Reaprender a rechazar la guerra

cris lombardi

Por David Swanson, noviembre 12, 2020

El fantástico nuevo libro de Chris Lombardi se llama I Ain't Marching Anymore: Dissenters, Deserters, and Objectors to America's Wars. Es una historia maravillosa de las guerras estadounidenses, tanto de apoyo como de oposición a ellas, con un enfoque principal en las tropas y los veteranos, desde 1754 hasta el presente.

La mayor fortaleza del libro es su profundidad de detalle, los relatos individuales raramente escuchados de partidarios de la guerra, resistentes, denunciantes, manifestantes y todas las complejidades que atrapan a tantas personas en más de una de esas categorías. Hay un elemento de frustración para mí, en el sentido de que uno odia leer sobre generación tras generación de crecer creyendo que la guerra es buena y noble, y luego aprender que no es el camino difícil. Pero también hay una tendencia positiva discernible a través de los siglos, una creciente conciencia de que la guerra no es gloriosa, si no la sabiduría que rechaza toda guerra, al menos la noción de que una guerra debe justificarse de alguna manera de alguna manera extraordinaria.

Durante la revolución estadounidense, algunos soldados se tomaron demasiado en serio para que a sus comandantes les gustara la idea de que estaban luchando por los derechos de ciudadanos iguales. Exigieron esos derechos incluso como soldados, y se amotinaron y se arriesgaron a ser ejecutados para obtenerlos. La contradicción nunca ha desaparecido entre las afirmaciones de que los soldados matan por la libertad y las afirmaciones de que los soldados no merecen libertad.

Un borrador de la Carta de Derechos incluía el derecho a la objeción de conciencia. La versión final no lo hizo y nunca se agregó a la Constitución. Pero se ha desarrollado como un derecho hasta cierto punto. Uno puede encontrar tendencias tan positivas junto con otras negativas como el desarrollo de técnicas de propaganda, y una mezclada como el flujo y reflujo de los niveles de censura.

Los veteranos iniciaron las primeras organizaciones pacifistas a principios del siglo XIX y desde entonces han sido una parte importante del activismo pacifista. Veterans For Peace, una organización que aparece en los últimos capítulos del libro, esta semana ha estado tratando de recuperar el Día del Armisticio del feriado que muchos ahora llaman el Día de los Veteranos.

Los veteranos que se oponen a la guerra son casi por definición personas cuyo pensamiento sobre la guerra ha evolucionado. Pero innumerables personas se han involucrado en guerras y en el ejército mientras dicen que ya se oponen. E innumerables miembros de las fuerzas armadas han disentido en todos los grados. El libro de Lombardi incluye todo tipo de relatos específicos, desde Ulysses Grant entrando en la guerra contra México creyendo que era inmoral y criminal, hasta participantes más recientes en guerras que no están de acuerdo con lo que, sin embargo, están haciendo.

Más comunes que las negativas a desplegarse han sido las deserciones. Menos comunes que esos, pero sorprendentemente frecuentes, han sido las salidas para unirse al otro lado, algo que se vio en las guerras en México, Filipinas y otros lugares. Más común que cualquier negativa a obedecer ha sido hablar después del hecho. En este libro obtenemos relatos de soldados estadounidenses en servicio activo y veteranos de guerra a lo largo de los siglos que se expresaron a través de cartas y en eventos públicos. Vemos, por ejemplo, que las cartas de las tropas estadounidenses en Rusia ayudaron a poner fin a la guerra de Estados Unidos allí en 1919-1920.

También encontramos aquí una historia del arte y la literatura contra la guerra que proviene de las experiencias de los veteranos después de varias guerras, pero más (o menos censura) después de algunas guerras que de otras. En particular, la Segunda Guerra Mundial parece estar todavía a la zaga de otras guerras en el tratamiento antibélico de los libros y películas.

En los últimos capítulos del libro, llegamos a las historias de muchas personas bien conocidas hoy y en los últimos años en el movimiento por la paz. Sin embargo, incluso aquí aprendemos nuevas partes y piezas sobre nuestros amigos y aliados. Y leemos sobre técnicas que realmente deberían probarse de nuevo, como el lanzamiento aéreo de aviones contra la guerra en 1968 sobre bases militares estadounidenses.

Lombardi presta atención en estas páginas a cómo los miembros del ejército cambian de opinión. Muy a menudo, una parte clave de eso es que alguien les entregue el libro correcto. Este libro puede terminar desempeñando ese papel en sí mismo.

I Ain't Marching Anymore también nos da algunas de las historias superpuestas del movimiento por la paz y otros movimientos, como los derechos civiles. El movimiento por la paz recibió un gran golpe en los Estados Unidos cuando la Guerra Civil estaba ligada a una buena causa (aunque gran parte del mundo terminó con la esclavitud sin tal guerra, el resto del mundo apenas figura en el pensamiento estadounidense, o en este libro para el caso). Pero la resistencia a la Segunda Guerra Mundial dio un gran impulso al movimiento de derechos civiles.

Si tengo alguna preocupación con un relato tan bien escrito, es que al leer las primeras páginas es un relato de las víctimas típicas de muchas de las guerras, mientras que las páginas posteriores son principalmente un relato de víctimas muy atípicas de las guerras. Desde la Segunda Guerra Mundial en adelante, la mayoría de las víctimas de la guerra han sido civiles, no soldados. Entonces, este es un libro que elige ser sobre soldados y simplemente sucede cuando se remonta al pasado para convertirse en un libro sobre el daño general que hace la guerra.

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