”Evento televisivo” recuerda una película que (temporalmente) cambió el curso de la historia humana

Fotografía en escala de grises de una noria abandonada destruida en el desastre de Chernobyl.
Rueda de la fortuna abandonada en el lugar del desastre nuclear de Chernobyl. (Ian Bancroft, “Chernobyl”, algunos derechos reservados)

Por Cym Gomery, Montreal para un World BEYOND War, Septiembre 2, 2022

El 3 de agosto de 2022, FutureWave.org alojó y World BEYOND War patrocinado: una fiesta para ver el documental "A Television Event" como parte del mes de prohibición de la bomba de agosto de 2022. Aquí está el detalle, en caso de que te lo hayas perdido.

”A Television Event” describe la gente, la política y los eventos que rodearon la realización de 'The Day After', una película para televisión de 1983 que muestra los efectos de una explosión nuclear en un pequeño pueblo de Kansas. "Evento de televisión" nos presenta a personas de muchos grupos sociales dispares que participaron en la realización de "El día después". Al frente y al centro están los cineastas, que existen en su propio mundo de fantasías y berrinches característicos; pero en lugar de actores profesionales, fue la gente de Lawrence, Kentucky, donde se filmó la película, quienes sirvieron como extras en la película misma y se encontraron representando el terror de sus propias muertes horribles. Los productores de televisión de ABC financiaron este proyecto y tenían un conjunto de preocupaciones completamente diferente. Es decir, cómo hacer una serie de televisión que pocos anunciantes quisieran tocar. Después de todo, ¿quién querría estar asociado con un desastre nuclear? (Una excepción notable fueron las palomitas de maíz de Orville Redenbacher, quizás porque, después de todo, Redenbacher ha hecho su fortuna con las explosiones, aunque sean muy pequeñas). Otro aspecto interesante fue el contraste entre el proceso de realización de la película en sí mismo, que a veces puede ser bastante alegre y divertido, como lo presenciaron el productor y el director cuando recordaron triunfalmente haber vendido la idea de la película a los ejecutivos de televisión y haber negociado con los abogados de la industria y burócratas sobre qué escenas mantener y cuáles cortar, frente a los abogados y burócratas preocupados por complacer a los anunciantes y al público, mientras que el director y los productores se concentraron en hacer realidad su visión.

La película incluye entrevistas con los productores, el director Nick Meyer (él mismo un enfant terrible), el escritor Edward Hume, el presidente de la división cinematográfica de ABC, Brandon Stoddard, la actriz Ellen Anthony, que interpretó a la granjera Joleen, varios actores y extras, e incluso la mujer encargada de orquestar los efectos especiales, como el hongo atómico de la explosión.

Esta película responderá preguntas que nunca pensaste hacer, como:

  • Meyer inicialmente dudó en asumir una película tan sombría; ¿Qué comentario impulsó a Meyers a aceptar finalmente el cargo de director?
  • ¿Cuál fue la controversia que influyó en que el director Nick Meyers dejara el proyecto y por qué fue recontratado posteriormente?
  • ¿Qué bebida común se usó para crear la ilusión de una nube en forma de hongo?
  • ¿Cuál fue la evaluación de una sobreviviente de Hiroshima cuando vio las imágenes de 'The Day After?'
  • ¿Cuántos episodios se planearon originalmente y cuántos finalmente se emitieron?

Más de 100 millones de espectadores vieron esta película hecha para televisión cuando se emitió por primera vez en ABC, el 20 de noviembre de 1983: la mitad de la población adulta de los Estados Unidos, que fue la audiencia más grande para una película hecha para televisión hasta ese momento. tiempo. Posteriormente se mostró en muchos otros países, incluida Rusia. "The Day After" tuvo un efecto galvanizador en el mundo: hubo manifestaciones y hubo consecuencias políticas, del tipo bueno. Inmediatamente después de la transmisión, Ted Koppel organizó un panel de discusión en vivo para ayudar a los espectadores a lidiar con lo que habían presenciado. El Dr. Carl Sagan, Henry Kissinger, Robert McNamara, William F. Buckley y George Shultz estuvieron entre los que participaron.

Las imágenes muestran que el entonces presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, estaba muy perturbado por la película, y esto se corrobora en sus memorias. Reagan pasó a firmar el Acuerdo de Armas de Alcance Intermedio en Reykjavik (en 1986) con Gorbachov. Meyers cuenta, ”Recibí un telegrama de su administración que decía: 'No creas que tu película no tuvo nada de esto, porque lo hizo'”. “Television Event” hace un buen trabajo al cubrir las implicaciones sociales de esta película. eso creó un sentido de urgencia por la necesidad del desarme nuclear.

Sin embargo, El crítico Owen Gleiberman sintió que 'Evento de televisión'' no fue lo suficientemente lejos.

“Sin embargo, el problema con 'Evento de televisión' es lo que no está ahí: una pizca de comentario que no es proxenetismo para la película, que podría proporcionarle un contexto cultural más amplio o incluso (Dios no lo quiera) mirar un poco con recelo lo que 'El día después' se 'logró'”.

Para mí, como activista, viendo esta ”película sobre una película” sentí tristeza porque, cuarenta años después, la memoria de la humanidad se ha desvanecido; nuestra vida cotidiana está llena de noticias de desastres, tenemos más bombas nucleares que nunca, y nuestra especie está (tomando prestada la frase de Helen Caldicott) sonámbula hacia Armagedón. Y, sin embargo, tampoco me sentí muy esperanzado, sino intrigado. Como revela "Evento de televisión", personas de diversos ámbitos de la vida (negocios, medios, artes, políticos e incluso ciudadanos comunes) pueden reunirse una vez, y lo hicieron, ya que una película los obligó a imaginar un futuro del que retrocedían colectivamente: y fueron galvanizados para actuar con urgencia por el desarme nuclear.

Lo que debemos hacer ahora es preguntarnos: ¿Qué podemos crear, esta vez, para despertar ese sentimiento y salvarnos?

Ver "El día después" aquí.

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