Hace 25 años, advertí que la expansión de la OTAN estaba clasificada con los errores que llevaron a la Primera y Segunda Guerra Mundial

Imagen: Wikimedia Commons

Por Paul Keating, Perlas e irritaciones, Octubre 7, 2022

Ampliar el punto de demarcación militar de la OTAN hasta las mismas fronteras de la antigua Unión Soviética fue un error que puede equipararse a los errores de cálculo estratégicos que impidieron que Alemania ocupara su lugar pleno en el sistema internacional a principios de este siglo.

Paul Keating dijo estas cosas hace veinticinco años en un importante discurso ante la Universidad de Nueva Gales del Sur, el 4 de septiembre de 1997:

“En parte como resultado de la renuencia de los miembros actuales a avanzar más rápido en la expansión de la membresía de la UE, creo que se está cometiendo un gran error de seguridad en Europa con la decisión de expandir la OTAN. No hay duda de que esto fue visto por algunos en Europa como una opción más suave que la expansión de la UE.

La OTAN y la alianza atlántica sirvieron bien a la causa de la seguridad occidental. Ayudaron a garantizar que la Guerra Fría finalmente terminara de manera que sirviera a intereses democráticos abiertos. Pero la OTAN es la institución equivocada para realizar el trabajo que ahora se le pide que realice.

La decisión de ampliar la OTAN invitando a Polonia, Hungría y la República Checa a participar y ofrecer la posibilidad a otros (en otras palabras, trasladar el punto de demarcación militar de Europa a las mismas fronteras de la antigua Unión Soviética) es, en mi opinión, una error que puede equipararse al final con los errores de cálculo estratégicos que impidieron que Alemania ocupara su lugar pleno en el sistema internacional a principios de este siglo.

La gran pregunta para Europa ya no es cómo integrar a Alemania en Europa, eso se ha logrado, sino cómo involucrar a Rusia de una manera que asegure el continente durante el próximo siglo.

Y había una ausencia muy obvia de arte de gobernar aquí. Los rusos, bajo Mikhail Gorbachev, admitieron que Alemania Oriental podría permanecer en la OTAN como parte de una Alemania unida. Pero ahora, solo media docena de años después, la OTAN ha escalado hasta la frontera occidental de Ucrania. Este mensaje puede leerse de una sola manera: que aunque Rusia se ha convertido en una democracia, en la conciencia de Europa occidental sigue siendo el estado a vigilar, el enemigo potencial.

Se han matizado las palabras utilizadas para explicar la expansión de la OTAN y se han reconocido los peligros. Pero por muy cuidadosas que sean las palabras, cualquiera que sea el escaparate del Consejo Conjunto Permanente OTAN-Rusia, todo el mundo sabe que Rusia es la razón de la expansión de la OTAN.

La decisión es peligrosa por varias razones. Alimentará la inseguridad en Rusia y fortalecerá las tendencias del pensamiento ruso, incluidos los nacionalistas y excomunistas en el parlamento, que se oponen a un compromiso total con Occidente. Hará más probable la restauración de los vínculos militares entre Rusia y algunas de sus antiguas dependencias. Hará que el control de armamentos, y especialmente el control de armas nucleares, sea más difícil de lograr.

Y la expansión de la OTAN hará mucho menos por fortalecer las nuevas democracias de Europa del Este que la ampliación de la UE”.

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