solo para tomar el poder nuevamente en 2021.

Ese mismo año, su junta supuestamente autorizó el despliegue de las fuerzas mercenarias Wagner, vinculadas a Rusia, para luchar contra los militantes islamistas después de casi dos décadas de esfuerzos antiterroristas fallidos respaldados por Occidente. Desde entonces, Wagner –un grupo paramilitar fundado por el difunto Yevgeny Prigozhin, ex vendedor de perritos calientes convertido en señor de la guerra - ha estado implicado en cientos de abusos contra los derechos humanos junto con el ejército maliense respaldado desde hace mucho tiempo por Estados Unidos, incluido un 2022 masacre que mató a 500 civiles.

A pesar de todo esto, la ayuda militar estadounidense a Mali nunca ha terminado. Si bien los golpes de Estado de Goïta en 2020 y 2021 desencadenaron prohibiciones En algunas formas de asistencia de seguridad estadounidense, los dólares de los impuestos estadounidenses han seguido financiando sus fuerzas. Según el Departamento de Estado, Estados Unidos proporcionó más de 16 millones de dólares en ayuda de seguridad a Malí en 2020 y casi 5 millones de dólares en 2021. En julio, la Oficina de Contraterrorismo del departamento estaba esperando la aprobación del Congreso para transferir 2 millones de dólares adicionales a Malí. (El Departamento de Estado no respondió a TomDispatchsolicitud de una actualización sobre el estado de esa financiación.)

El estancamiento de dos décadas

En el lado opuesto del continente, en Somalia, el estancamiento y el estancamiento han sido las consignas de los esfuerzos militares estadounidenses.

“Terroristas asociados con Al Qaeda y grupos terroristas autóctonos han estado y continúan estando presentes en esta región”, afirmó un alto funcionario del Pentágono en 2002. “Estos terroristas, por supuesto, amenazarán al personal y las instalaciones estadounidenses”. Pero cuando se le preguntó sobre una amenaza real y creciente, el funcionario admitió que incluso los islamistas más extremistas “realmente no han participado en actos de terrorismo fuera de Somalia”. A pesar de ello, en 2002 se enviaron allí fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos, seguidas de ayuda militar, asesores, entrenadores y contratistas privados.

Más de 20 años después, las tropas estadounidenses siguen llevando a cabo operaciones antiterroristas en Somalia, principalmente contra el grupo militante islamista al-Shabaab. Con este fin, Washington ha proporcionado miles de millones de dólares en asistencia antiterrorista, según un informe reciente del Proyecto Costos de Guerra. Los estadounidenses también han llevado a cabo más de 280 ataques aéreos y ataques de comandos allí, mientras la CIA y los operadores especiales Se construyeron fuerzas locales de poder. para llevar a cabo operaciones militares de bajo perfil.

Desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero de 2021, Estados Unidos ha lanzado 31 ataques aéreos declarados en Somalia, seis veces el número llevado a cabo durante el primer mandato del presidente Obama, aunque mucho menos que el récord establecido por el presidente Trump, cuya administración lanzó 208 ataques desde 2017 a 2021.

La larga guerra no declarada de Estados Unidos en Somalia se ha convertido en un factor clave de la violencia en ese país, según el Proyecto Costos de la Guerra. “Estados Unidos no está simplemente contribuyendo al conflicto en Somalia, sino que se ha convertido en parte integral de la inevitable continuación del conflicto en Somalia”, informó Ẹniọlá Ànúolúwapọ Ṣóyẹmí, profesor de filosofía política y políticas públicas en la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford. “Las políticas antiterroristas de Estados Unidos”, escribió, “garantizan que el conflicto continúe a perpetuidad”.

El epicentro del terrorismo internacional

“Apoyar el desarrollo de ejércitos profesionales y capaces contribuye a aumentar la seguridad y la estabilidad en África”, dijo en 2010 el general William Ward, primer jefe del Comando de Estados Unidos en África (AFRICOM), la organización que supervisa los esfuerzos militares de Estados Unidos en el continente, antes de fue degradado por viajes y gastos despilfarradores. Por supuesto, sus predicciones de “aumento de la seguridad y la estabilidad” nunca se han cumplido.

Si bien el aumento del 75,000% en los ataques terroristas y el aumento del 42,500% en las muertes en las últimas dos décadas son nada menos que asombrosos, los aumentos más recientes no son menos devastadores. “Un aumento del 50 por ciento en las muertes vinculadas a grupos militantes islamistas en el Sahel y Somalia durante el año pasado ha eclipsado el máximo anterior en 2015”, según un informe de julio del Centro Africano de Estudios Estratégicos, una institución de investigación del Departamento de Defensa. “África ha experimentado un aumento de casi cuatro veces en los eventos violentos reportados vinculados a grupos militantes islamistas durante la última década… Casi la mitad de ese crecimiento ocurrió en los últimos tres años”.

Hace veintidós años, George W. Bush anunció el comienzo de una Guerra Global contra el Terrorismo. "Los talibanes deben actuar, y hacerlo de inmediato", afirmó. insistió. "Entregarán a los terroristas o compartirán su destino". Hoy, por supuesto, los talibanes reinan en Afganistán, Al Qaeda nunca fue “detenida y derrotada” y otros grupos terroristas se han extendido por África (y otros lugares). La única manera de "derrotar el terrorismo", afirmó Bush, era "eliminarlo y destruirlo donde crece". Sin embargo, ha crecido y se ha extendido, y ha surgido una plétora de nuevos grupos militantes.

Arbusto prevenido que los terroristas tenían planes para “vastas regiones” de África, pero estaban “confiados en las victorias venideras”, asegurando a los estadounidenses que “no nos cansaremos, no flaquearemos y no fracasaremos”. En un país tras otro de ese continente, Estados Unidos, de hecho, ha flaqueado y sus fracasos han sido pagados por africanos comunes y corrientes asesinados, heridos y desplazados por los grupos terroristas que Bush prometió “derrotar”. A principios de este año, el general Michael Langley, actual comandante de AFRICOM, ofreció lo que podría ser el veredicto definitivo sobre las guerras eternas de Estados Unidos en ese continente. "África," él declaró, “es ahora el epicentro del terrorismo internacional”.

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