Diga la verdad: el Día de los Veteranos es un día nacional de la mentira

Por David Swanson, World BEYOND War

Algunos se inclinan a reconocer que los Trumpies habitan en un universo alternativo en el que ni el colapso climático ni el apocalipsis nuclear son una preocupación, pero las terroríficas hordas de hondureños musulmanes saltan y bailan en la Patria armados con símbolos de pandillas, rocas mortales y tendencias socialistas.

Otros están atentos al hecho de que la llamada "corriente principal" - el punto de vista de las instituciones pro-status-quo, anti-mejora - también se fabrica en una fábrica de sueños deseados. Como prueba uno, ofrezco: Día de los Veteranos.

Un nacional museo afirmando contar historias de veteranos y anhelo para convertirse en "la cámara de compensación de voces veteranas" donde "productores o autores o podcasters en el futuro" vienen "en busca de voces auténticas de los veteranos", acaba de abrir en Columbus, Ohio. El anuncio de contratación de 82 millones de dólares se beneficia de financiacion gubernamental y plantea donaciones en este idioma: “Su donación deducible de impuestos ayuda a honrar, conectar, inspirar y educar a todos sobre la historia de quienes sirvieron valientemente a nuestro país”. Ni una palabra sobre precisión, minuciosidad, diversidad de puntos de vista o independencia de pensamiento.

“Lo que van a ver y aquí están las historias - ¿Por qué alguien decidió servir? ¿Cómo fue prestar juramento, servir en combate? ¿Cómo fue volver a casa? informes un periodico ¿Por ejemplo? Bien: "Por ejemplo, está Deborah Sampson, una mujer de Massachusetts que se disfrazó de hombre para servir en la Guerra Revolucionaria (incluso sacando balas de mosquete de sus propios muslos para evitar tener que ver a un médico, que podría descubrir su verdadero sexo) . O el Sargento Mayor Roy Benavidez, quien recibió la Medalla de Honor por salvar la vida de al menos ocho hombres durante la Guerra de Vietnam en una batalla de seis horas, en la que sufrió siete heridas de bala y metralla por todo su cuerpo ”.

¿Los visitantes obtienen información, educación, supuestos cuestionados? Tal vez, pero lo que uno puede leer sobre este museo dice que uno se sentirá "inspirado", como este tipo: “Por mi parte, encuentro inspiración y oportunidades para reflexionar en la exhibición del 'sacrificio supremo' en honor a los caídos; en el sonido de 'Taps' sonando en el segundo piso; en los kits de comida y otros objetos cotidianos que se llevan durante el servicio y las cartas enviadas a casa; en las ventanas rayadas con los colores de las cintas del servicio militar a lo largo de la historia; en las historias de transición a la vida civil; en el frondoso Memorial Grove afuera ".

Podría decirse que honrar no es lo mismo que estudiar. Sin lugar a dudas, mucha participación en el ejército ha implicado valentía y mucho ha implicado cobardía. UNA se puede hacer un caso muy fuerte que el militarismo no ha sido un “servicio” en el sentido de servir a ningún propósito útil o beneficiar a las personas en lugar de ponerlas en peligro, matarlas, traumatizarlas y empobrecerlas. Indiscutiblemente, millones no han “decidido” “servir” en absoluto sino que se han visto obligados a participar, y millones más han “elegido” inscribirse principalmente por falta de una mejor fuente de ingresos. De todos los veteranos con los que he hablado, los que están a favor y en contra de la guerra, ninguno que yo recuerde ha mencionado jamás la toma de juramento como una parte importante de la experiencia de la guerra. Las historias conmovedoras de una mujer que se infiltra en el ejército y un soldado que salva vidas en Vietnam no pueden borrar la historia más amplia de los soldados que mataron a millones de personas en Vietnam y decenas de millones más en todo el mundo. ¿La gente realmente “cae” en un “sacrificio” o es masacrada en una estúpida máquina sin corazón? ¿Realizan una “transición” a la vida civil o chocan contra una agonizante carrera de obstáculos de lesiones, culpa, trastorno de estrés postraumático y choque cultural? ¿A los veteranos les perturban con mayor frecuencia los relatos apócrifos de que les escupieron o la ingenua gratitud por haber cometido atrocidades morales?

Un museo de guerra que también es abiertamente un monumento de guerra construido por una sociedad guerrera que ha normalizado la guerra permanente no va a responder a esas preguntas. Pero hace mucho tiempo que los museos de la gente pobre, también conocidos como libros, las han respondido, y hay uno nuevo de esos recién salidos que yo opondría a las ofertas tóxicas de este nuevo museo. El libro es Chicos como yo por Michael A. Messner.

Este libro cuenta las historias de cinco veteranos de cinco guerras de EE. UU .: la Segunda Guerra Mundial, Corea, Vietnam e Irak, partes I y II. Aprendemos sus historias desde mucho antes de que ingresaran en el ejército hasta mucho después de que lo abandonaron. Las historias están bien contadas, con sutileza y complejidad, no con propaganda de museo. Los patrones se hacen evidentes sin que el libro se vuelva repetitivo. Cada persona es única, pero cada una enfrenta al mismo monstruo.

Las historias de veteranos recientes por sí solas no habrían bastado para crear este libro. Las historias de guerras pasadas desde hace mucho tiempo envueltas en mitología son necesarias para que el lector comience a cuestionar la guerra misma. Estas historias también son más útiles como historias típicas de las guerras de las que formaron parte. En guerras más recientes, las historias de los veteranos estadounidenses representan un pequeño porcentaje de las historias de los afectados por las guerras. Pero las historias antiguas por sí solas tampoco habrían bastado. Reconocer el eterno horror de la guerra en sus formas actuales completa el poderoso caso presentado aquí. Este es un libro para regalar a los jóvenes.

La primera historia del libro se llama “No hay una 'guerra buena'” y cuenta la historia del veterano de la Segunda Guerra Mundial Ernie “Indio” Sánchez. No tome mi afirmación anterior de que la guerra implica cobardía además de valentía de mi parte. Lea la historia de Sánchez y recíbala. Pero la cobardía no era el horror que acechaba en el cerebro de Sánchez durante décadas mientras se mantenía ocupado y lo evitaba hasta que no pudo evitarlo más. He aquí un extracto:

“Todo esto —el miedo escalofriante, la culpa, la vergüenza moral— se escondió en el cuerpo de Ernie Sánchez durante las siete décadas restantes de su vida, lo emboscó cuando menos lo esperaba, lo golpeó como si fuera una metralla alojada cerca de él. su columna. Nunca podría hacer que desapareciera, no del todo. Con el tiempo, aprendió que hablar de ello, testificar a cualquiera que escuchara sus historias sobre la estupidez de la guerra, las cargas de haber luchado y asesinado y la esperanza de la paz, era el mejor ungüento para sus heridas ".

Este libro no solo es un modelo de narración de historias no deseadas en museos, documentales de NPR y desfiles del Día de los Veteranos, sino también un modelo de escritura sobre la perspectiva de una organización. Messner encontró a sus súbditos a través de Veteranos para la paz, en cuyo consejo asesor sirve, y captura con precisión la riqueza de motivaciones morales y personales detrás del trabajo de estos veteranos para librar al mundo de los medios para crear aún más veteranos.

La historia de Sánchez comienza con una vida dura, dura, de pandillas y prisión. Pero esa vida no contiene nada como el horror de la guerra. Recuerda:

“En dos semanas y media, tuvieron que retirar las Divisiones de Infantería 4th y 28th, porque fueron diezmadas. En dos semanas y media, esa División perdió a hombres de 9,500, ya sea muertos o heridos. Dos semanas y media de las que estoy hablando. En esta guerra que estamos teniendo [ahora] en Irak, aún no hemos matado a personas 6,000. ¿Cuántos años hemos estado allí?

El autor no entra en la historia para corregir la idea de que más de un millón de muertos en Irak no son en realidad "personas", pero es una forma de pensar que muchos participantes en la guerra trabajan para tomar conciencia y superar. Sánchez, de hecho, pasó muchos años diciéndose a sí mismo que al menos no había matado personalmente a la gente porque había disparado al frente de las trincheras para que los “enemigos” no asomaran la cabeza y las armas por encima de ellos. Cuando su vida se volvió menos ocupada, comenzó a pensar en lo que realmente había hecho décadas antes:

“Cuando no tenía todas estas otras cosas en las que tenía que pensar, volvieron a mí y luego me enteré. Dios, el psiquiatra me dijo que maté entre cincuenta y cien alemanes. Pero no disparé a matar. Disparo para evitar que los muchachos disparen. Mi trabajo consistía en disparar justo en frente de la trinchera para que el polvo, las rocas y todo saliera bien por encima de la cabeza para que los alemanes no sacaran la cabeza para disparar. Ese era mi trabajo, mantenerlos abajo y evitar que se defendieran. Esa era mi mentalidad. No estaba matando a nadie. Y eso es lo que estuve diciendo todos estos años. Pero la maldita guerra de Irak me recordó lo sucio hijo de puta que era ".

Las historias se vuelven más difíciles, no más fáciles, a partir de ahí. La historia de la guerra en Corea incluye a un veterano estadounidense que se disculpa en persona con una mujer que fue la única sobreviviente en su aldea de una masacre.

No culpes a los veteranos, nos dicen a menudo. Pero esta es una moralidad caricaturesca en la que culpar a alguien te impide también culpar a otra persona (como altos funcionarios del gobierno, militares y fabricantes de armas). El hecho es que muchos veteranos se culpan a sí mismos y no importaría lo que hiciéramos el resto de nosotros; y muchos avanzan hacia la recuperación al enfrentar su culpa y trabajar para equilibrarla con el trabajo por la paz y la justicia.

Messner explica su perspectiva con un relato de una conversación con su abuelo, un veterano de la Primera Guerra Mundial:

“La mañana del Día de los Veteranos en 1980, el abuelo se sentó con su desayuno: una taza de café aguado, una tostada quemada untada con mermelada y una sola rebanada de paté de hígado fría. Un estudiante de posgrado de veintiocho años, me había mudado recientemente con mis abuelos en su casa de Oakland, California. Traté de cortar el mal humor del abuelo deseándole un feliz Día de los Veteranos. Un gran error. '¡Día de los Veteranos!' me gritó con la voz ronca de un fumador de toda la vida. '¡No es el Día de los Veteranos! Es el Día del Armisticio. Esos diablos. . . maldito. . . políticos. . . lo cambió al Día de los Veteranos. Y siguen metiéndonos en más guerras '. Mi abuelo estaba hiperventilando ahora, su paté de hígado olvidado. '¡Buncha ladrones! Ellos no luchan en las guerras, ya sabes. Los tipos como yo pelean las guerras. Lo llamamos la "Guerra para poner fin a todas las guerras", y lo creímos '. Cerró la conversación con un grito: '¡Día de los Veteranos!'

“El Día del Armisticio simbolizó para el abuelo no solo el final de su guerra, sino el final de toda guerra, el amanecer de una paz duradera. Este no fue un sueño ocioso. De hecho, un movimiento de masas por la paz había presionado al gobierno estadounidense, en 1928, para que firmara el Pacto Kellogg-Briand, un 'Tratado de Renuncia a la Guerra' internacional, patrocinado por Estados Unidos y Francia y posteriormente firmado por la mayoría de las naciones de el mundo. Cuando el presidente Dwight D. Eisenhower firmó la ley que cambia el nombre de la festividad al Día de los Veteranos, para incluir a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, fue una bofetada para mi abuelo. La esperanza se evaporó, reemplazada por la desagradable realidad de que los políticos seguirían encontrando razones para enviar a los niños estadounidenses, 'tipos como yo', a luchar y morir en las guerras ".

Así lo harán hasta que los detengamos. Chicos como yo es una gran herramienta para esa causa, y para el restauración del día del armisticio. Un error que espero se corrija es esta declaración: "Obama ralentizó las guerras en Irak y Afganistán". En realidad, el presidente Obama triplicó la ocupación estadounidense de Afganistán y la convirtió en cada medida (muerte, destrucción, número de tropas, dólares) su guerra más que una guerra de Bush o Trump o los dos juntos.

El veterano Gregory Ross leyó uno de sus poemas en la Convención de Veteranos por la Paz de 2016. Se cita en Chicos como yo:

The Dead

No exijas que nuestro silencio sea honrado.

No requiera que nuestro silencio sea recordado.

No aceptes nuestro silencio como recuerdo, como honor.

No esperes que termine nuestro silencio.

la carniceria de la guerra

el niño hambriento

la mujer violada

La virulencia de la intolerancia.

la tierra profanada

Son los vivos quienes requieren nuestro silencio.

En una vida de miedo y complicidad.

 

The Dead

Necesitamos nuestro coraje para desafiar a los poderosos y codiciosos.

Exigimos que nuestras vidas sean ruidosas, compasivas, valientes.

Requieren nuestra ira por la continuación de la guerra en su nombre.

Requieren nuestra conmoción por la mutilación de la Tierra en su nombre.

Requerimos que nuestra indignación sea honrada, recordada.

 

The Dead

no tiene uso para nuestro silencio

 

4 Comentarios

  1. ¡Eres el mejor David!

  2. El poema al que sigues refiriéndote como "Los muertos" en realidad se titula "Un momento de silencio en un bosque de cruces blancas". Lo escribí en 1971 o 1972 para leerlo en una manifestación masiva contra la guerra en el cementerio de Arlington en Washington DC

  3. Gen Agustsson dice:

    ¡Eran culpables de la guerra!

Deje su comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.Los campos obligatorios están marcados *

*

El límite de tiempo se ha agotado. Por favor, vuelva a cargar CAPTCHA.

Este sitio usa Akismet para reducir el correo no deseado. Descubra cómo se procesan los datos de sus comentarios.

Buscar WorldBeyondWar.org

Regístrese para recibir correos electrónicos de acción y noticias contra la guerra

Traducir a cualquier idioma