'Había mucho miedo': cómo cambió Heidelberg cuando el ejército estadounidense abandonó la ciudad

Diferentes momentos ... Soldados estadounidenses montan guardia en la entrada del cuartel estadounidense de Campbell en Heidelberg en 2002.

Distintas épocas ... Soldados estadounidenses montan guardia en la entrada del cuartel Campbell estadounidense en Heidelberg en 2002. Fotografía: Werner_Baum / epa

Por Matt Pickles, septiembre 27, 2018

De: El guardián

Las luces ya no funcionan en el pabellón deportivo de Patton Barracks, por lo que la administradora del edificio Heiko Mueller usa ladrillos para abrir las puertas y dejar que entre el sol. Revela redes de baloncesto con fibras deshilachadas que cuelgan precariamente de las paredes, casilleros azules de gimnasia marcados con óxido y moho que crece en el piso del baño. El silbato sonó en el último juego de baloncesto de la sala hace cinco años.

Durante casi 70 años después de la segunda guerra mundial, Heidelberg fue la sede del ejército estadounidense en Europa y un centro de mando de la OTAN. Pero en 2009, el Pentágono decidió reducir el número de tropas estadounidenses en Europa, incluso retirarse de la ciudad alemana por completo. Para septiembre 2013, todos se habían ido.

Su partida despojó a Heidelberg de una parte significativa de su identidad. Hacía mucho tiempo que era conocida por su universidad de 700 y su castillo de 800, pero el vínculo con el ejército se había vuelto inevitable: los soldados de 20,000 y sus asociados vivían en una ciudad de solo 150,000, ocupando más de 180 hectáreas de tierra privilegiada, aproximadamente del mismo tamaño que el centro histórico de la ciudad.

"Había mucho miedo cuando los estadounidenses se mudaron", dice a largo plazo Heidelberger Carmen James. "Eran un gran empleador y parte de nuestra forma de vida". El alcalde, Eckart Wuerzner, predijo que el retiro le costaría a la ciudad 50m (£ 45m) cada año, e incluso viajó a Washington DC para persuadir a los EE. UU. mente, en vano

El podrido Patton Barracks cancha de baloncesto.

El podrido Patton Barracks cancha de baloncesto. Fotografía: Matt Pickles

La salida del ejército efectivamente condujo a la pérdida de empleos, y a una caída en el comercio de tiendas, restaurantes e incluso proveedores de energía. Pero con el tiempo, la ciudad comenzó a darse cuenta de que el espacio dejado por el ejército no era solo un desastre, sino una oportunidad potencial.

La universidad de Heidelberg obtuvo una alta calificación en ciencias médicas y de la vida, y fue el hogar de la multinacional de software SAP. Pero los nuevos graduados se irían regularmente para mejores empleos en otros lugares, y el sector de tecnología naciente de la ciudad estaba teniendo problemas para despegar, porque carecía de espacio: para que la investigación se extendiera en las empresas, para que las nuevas empresas se expandieran y para que los empleados vivieran de manera asequible .

La salida del ejército de Estados Unidos cambió todo eso. Una de las primeras victorias se produjo cuando una joven empresa en ascenso, Ameria, que desarrolla locales comerciales, estaba considerando irse, hasta que se le ofreció un espacio en el casino de ex oficiales de Patton Barracks. Las nuevas excavaciones se adaptaron a ello, y en 2021 se mudará a nuevas oficinas que se conectarán a tiendas emergentes donde puede probar ideas sobre los clientes.

"No había espacio como este en Heidelberg, ni en ningún otro lugar", dice Johannes Troeger de Ameria. "La innovación necesita espacio, y el antiguo Patton Barracks es el espacio para crear una comunidad vibrante de nuevas empresas, empresas establecidas y corporaciones".

Camas en el comedor de los ex oficiales en el centro de refugiados Patrick Henry Village, que una vez albergó a los soldados de 16,000.

Camas en el comedor de los ex oficiales en el centro de refugiados Patrick Henry Village, que una vez albergó a los soldados de 16,000. Fotografía: Ralph Orlowski / Reuters

La retirada de Estados Unidos también se produjo justo antes de la crisis mundial de migrantes, cuando cientos de miles de refugiados llegaron a Alemania. Muchas ciudades lucharon por acomodar a los recién llegados, pero Heidelberg tuvo Patrick Henry Village, un sitio de 100-hectárea que una vez albergó a los soldados de 16,000.

Se convirtió en el centro de registro para todos los refugiados del estado de Baden-Württemberg. Desde entonces, el número de refugiados que ha visitado a los residentes en Heidelberg es el doble que el de la ciudad, y la ciudad se ha convertido en un campo de pruebas para encontrar soluciones al desafío de la integración de Alemania.

Algo parece estar funcionando: menos del 5% de Heidelbergers considera que la migración es un problema importante, y no se ha observado ninguna diferencia en el logro escolar entre los refugiados y los locales.

Los niños juegan al baloncesto en el centro de refugiados Patrick Henry Village en 2015.

Los niños juegan al baloncesto en el centro de refugiados Patrick Henry Village en 2015. Fotografía: Ralph Orlowski / Reuters

Un proyecto llamado Weltliga reúne a locales y refugiados para un juego gratuito de fútbol todos los martes a las 3pm.

"El año pasado tuvimos más de jugadores 100 cada semana", dice Benedict Bechtel, quien dirige el programa. Hoy hay menos de 20. "La mayoría de los muchachos ahora están ocupados en 3pm", explica, señalando el juego en el campo artificial detrás de él. "Están trabajando o tomando clases o viendo amigos".

La apertura de la ciudad a la migración y la innovación ha convencido a un fondo de incubadora que respalda las ideas de negocios de los refugiados para trasladarse desde Amsterdam este mes. R Ventures Foundation espera que el establecimiento de empresas lideradas por refugiados ayude a cambiar las percepciones de los refugiados de "ladrones de empleos" a "creadores de empleos".

"De ser conocida como una ciudad de pensadores, Heidelberg se está convirtiendo en una ciudad de hacedores", dice el fundador Archish Mittal. "Creo que es solo cuestión de tiempo hasta que se conozca globalmente como la ciudad de la innovación".

Ese concepto se ha convertido en la piedra angular de la identidad posterior al ejército de Heidelberg. Recientemente, la ciudad ha establecido asociaciones con Palo Alto y Hangzhou, dos de las principales ciudades tecnológicas del mundo, y ha atraído a la ciudad a tres de los parques tecnológicos más grandes de China.

La naturaleza reclama una parada de autobús que una vez se utilizó para transportar soldados a los cuarteles de Patton.

La naturaleza reclama una parada de autobús que una vez se utilizó para transportar soldados a los cuarteles de Patton. Fotografía: Matt Pickles

Los primeros temores del alcalde están cediendo gradualmente a un optimismo más optimista. "Estamos en la ubicación perfecta para conectar las Google Googles del oeste con las Alibabas del este", dice Wuerzner.

Menos soldados estadounidenses que 30,000 permanecen en Europa, y se esperan más retiros después del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. comentarios sobre las contribuciones de la OTAN desde Europa. No todas las ciudades que enfrentan una reducción militar tienen activos como la universidad de Heidelberg, pero la experiencia de la ciudad muestra que la retirada puede ser una oportunidad no solo para construir nuevos desarrollos, sino también una nueva identidad.

Mientras tanto, los bulldozers han llegado a Patton Barracks, donde durante los próximos dos años las literas, el casino, la discoteca y el teatro serán destruidos y transformados en el Heidelberg Innovation Park, con nuevas oficinas y las llamadas adiciones de ciudades inteligentes, como farolas que Actúan como hubs wifi y pueden monitorear el tráfico.

Mueller, el administrador del edificio, quita el ladrillo que mantiene abierta la puerta de la sala de deportes y la cierra. "Esta es una de las últimas oportunidades para ingresar a este sitio", dice. "Y este sitio es una gran oportunidad para Heidelberg".

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en linkedin
Compartir en email
Compartir en la impresión

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

*

El límite de tiempo se ha agotado. Por favor, vuelva a cargar CAPTCHA.

Este sitio usa Akismet para reducir el correo no deseado. Descubra cómo se procesan los datos de sus comentarios.

Buscar WorldBeyondWar.org

Regístrese para recibir correos electrónicos de acción y noticias contra la guerra

Traducir a cualquier idioma