La impresionante potencia de las protestas políticas

Por Tom Jacobs, septiembre 26 2018, Estándar del Pacífico.

Han habido muchas protestas en los últimos dos años, desde el gigante Marcha femenina el día después Donald Trumpinauguración de esta semana Manifestaciones contra Brett Kavanaugh. Pero más allá de desahogarse, ¿logran algo las marchas y los mítines en masa?

Una nueva investigación Informes de la respuesta es: absolutamente. Informa que las protestas de alto impacto tienen un efecto sustancial en la forma en que las personas votan en las elecciones al Congreso, lo suficiente para determinar quién gana y quién pierde.

"El activismo cívico ... impacta los resultados electorales", escribe un politólogo Daniel Gillion de la universidad de pennsylvania y sociólogo Sarah Soule de la Universidad de Stanford. "No solo los votantes están informados y movilizados por las actividades de protesta, sino que los candidatos potenciales también ven la actividad de protesta como una señal de que es el momento adecuado para participar en una carrera".

En los Ciencias sociales trimestral, los investigadores analizan los resultados de las elecciones al Congreso de 1960 a 1990, centrándose en el porcentaje del voto recibido por los candidatos demócratas y republicanos, respectivamente. Luego tomaron nota del número y la magnitud de las protestas políticas en cada distrito (más de 23,000 en total), utilizando información de las cuentas de los periódicos.

La prominencia de tales eventos se calificó en una escala de uno a nueve, utilizando criterios tales como si contaban con más de 100; si el duró más de un día; si atrajeron una presencia policial; y si hubo heridos o arrestos.

Finalmente, calcularon qué tipos de protestas atrajeron la mayor atención en un distrito dado: aquellos que apoyan temas de izquierda, como derechos civiles or ambientalismo, o aquellos que abogan por posiciones conservadoras, como las manifestaciones contra los inmigrantes o contra el aborto.

Después de tomar en cuenta las ventajas de la incumbencia, los investigadores encontraron un patrón claro.

“Las protestas que expresan valores liberales conducen a un mayor porcentaje del voto bipartidista para los candidatos demócratas”, informan. Las protestas que defienden cuestiones conservadoras dan el mismo impulso a los republicanos.

“La magnitud de estos eventos es bastante sustancial”, añaden. En promedio, encontraron que las protestas liberales de alto perfil disminuyeron la participación de los votos republicanos en un 6 por ciento y aumentaron la participación de los demócratas en un 2 por ciento. Se encontró el patrón exactamente opuesto para protestas muy destacadas que resaltan preocupaciones conservadoras.

Además, era mucho más probable que los partidos nominaran un candidato de “calidad” (es decir, experimentado) para desafiar al miembro titular del Congreso a raíz de manifestaciones públicas de alto perfil centradas en temas que el partido apoya. "No solo los votantes están informados y movilizados por las actividades de protesta", escriben los investigadores, "sino que los candidatos potenciales también ven la actividad de protesta como una señal de que es el momento adecuado para participar en una carrera".

Investigación previa ha descubierto que las grandes protestas políticas pacíficas pueden influir eficazmente en los legisladores para cambiar sus posturas sobre temas importantes. Podría decirse que el muchas protestas en los "ayuntamientos" de los representantes del Congreso el año pasado asustó a algunos a defender Obamacare.

Más allá de tales éxitos, esta investigación sugiere que las protestas efectivas pueden afectar no solo cómo votan nuestros representantes, sino quién nos representa. Votar es fundamental, pero entre elecciones, no subestimes el poder de salir a la calle.

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