Peace Foundation critica la respuesta del gobierno de Rocket Lab de Nueva Zelanda

RESPUESTA DEL COMITÉ DE LA FUNDACIÓN DE LA PAZ AL PRIMER MINISTRO RE ROCKET LAB

Al Primer Ministro de Nueva Zelanda, Parliament House, Wellington

Re: la respuesta del gobierno a nuestra carta al Primer Ministro del 1 de marzo de 2021, con respecto a las amenazas a la seguridad, la soberanía y los intereses nacionales de Nueva Zelanda como resultado de las actividades de lanzamiento espacial

Estimado primer ministro,

Gracias por su mensaje acusando recibo de nuestra carta del 1 de marzo de 2021. También agradecemos las respuestas a nuestra carta recibida del Ministro de Desarme y Control de Armas Hon. Phil Twyford (8 de abril) y el Ministro de Desarrollo Económico y Regional, Excmo. Stuart Nash (14 de abril). Estamos respondiendo a estas cartas y a otras declaraciones gubernamentales sobre este tema de manera colectiva.

Seguimos profundamente preocupados de que el gobierno de Nueva Zelanda (NZG) permitió que Rocket Lab lanzara la carga útil Gunsmoke-J, para permitir que el Comando de Defensa Espacial y de Misiles del Ejército de EE. UU. Mejore la selección de objetivos de armas en el campo de batalla. Nuevamente pedimos al NZG que suspenda, con efecto inmediato, la concesión de licencias para todas las cargas útiles de Rocket Lab para cualquier cliente militar, en espera de una revisión completa de la Ley de 2017 del Espacio Exterior y Actividades a Gran Altura (OSHAA) con supervisión parlamentaria. Nueva Zelanda no necesita permitir cargas útiles militares legal y moralmente cuestionables para que la industria espacial tenga éxito.

Esperamos que se nos consulte sobre la próxima revisión del funcionamiento y la eficacia de la Ley OSHAA, y buscamos la seguridad de que se producirá dicha participación pública en esta revisión.

Nuestras preocupaciones, que se detallan a continuación, son las siguientes:

Rocket Lab está atrayendo a Nueva Zelanda a la red de planes y capacidades de guerra espaciales estadounidenses que aumentan la tensión y la desconfianza internacionales y socavan nuestra política exterior independiente de Nueva Zelanda.
Rocket Lab está convirtiendo a Mahia Peninsula en un objetivo potencial para los adversarios estadounidenses, y Mahia mana cuando cree que Rocket Lab los engañó sobre la naturaleza militar prevista de algunas de sus actividades.
Nos oponemos firmemente a la idea de que es de interés nacional de Nueva Zelanda permitir el lanzamiento de satélites que tienen como objetivo mejorar las capacidades de selección de armas, o que este es un uso “pacífico” del espacio.
El nivel de secreto en torno a algunas de las actividades de Rocket Lab es contrario a las normas de responsabilidad democrática y socava la fe de los ciudadanos en el gobierno.
Debido a las realidades técnicas y políticas, una vez que se lanza un satélite, es imposible para el NZG asegurarse de que el ejército de los EE. UU. Lo use solo para operaciones de defensa, seguridad o inteligencia que sean de interés nacional de Nueva Zelanda. Por ejemplo, una actualización de software posterior podría invalidar la afirmación de NZG de que puede verificar que los satélites lanzados por Rocket Lab cumplan con la Ley de Zona Libre Nuclear de Nueva Zelanda de 1987.

Rocket Lab está llevando a Nueva Zelanda a los planes y capacidades militares de EE. UU.

Estamos profundamente preocupados y nos oponemos a la medida en que las actividades de Rocket Lab, en particular, el lanzamiento de satélites de comunicaciones, vigilancia y objetivos militares de EE. UU., Ya sean de desarrollo u operativos, están llevando a Nueva Zelanda más profundamente en la red de EE. planes y capacidades de combate basados ​​en el espacio.

Esto socava la política exterior independiente de Nueva Zelanda y plantea la cuestión de hasta qué punto nosotros, como neozelandeses, queremos estar inmersos en las actividades militares de Estados Unidos. Un número significativo de neozelandeses, especialmente de la península de Mahia, están preocupados por este problema. Como informa RNZ, “Se han colgado vallas publicitarias alrededor de [Mahia] que dicen:“ No hay cargas útiles militares. Haere Atu (vete) Rocket Lab ””.

En nuestra carta inicial, planteamos preocupaciones sobre el Acuerdo de Salvaguardias Tecnológicas (TSA) de 2016 entre Nueva Zelanda y EE. UU. La TSA permite al Gobierno de los Estados Unidos (USG) vetar cualquier lanzamiento espacial desde territorio de Nueva Zelanda o cualquier importación de tecnología de lanzamiento espacial a Nueva Zelanda, simplemente declarando que tal actividad no sería de interés para los Estados Unidos. Se trata de una derogación parcial pero significativa de la soberanía de Nueva Zelanda, que se ha entregado para ayudar a una empresa privada de propiedad extranjera que ha recibido financiación del Fondo de Crecimiento Regional.

Desde septiembre de 2013, Rocket Lab ha sido propiedad 100% estadounidense. La TSA se firmó en 2016 en gran parte para permitir a Rocket Lab importar tecnología de cohetes estadounidense sensible a Nueva Zelanda. En otras palabras, al firmar la TSA, el NZG otorgó soberanía efectiva sobre toda la actividad de lanzamiento espacial de NZ para el beneficio comercial de una empresa de propiedad 100% estadounidense. Esa compañía ahora está ganando dinero ayudando al ejército de los EE. UU. A desarrollar capacidades de combate basadas en el espacio, incluidos los objetivos de armas. Esto es contrario a la política exterior independiente de Nueva Zelanda que sigue el gobierno.

No tenemos conocimiento de ninguna respuesta de NZG a las preocupaciones que planteamos en este asunto. Nuevamente instamos al gobierno a que considere renegociar la TSA para eliminar la parte que otorga al gobierno de los Estados Unidos soberanía efectiva sobre las actividades de lanzamiento espacial de Nueva Zelanda.

Rocket Lab está convirtiendo a Mahia en un objetivo potencial para los adversarios estadounidenses

Las actividades actuales de Rocket Lab hacen de Mahia un objetivo potencial para el espionaje o el ataque de adversarios estadounidenses como China y Rusia, por al menos dos razones. Primero, las tecnologías de lanzamiento espacial son en muchos aspectos críticos idénticas a las tecnologías de misiles. Rocket Lab está utilizando tecnología de cohetes estadounidense de vanguardia para lanzar satélites militares estadounidenses al espacio desde Mahia, que es precisamente la razón por la que se negoció la TSA. Para los adversarios de Estados Unidos, hay muy poca distinción entre eso y que el ejército de Estados Unidos tenga un sitio de lanzamiento de misiles en la península de Mahia. En segundo lugar, Rocket Lab está lanzando satélites que podrían ayudar a los EE. UU. Y otros ejércitos que compran armas estadounidenses a mejorar la orientación de esas armas. Y como señala el experto en defensa Paul Buchanan, el lanzamiento de satélites como Gunsmoke-J acerca a Nueva Zelanda al extremo afilado de la "cadena de muerte" de Estados Unidos.

El secreto excesivo sobre las actividades de Rocket Lab socava la responsabilidad democrática

El 24 de abril de 2021, The Gisborne Herald informó que había obtenido la aplicación previa al lanzamiento para la carga útil Gunsmoke-J de Rocket Lab, y que cinco de los siete párrafos que brindan información específica sobre la carga útil fueron redactados por completo. La fotografía publicada por el Herald (abajo) sugiere que esto representó aproximadamente el 95% de toda la información sobre la carga útil y, de hecho, solo dos oraciones no fueron redactadas por completo. De ellos, uno dice: "El Ejército de los Estados Unidos ha declarado que este satélite no se utilizará para operaciones ..." y el resto de la oración está redactado. Este nivel de secreto es inaceptable y socava las normas democráticas de transparencia y rendición de cuentas. Como ciudadanos de Nueva Zelanda, se nos pide que aceptemos que la carga útil Gunsmkoke-J, que está destinada a mejorar la selección de objetivos en el campo de batalla, es de interés nacional de Nueva Zelanda. Sin embargo, no se nos permite saber prácticamente nada al respecto.

La supervisión ministerial por sí sola no puede garantizar que las cargas útiles sean de interés nacional de Nueva Zelanda

Las respuestas que recibimos del Ministro de Desarrollo Económico y Regional y del Ministro de Desarme y Control de Armas apuntan al requisito de que las cargas útiles "sean compatibles con la ley y el interés nacional de Nueva Zelanda" y, en particular, con la Ley OSHAA y los principios de 2019. para los permisos de carga útil firmados por el Gabinete. Estos últimos afirman que las actividades que no son de interés nacional de Nueva Zelanda, y que el gobierno por lo tanto no permitirá, incluyen “cargas útiles con el uso final previsto de dañar, interferir o destruir otras naves espaciales o sistemas espaciales en la Tierra; [o] cargas útiles con el uso final previsto de apoyar o habilitar operaciones específicas de defensa, seguridad o inteligencia que son contrarias a la política gubernamental ".

El 9 de marzo, después de haber aprobado la carga útil Gunsmoke-J, el ministro Nash declaró en el parlamento que "desconocía las capacidades militares específicas" de la carga útil y que había basado su decisión de permitir el lanzamiento en el asesoramiento de funcionarios de Nueva Zelanda. Agencia Espacial. Creemos que la supervisión de esta área, que es fundamental para la soberanía y el interés nacional de Nueva Zelandia, merece y requiere una participación ministerial mucho más activa. ¿Cómo puede el ministro Nash defender el interés nacional si no conoce las capacidades específicas que Rocket Lab está lanzando al espacio para un ejército extranjero?

Al permitir el lanzamiento de la carga útil Gunsmoke-J, el gobierno afirma que apoyar el desarrollo de las capacidades de selección de armas estadounidenses basadas en el espacio es de interés nacional de Nueva Zelanda. Nos oponemos firmemente a esta idea. Uno de los objetivos del Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967, del que Nueva Zelanda es parte, es "promover la cooperación internacional en la exploración y uso pacíficos del espacio ultraterrestre". Si bien las actividades relacionadas con el espacio siempre han incluido elementos militares, rechazamos la idea de que ayudar a desarrollar la capacidad de apuntar con armas basadas en el espacio es un “uso pacífico” del espacio y puede conciliarse con los intereses nacionales de Nueva Zelanda.

En segundo lugar, una vez que se lanza un satélite, ¿cómo puede el NZG saber para qué “operaciones específicas de defensa, seguridad o inteligencia” se utilizará? ¿Espera el ministro que el ejército de los EE. UU. Pida permiso al NZG cada vez que quiera usar el satélite Gunsmoke-J, o versiones posteriores de la tecnología que se está utilizando para avanzar, para apuntar a un arma en la Tierra? Esa sería una suposición irrazonable. Pero si ese no es el caso, ¿cómo puede el NZG saber si las operaciones de una carga útil determinada se utilizarán para respaldar operaciones que no son de interés para Nueva Zelanda? Creemos que el NZG no puede saber esto con certeza y, por lo tanto, debería dejar de emitir permisos de lanzamiento para todas las cargas útiles militares en espera de una revisión completa de la Ley OSHAA de 2017, para incluir la supervisión parlamentaria.

Las actualizaciones de software hacen que sea imposible conocer todos los usos finales de un satélite

En respuesta a las inquietudes de nuestra carta del 1 de marzo, la Agencia Espacial de Nueva Zelanda respondió que tiene experiencia técnica "internamente" para garantizar que todos los lanzamientos cumplan con la Ley de 1987, y puede aprovechar la experiencia del Ministerio de Defensa, la NZDF y Nueva Zelanda agencias de inteligencia en la toma de determinaciones de este tipo. Esto es difícil de apreciar, ya que parece técnicamente imposible.

En primer lugar, la capacidad de distinguir entre los sistemas utilizados para respaldar la selección de objetivos únicamente de armas no nucleares y aquellos que pueden respaldar la selección de objetivos de armas nucleares y no nucleares requiere un conocimiento técnico experto de los sistemas de mando y control nucleares. Nos sorprende que los miembros de la Agencia Espacial de Nueva Zelanda, el Ministerio de Defensa, la NZDF y las agencias de inteligencia crean que poseen un conocimiento tan experto. Solicitamos una aclaración sobre cómo y dónde desarrollaron esta experiencia, en consonancia con no infringir la Ley de 1987.

En segundo lugar, la garantía del NZG de que puede verificar que los satélites lanzados por Rocket Lab no violarán la Sección 5 de la Ley de 1987, es decir, contribuyendo a la selección de objetivos de armas nucleares en el futuro o al desarrollo de sistemas diseñados para ese propósito, es profundamente problemático en términos técnicos. Una vez en órbita, es muy probable que un satélite reciba actualizaciones de software periódicas, como cualquier equipo de comunicaciones moderno. Cualquier actualización de este tipo enviada a un satélite lanzado por Rocket Lab podría invalidar inmediatamente la afirmación de NZG de que puede verificar que el satélite no infringirá la Ley de 1987. En efecto, tales actualizaciones de software podrían dejar al NZG inconsciente en cuanto a los usos finales precisos de cualquier satélite.

Como se discutió anteriormente, la única forma de solucionar este problema es si:

a) el NZG revisa de forma preventiva todas las actualizaciones de software que el ejército de EE. UU. tiene la intención de implementar en los satélites lanzados por Rocket Lab que tienen posibles aplicaciones de orientación, como Gunsmoke-J; y

b) NZG puede vetar cualquier actualización que crea que podría permitir infracciones de la Ley de 1987. Claramente, no es probable que el gobierno de los EE. UU. Esté de acuerdo con esto, especialmente porque la TSA de 2016 establece precisamente la jerarquía legal y política opuesta: le da al gobierno de los EE. UU. Una soberanía efectiva sobre la actividad de lanzamiento espacial de Nueva Zelanda.

En este sentido, tomamos nota de las preocupaciones que el Comité Asesor Público sobre Desarme y Control de Armas (PACDAC) expresó en su carta de 26 de junio de 2020 al Primer Ministro, difundida en virtud de la Ley de Información Oficial (OIA). PACDAC señaló que "podría ser apropiado que usted, como Primer Ministro, obtenga asesoramiento legal del Fiscal General sobre la aplicación de la Ley a los lanzamientos espaciales desde la península de Mahia". De acuerdo con nuestros derechos en virtud de la OIA, solicitamos una copia de dicho asesoramiento legal del Fiscal General.

PACDAC también informó al Primer Ministro en esa carta que,

“Las siguientes dos iniciativas también serían útiles para asegurar el cumplimiento de la Ley;

(a) Las declaraciones escritas futuras proporcionadas por el gobierno de EE. UU. al gobierno de Nueva Zelanda en virtud del Acuerdo bilateral de salvaguardias tecnológicas, relativas a futuros lanzamientos espaciales propuestos, contienen una declaración específica de que el contenido de la carga útil no se utilizará, en ningún momento, para ayudar o incitar a cualquier persona a tener control sobre cualquier artefacto explosivo nuclear.

b) Los permisos de carga útil futuros, otorgados por el Ministro de Desarrollo Económico de Nueva Zelanda en virtud de la Ley de actividades en el espacio ultraterrestre y a gran altitud, contienen una afirmación específica de que el lanzamiento es compatible con la Ley de control de armas, desarme y zona libre de armas nucleares de Nueva Zelanda; o va acompañada de una declaración en el mismo sentido ".

Apoyamos firmemente estas propuestas y solicitamos copias de todas y cada una de las respuestas de la Primera Ministra o su oficina al PACDAC con respecto a ellas.

En conclusión, Primer Ministro, instamos a su gobierno a que detenga la creciente integración de Nueva Zelanda en la maquinaria de guerra de Estados Unidos, de la cual las tecnologías y estrategias espaciales son un componente cada vez más importante. Al hacerlo, le pedimos que respete los derechos de los mana whenua de Mahia, quienes creen que Rocket Lab los ha engañado sobre gran parte del uso previsto de la Península de Mahia. Y les pedimos que defiendan la política exterior independiente que apoya el gobierno, específicamente rescindiendo las partes de la TSA que otorgan al gobierno de los Estados Unidos soberanía efectiva sobre la actividad de lanzamiento espacial en Nueva Zelanda.
Esperamos sus respuestas a las preguntas e inquietudes específicas que hemos planteado aquí, junto con las planteadas en nuestra carta del 1 de marzo.

Del comité de Asuntos Internacionales y Desarme de la Fundación Paz.

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