Las consecuencias económicas de la guerra, por qué el conflicto en Ucrania es un desastre para los pobres de este planeta

soldado en la guerra rusia-ucrania
por Rajan Menon, TomDispatch, 5 de mayo de 2022
No puedo evitar preguntarme: ¿Joe Biden envío sus secretarios de defensa y estado a Kiev recientemente para mostrar cuán totalmente "involucrado" en la guerra en Ucrania está su administración? Tan apasionado, de hecho, que es difícil de expresar (no en armamento, tal vez, sino en palabras). Aún así, el Secretario de Defensa Lloyd Austin dejó suficientemente claro que el objetivo de Washington al enviar cada vez más armas El camino de Kyiv no es solo ayudar a defender a los ucranianos de una agresión de pesadilla, ya no. Ahora hay un propósito más profundo en el trabajo, que es, como dijo Austin, garantizar que Rusia sea eternamente "debilitadopor esta guerra. En otras palabras, el mundo está cada vez más involucrado en una mal tomar dos de la Guerra Fría del siglo pasado. Y por cierto, cuando se trata de diplomacia o negociaciones reales, ni una palabra se dijo en Kiev, incluso con el secretario de Estado allí.

En un momento en que la administración Biden parece estar redoblando su apuesta por el conflicto de Ucrania, TomDispatch regular Rajan Menon analiza detenidamente lo que esa guerra le está costando realmente a nuestro mundo y, créanme, es una historia sombría que no se cuenta en estos días. Lamentablemente, a medida que la lucha continúa (y sigue y sigue), mientras Washington se involucra cada vez más en esa continuidad, los costos para el resto de nosotros en este planeta solo aumentan.

Y no se trata sólo de presionar a Vladimir Putin demasiado nuclearizado retroceder contra una pared o un frente, como dijo recientemente el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia ponlo, para una posible Tercera Guerra Mundial. Tenga en cuenta que centrarse tan totalmente en la crisis en Ucrania significa nuevamente asegurarse de que el peligro más profundo para este planeta, el cambio climático, pueda pasar a un eterno segundo plano a la Segunda Guerra Fría.

Y fíjate, la guerra tampoco está funcionando bien a nivel nacional. Ya está claro que, a los ojos de muchos estadounidenses, Joe Biden nunca será el “presidente de guerra” al que deberían apoyarse. La investigación sugiere que la mayoría de nosotros somos, en el mejor de los casos, “tibio” sobre su papel en la guerra hasta ahora y dividido sobre qué hacer con sus acciones (como en tantas otras cosas). Y no cuente con que la guerra ayude a los demócratas en las urnas en noviembre, no con la inflación al alza. Un planeta cada vez más caótico que parece cada vez más fuera de control podría poner a los trumpistas del Partido Republicano en la silla de montar en los próximos años, otra pesadilla más de primer orden. Con eso en mente, considere con Rajan Menon el desastre que la invasión de Ucrania ya está demostrando ser para tantos en este herido planeta nuestro. tom

En 1919, el renombrado economista británico John Maynard Keynes escribió Las consecuencias económicas de la paz, un libro que resultaría ciertamente controvertido. En él, advirtió que los términos draconianos impuestos a la Alemania derrotada después de lo que entonces se conocía como la Gran Guerra, que ahora llamamos Primera Guerra Mundial, tendrían consecuencias ruinosas no solo para ese país sino para toda Europa. Hoy, he adaptado su título para explorar las consecuencias económicas de la (menos que gran) guerra que ahora está en curso, la de Ucrania, por supuesto, no solo para los directamente involucrados sino para el resto del mundo.

No es de extrañar que, tras la invasión rusa del 24 de febrero, la cobertura se haya centrado principalmente en los combates cotidianos; la destrucción de activos económicos ucranianos, desde edificios y puentes hasta fábricas y ciudades enteras; la difícil situación tanto de los refugiados ucranianos como de los desplazados internos o desplazados internos; y la creciente evidencia de atrocidades. Los posibles efectos económicos a largo plazo de la guerra dentro y fuera de Ucrania no han atraído tanta atención, por razones comprensibles. Son menos viscerales y, por definición, menos inmediatos. Sin embargo, la guerra tendrá un costo económico enorme, no solo en Ucrania, sino también en las personas desesperadamente pobres que viven a miles de kilómetros de distancia. Los países más ricos también experimentarán los efectos nocivos de la guerra, pero podrán enfrentarlos mejor.

Ucrania destrozada

Algunos esperan que esta guerra dure años, Incluso décadas, aunque esa estimación parece demasiado sombría. Sin embargo, lo que sí sabemos es que, incluso dos meses después, las pérdidas económicas de Ucrania y la asistencia externa que ese país necesitará para lograr algo parecido a lo que alguna vez pasó por normal son asombrosas.

Comencemos con los refugiados y desplazados internos de Ucrania. Juntos, los dos grupos ya representan el 29% de la población total del país. Para poner eso en perspectiva, trate de imaginar que 97 millones de estadounidenses se encuentren en tal situación en los próximos dos meses.

A finales de abril, 5.4 millones Los ucranianos habían huido del país hacia Polonia y otras tierras vecinas. Aunque muchos (las estimaciones varían entre varios cientos de miles y un millón) han comenzado a regresar, no está claro si podrán quedarse (razón por la cual las cifras de la ONU los excluyen de su estimación del número total de refugiados). Si la guerra empeora y no in los últimos años, un éxodo continuado de refugiados podría resultar en un total inimaginable en la actualidad.

Eso ejercerá aún más presión sobre los países que los albergan, especialmente Polonia, que ya ha admitido casi tres millones ucranianos que huyen. Una estimación de lo que cuesta satisfacer sus necesidades básicas es 30 millones de dólares. Y eso es por un solo año. Además, cuando se hizo esa proyección había un millón de refugiados menos que ahora. Agrega a eso el 7.7 millones Ucranianos que han dejado sus hogares pero no el propio país. El costo de hacer que todas estas vidas vuelvan a estar completas será asombroso.

Una vez que termine la guerra y esos 12.8 millones de ucranianos desarraigados comiencen a tratar de reconstruir sus vidas, muchos descubrirán que sus edificios de apartamentos y casas ya no están en pie o no son habitables. Él hospitales y clínicas de los que dependían, los lugares en los que trabajaban, la vida de sus hijos escuelas, las tiendas y centros comerciales en Kiev y en otra parte donde compraron artículos de primera necesidad también pueden haber sido arrasados ​​o muy dañados. Se espera que la economía ucraniana se contraiga un 45 % solo este año, lo que no sorprende si se tiene en cuenta que la mitad de sus empresas no están operativas y, según el Banco Mundial, sus exportaciones marítimas desde su ahora asediada costa sur han cesado efectivamente. Regresar incluso a los niveles de producción anteriores a la guerra llevará al menos varios años.

Acerca de nosotros un tercio de la infraestructura de Ucrania (puentes, carreteras, vías férreas, obras hidráulicas y similares) ya ha sido dañada o demolida. Repararlo o reconstruirlo requerirá entre 60 millones de dólares y 119 millones de dólares. El Ministro de Finanzas de Ucrania considera que si se suman las pérdidas de producción, exportaciones e ingresos, el daño total causado por la guerra ya supera 500 millones de dólares. Eso es casi cuatro veces el valor de Ucrania. producto interno bruto en 2020.

Y fíjate, tales cifras son aproximaciones en el mejor de los casos. Los costos reales serán, sin duda, más altos y se necesitarán grandes sumas de asistencia de organizaciones financieras internacionales y países occidentales en los años venideros. En una reunión convocada por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, el Primer Ministro de Ucrania estimado que la reconstrucción de su país requeriría $ 600 mil millones y que necesita $ 5 mil millones por mes durante los próximos cinco meses solo para reforzar su presupuesto. Ambas organizaciones ya han entrado en acción. A principios de marzo, el FMI aprobó un 1.4 millones de dólares préstamo de emergencia para Ucrania y el Banco Mundial un adicional 723 millones de dólares. Y eso seguramente será solo el comienzo de un flujo de fondos a largo plazo hacia Ucrania desde esos dos prestamistas, mientras que los gobiernos occidentales individuales y la Unión Europea sin duda proporcionarán sus propios préstamos y subvenciones.

Occidente: mayor inflación, menor crecimiento

Las ondas de choque económicas creadas por la guerra ya están afectando a las economías occidentales y el dolor no hará más que aumentar. El crecimiento económico de los países europeos más ricos fue del 5.9% en 2021. El FMI anticipa que caerá al 3.2% en 2022 y al 2.2% en 2023. Mientras tanto, entre febrero y marzo de este año, la inflación en Europa aumentado del 5.9% al 7.9%. Y eso parece modesto en comparación con el salto en los precios de la energía en Europa. Para marzo ya habían subido la friolera 45% en comparación con hace un año.

La buena noticia, informa el Financial Times, es que el desempleo ha caído a un mínimo histórico del 6.8%. La mala noticia: la inflación superó los salarios, por lo que los trabajadores en realidad ganaban un 3% menos.

En cuanto a los Estados Unidos, el crecimiento económico, proyectado en 3.7% para 2022, es probable que sea mejor que en las principales economías europeas. Sin embargo, la junta de conferencias, un grupo de expertos para sus 2,000 empresas miembros, espera que el crecimiento caiga al 2.2 % en 2023. Mientras tanto, la tasa de inflación de EE. UU. alcanzó 8.54% a finales de marzo. Eso es el doble de lo que era hace 12 meses y lo más alto desde 1981. Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal, ha prevenido que la guerra creará inflación adicional. New York Times el columnista y economista Paul Krugman cree que bajará, pero si es así, la pregunta es: ¿cuándo y con qué rapidez? Además, Krugman espera que los aumentos de precios empeorar antes de que comiencen a relajarse. La Fed puede frenar la inflación aumentando las tasas de interés, pero eso podría terminar reduciendo aún más el crecimiento económico. De hecho, Deutsche Bank fue noticia el 26 de abril con su predicción de que la batalla de la Fed contra la inflación creará un “gran recesión” en los Estados Unidos a fines del próximo año.

Junto con Europa y EE. UU., Asia-Pacífico, la tercera potencia económica del mundo, tampoco saldrá ilesa. Citando los efectos de la guerra, el FMI recortó su pronóstico de crecimiento para esa región en otro 0.5% a 4.9% este año en comparación con el 6.5% del año pasado. La inflación en Asia-Pacífico ha sido baja, pero se espera que aumente en varios países.

Estas tendencias no deseadas no pueden atribuirse únicamente a la guerra. La pandemia de Covid-19 había creado problemas en muchos frentes y la inflación de EE. UU. ya estaba aumentando antes de la invasión, pero sin duda empeorará las cosas. Considere los precios de la energía desde el 24 de febrero, el día que comenzó la guerra. Él precio del petróleo estaba entonces a 89 dólares el barril. Después de zigzags y zags y un pico de 9 dólares el 119 de marzo, se estabilizó (al menos por ahora) en 104.7 dólares el 28 de abril, un salto del 17.6% en dos meses. Apelaciones de la Estados Unidos y Autoridad Británica gobiernos a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos para aumentar la producción de petróleo no llegó a ninguna parte, por lo que nadie debe esperar un alivio rápido.

Tarifas para envío de contenedores y carga aerea, ya acelerado por la pandemia, aumentó aún más tras la invasión de Ucrania y interrupciones de la cadena de suministro empeoró también. Los precios de los alimentos también aumentaron, no solo por los mayores costos de la energía, sino también porque Rusia representa casi el 18% de exportaciones mundiales de trigo (y Ucrania 8%), mientras que la participación de Ucrania en las exportaciones mundiales de maíz es 16% y los dos países juntos representan más de una cuarta parte de las exportaciones mundiales de trigo, un cultivo crucial para tantos países.

Rusia y Ucrania también producen 80% del aceite de girasol del mundo, ampliamente utilizado para cocinar. El aumento de los precios y la escasez de este producto ya son evidentes, no solo en la Unión Europea, sino también en las partes más pobres del mundo como el Medio Oriente y India, que obtiene casi todo su suministro de Rusia y Ucrania. Además, 70% de las exportaciones de Ucrania se transportan en barcos y tanto el Mar Negro como el Mar de Azov son ahora zonas de guerra.

La difícil situación de los países de “bajos ingresos”

El crecimiento más lento, los aumentos de precios y las tasas de interés más altas como resultado de los esfuerzos de los bancos centrales para controlar la inflación, así como el aumento del desempleo, perjudicarán a las personas que viven en Occidente, en particular a los más pobres, que gastan una proporción mucho mayor de sus ingresos. en necesidades básicas como comida y gasolina. Pero los “países de bajos ingresos” (según el Banco Mundial) definición, aquellos con un ingreso anual per cápita promedio inferior a $1,045 en 2020), en particular los habitantes más pobres, se verán mucho más afectados. Dadas las enormes necesidades financieras de Ucrania y la determinación de Occidente para satisfacerlas, es probable que a los países de bajos ingresos les resulte mucho más difícil obtener financiamiento para los pagos de la deuda que adeudarán debido al aumento de los préstamos para cubrir los crecientes costos de las importaciones. especialmente esenciales como la energía y los alimentos. añadir a eso reducción de los ingresos de exportación debido al menor crecimiento económico mundial.

La pandemia de Covid-19 ya había obligado a los países de bajos ingresos a capear la tormenta económica endeudándose más, pero las bajas tasas de interés hicieron que su deuda, ya en un récord. 860 millones de dólares, algo más fácil de manejar. Ahora, con el descenso del crecimiento global y el aumento de los costos de la energía y los alimentos, se verán obligados a pedir prestado a tasas de interés mucho más altas, lo que solo aumentará su carga de pago.

Durante la pandemia, 60% de los países de bajos ingresos requirieron el alivio de sus obligaciones de pago de la deuda (en comparación con el 30% en 2015). Las tasas de interés más altas, junto con los precios más altos de los alimentos y la energía, ahora empeorarán su situación. Este mes, por ejemplo, Sri Lanka incumplió con su deuda. Economistas destacados advertir que eso podría resultar ser un referente, ya que otros países como EgiptoPakistánTúnez enfrentan problemas de deuda similares que la guerra está agravando. Juntos, 74 países de bajos ingresos debían 35 millones de dólares en pagos de deuda este año, un aumento del 45% desde 2020.

Y esos, eso sí, ni siquiera se consideran países de bajos ingresos. Para ellos, el FMI ha sido tradicionalmente el prestamista de última instancia, pero ¿podrán contar con su ayuda cuando Ucrania también necesita urgentemente grandes préstamos? El FMI y el Banco Mundial pueden buscar contribuciones adicionales de sus estados miembros ricos, pero ¿las obtendrán cuando esos países también enfrentan problemas económicos crecientes y se preocupan por sus propios votantes enojados?

Por supuesto, cuanto mayor sea la carga de la deuda de los países de bajos ingresos, menos podrán ayudar a sus ciudadanos más pobres a manejar los precios más altos de los artículos esenciales, especialmente los alimentos. El índice de precios de los alimentos de la Organización para la Agricultura y la Alimentación subió 12.6% sólo de febrero a marzo y ya era un 33.6% superior a la de hace un año.

Aumento de los precios del trigo: en un momento dado, el precio por bushel casi se duplicó antes de establecerse en un nivel un 38% superior al del año pasado— ya han creado escasez de harina y pan en Egipto, Líbano y Túnez, que no hace mucho miraban a Ucrania por entre el 25% y el 80% de sus importaciones de trigo. Otros países, como Pakistán y Bangladés — el primero compra casi el 40 % de su trigo de Ucrania, el segundo el 50 % de Rusia y Ucrania — podría enfrentar el mismo problema.

El lugar que más sufre por el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos puede ser Yemen, un país que ha estado sumido en una guerra civil durante años y enfrentó escasez crónica de alimentos y hambruna mucho antes de que Rusia invadiera Ucrania. El treinta por ciento del trigo importado de Yemen proviene de Ucrania y, gracias a la reducción de la oferta creada por la guerra, el precio del kilogramo ya se ha multiplicado casi por cinco en el sur. Él Programa Mundial de Alimentos (WFP) ha estado gastando $ 10 millones adicionales por mes para sus operaciones allí, ya que casi 200,000 personas podrían enfrentar “condiciones similares a las de una hambruna” y 7.1 millones en total experimentarán “niveles de emergencia de hambre”. Sin embargo, el problema no se limita a países como Yemen. De acuerdo con la El PMA, 276 millones de personas en todo el mundo se enfrentaron al “hambre aguda” incluso antes de que comenzara la guerra y, si se prolonga hasta el verano, otros 27 a 33 millones podrían encontrarse en esa precaria posición.

La urgencia de la paz, y no solo para los ucranianos

La magnitud de los fondos necesarios para reconstruir Ucrania, la importancia que Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Europea y Japón le dan a ese objetivo, y el costo creciente de las importaciones críticas pondrá a los países más pobres del mundo en una situación económica aún más difícil. Sin duda, los pobres de los países ricos también son vulnerables, pero los de los países más pobres sufrirán mucho más.

Muchos apenas sobreviven y carecen de la variedad de servicios sociales disponibles para los pobres en las naciones ricas. La red de seguridad social estadounidense es raído en comparación con sus análogos europeos, pero al menos hay is tal cosa. No así en los países más pobres. Allí, los menos afortunados sobreviven con poca o ninguna ayuda de sus gobiernos. Solamente 20% de ellos están cubiertos de alguna manera por dichos programas.

Los más pobres del mundo no son responsables de la guerra en Ucrania y no tienen capacidad para ponerle fin. Sin embargo, además de los propios ucranianos, serán los más perjudicados por su prolongación. Los más empobrecidos entre ellos no están siendo bombardeados por los rusos ni ocupados y sometidos a crímenes de guerra como los habitantes de la ciudad ucraniana de Arbusto. Aún así, para ellos también, poner fin a la guerra es una cuestión de vida o muerte. Eso es lo que comparten con el pueblo de Ucrania.

Derechos de autor 2022 Rajan Menon

Rajan MenonTomDispatch regular, es profesor emérito de Relaciones Internacionales Anne and Bernard Spitzer en la Escuela Powell, City College de Nueva York, director del Programa de Gran Estrategia en Prioridades de Defensa, y Académico Principal de Investigación en el Instituto Saltzman de Guerra y Paz en la Universidad de Columbia. Es autor, más recientemente, de La presunción de la intervención humanitaria.

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