Cómo la democratización de las universidades potenciaría el movimiento de desinversión a favor de Palestina

Por Akin Olla, Waging No Violencia, Junio ​​12, 2024

Si los consejos universitarios estuvieran controlados por las comunidades a las que impactan, podríamos desviar miles de millones de dólares de la guerra y las corporaciones que dañan a las personas y al planeta.

El movimiento de desinversión pro palestino ha estallado en todo el país, después de más de una década de bullicio y agitación bajo la dirección de organizaciones como Estudiantes por la Justicia en Palestina. Los estudiantes han construido campamentos, liderado huelgas y aprobado resoluciones de gobiernos estudiantiles exigiendo que sus universidades dejen de invertir sus donaciones en empresas que defienden el sistema genocida de apartheid de Israel.

Algunos gobiernos estudiantiles incluso han aprobado resoluciones que impiden que sus propios presupuestos se utilicen para beneficiar al régimen de Israel de alguna manera. La Universidad de California Davis fue la primera en hacerlo, bloqueo de su presupuesto de 20 millones de dólares a empresas que apoyan el genocidio. Por supuesto, esto palidece en comparación con las demandas totales de los estudiantes en el sistema de la Universidad de California, o UC, la desinversión de su toda Dotación de 27 mil millones de dólares.

Estas peleas de desinversión son importantes y abren un camino hacia una lucha que puede hacer que la desinversión sea permanente y cambiar el panorama político del país para siempre. El poder de desinvertir está en manos de juntas directivas universitarias no electas y cualquier movimiento que pueda apoderarse incluso de una pequeña porción de ese poder tendrá el potencial de redirigir miles de millones de dólares lejos de Israel, las compañías petroleras y cualquier corporación o entidad que busque dañar los oprimidos y el planeta.

Si bien las juntas directivas están actualmente dominadas por sionistas, lacayos políticos de los partidos Demócrata y Republicano y directores ejecutivos corporativos, deberían someterse a votación y estar bajo el control de aquellos más afectados por las universidades: estudiantes, profesores, personal, exalumnos y las comunidades que los rodean. . Esta idea no es nueva. La primera universidad de la historia occidental, la Universidad de Bolonia, fue fundado como sociedad de ayuda mutua gobernada por estudiantes, y los estudiantes de todo Estados Unidos obtuvieron pequeñas cantidades de poder de gobierno durante las décadas de 1960 y 1970. No está garantizado que las juntas elegidas democráticamente impartan justicia, pero es mucho más probable que lo hagan que las juntas antidemocráticas que tenemos actualmente.

Una lucha por juntas más democráticas podría poner la cuestión de la desinversión en manos de estudiantes y profesores y trasladar grandes cantidades de fondos del genocidio hacia proyectos de movimientos sociales. E incluso si fracasa, la amenaza al poder de las juntas directivas podría llevarlas a ceder ante la demanda razonable de desinversión procedente del genocidio.

El juego de mesa

La mayoría de las universidades tienen algún tipo de junta directiva (a veces llamada junta de regentes o gobernadores cuando supervisan un sistema completo como la Universidad de Texas o el sistema UC) que sirve como su principal órgano de gobierno. Estas juntas son las que utilizan las donaciones para invertir en corporaciones que derriban las casas de los palestinos y apoyan al ejército de Israel en el asesinato de niños.

Si bien existen gobiernos estudiantiles y senados de profesores, y a veces tienen presupuestos independientes como dentro del sistema de la UC, tienen poco o ningún poder sobre las decisiones más importantes de una universidad. Y si bien los administradores tienen mucho que decir en los asuntos cotidianos del campus, la mayoría de sus decisiones y dirección provienen de la junta directiva o del presidente o rector de la universidad, quienes son elegidos por la junta.

Los consejos de administración privados suelen ser nombrados por los administradores actuales, mientras que los administradores de las universidades públicas son nombrados casi exclusivamente por los gobernadores estatales. Esto otorga a los gobernadores estatales un control desproporcionado de la educación superior. Las consecuencias de esto son claras en lugares como Florida, donde Ron DeSantis pudo reemplazar a los fideicomisarios progresistas de New College con sus secuaces conservadores de la noche a la mañana.

Si bien la mayoría de los gobernadores no son tan terribles como DeSantis, todos priorizan universalmente las necesidades de los ricos sobre las de la gente común. La mayoría de los gobernadores también dan prioridad a Israel sobre cualquier forma de justicia para Palestina. En 2017, todos los gobernadores del país firmaron una carta manifestando su oposición al movimiento pro palestino. Y la mayoría de los estados han aprobado leyes de protesta contra Palestina.

Las preferencias de los gobernadores se reflejan en los fideicomisarios que nombran. La mayoría de los consejos de administración son llena con directores ejecutivos en lugar de profesores y estudiantes. Algunas universidades son en vista de desinversión, pero sólo dos tablas en el país se han pronunciado a favor de la desinversión. Los tableros tampoco se parecen al resto del país. En 2020, el 80 por ciento de los fideicomisarios privados eran blancos y dos de cada tres eran hombres. Ochenta y dos por ciento tenían más de 50 años y casi una cuarta parte tenía más de 70 años. La junta directiva de la UC (y las juntas públicas en general) es más diversa, pero es llena con directores ejecutivos millonarios, ejecutivos de escuelas autónomas y ex políticos. Esta junta diversa se ha negado a ceder en la desinversión de Israel y en cambio ha orquestado el asalto a múltiples campamentos y el arresto de cientos de personas.

Si bien reemplazar a los gobernadores sionistas (y por ende a los miembros de la junta directiva sionista) puede parecer la respuesta, rediseñar todo el concepto de fideicomisarios podría ser más estratégico a largo plazo.

tableros de personas

Reiniciar todo el sistema de administradores requeriría mucho trabajo, pero es factible. Un proyecto de ley de 2000 en la Legislatura del Estado de Wisconsin. propuesto que la junta designada por el gobernador sea reemplazada por una elegida. De la junta de 15 miembros propuesta, uno sería un superintendente de instrucción pública electo, nueve serían elegidos individualmente de cada distrito del Congreso, mientras que el resto sería elegido por el cuerpo estudiantil del sistema estatal de la Universidad de Wisconsin.

Este proyecto de ley no fue aprobado, pero reformar las juntas directivas de las universidades no es imposible ni es cosa del pasado. En 2019, la junta directiva de la Universidad de Maryland adicional un segundo asiento de estudiante a su junta directiva. En febrero de este año, los senadores estatales de Nuevo México se trasladaron a debilitar el poder de su gobernador para nombrar regentes. Nevada ya tiene una junta de regentes electa incorporada en su constitución estatal, pero los legisladores estatales tomaron medidas para despojarla de su poder supremo. control sobre la educación superior en 2020. Afortunadamente, sus esfuerzos fueron bloqueados por los votantes a través de una medida electoral, pero la votación se redujo a una diferencia de menos del 1 por ciento. Este tipo de lucha por el poder en el tablero no es infrecuente, pero a menudo se ha limitado a peleas entre políticos, no a demandas de movimientos sociales a la escala del movimiento por Palestina.

Los administradores estudiantiles, que ya existen en muchas universidades, fueron peleó por y ganado por los movimientos estudiantiles en los años 1960 y 1970. Los activistas estudiantiles tomaron el control de los gobiernos estudiantiles y empujado por Diversas formas de poder estudiantil. Líderes como David Harris, presidente del gobierno estudiantil de la Universidad de Stanford en 1966, llegaron incluso a abogar por la abolición total de la Junta Directiva de la universidad y el control total de los estudiantes sobre las regulaciones estudiantiles, así como el fin de la cooperación universitaria con Vietnam. Guerra.

Massachusetts fue el primer estado en otorgar a los estudiantes no solo asientos en las juntas directivas de sus universidades, sino también la posibilidad de que los estudiantes elijan a sus propios administradores. Este proyecto de ley de 1969 fue aprobado, conforme a algunas legislaturas estatales, para apaciguar a los militantes universitarios.

En estados como Indiana, los estudiantes apalancado la atmósfera de malestar, el acceso a los medios de comunicación y su nuevo poder de voto a partir de la 26ª enmienda, que dio a los jóvenes de 18 años el derecho a votar, para impulsar la inclusión de los estudiantes en las juntas directivas. Construyeron instituciones como la Asociación de Estudiantes de Indiana, un gobierno estudiantil a nivel estatal, para crear una voz estudiantil unificada capaz de aprobar leyes. En 1975, se crearon nuevos roles de estudiantes fideicomisarios para cada universidad pública del estado, aunque desafortunadamente fueron nombrados por el gobernador debido a un compromiso político que impediría que cada campus emblemático dominara sus satélites regionales en las elecciones de fideicomisarios. Hasta el día de hoy, lamentablemente muchos estudiantes fideicomisarios son nombrados o carecen de poder de voto.

Los estudiantes con poder de voto siguen siendo importantes, aunque parece que la izquierda lo ha olvidado. Los activistas de derecha todavía son conscientes de ese potencial; en 2014, un millonario sionista canalizado dinero para líderes del gobierno estudiantil pro-israelí y ayudó a asegurar el nombramiento de uno de sus miembros para el único puesto estudiantil en la junta de regentes del sistema de la UC.

Por supuesto, lograr estas reformas no necesariamente haría que las universidades fueran más pro Palestina, pero hay evidencia de que una composición estudiantil, laboral y comunitaria podría cambiar las opiniones de sus juntas directivas en una dirección más progresista.

Si bien casi ningún consejo universitario se ha pronunciado a favor de una Palestina libre, los gobiernos estudiantiles y sindicatos de profesores en todo el país tienen. Muchos de estos gobiernos estudiantiles, como los de Rutgers y Barnard Pasaron por la ruta del referéndum para aprobar sus decisiones, lo que significa que tenían que obtener el apoyo mayoritario en el campus antes de declarar su apoyo. En el frente comunitario, ha habido más de cien pueblos y ciudades que tienen al menos endosado un alto el fuego. No es una garantía, pero una junta más democrática probablemente reflejaría las opiniones del 55 por ciento de los estadounidenses que desaprobar de las acciones de Israel en Gaza y el 39 por ciento de los votantes que creen que Israel está activamente cometiendo genocidio.

Los fideicomisarios de finales de los años 60 son un gran ejemplo de este potencial. A encuesta Un grupo de fideicomisarios menores de 30 años, presumiblemente estudiantes y exalumnos recientes, encontró en 1969 que el 93 por ciento de ellos describía sus opiniones políticas como similares a las de Martin Luther King Jr., y el 61 por ciento describía sus opiniones como similares a las de un miembro del Partido Pantera Negra. H. Rap ​​Brown. Ningún joven fideicomisario se identificó como conservador y ninguno identificó su política como similar a la de Richard Nixon, en comparación con el 62 por ciento de todos los demás fideicomisarios.

Los significados

Esta demanda no debería reemplazar el trabajo que ya están realizando los estudiantes u organizaciones centradas directamente en Israel. Debería complementar y aprovechar la coalición natural que ya se está formando y generar nuevas coaliciones y proyectos políticos adyacentes a los que luchan por la desinversión y el cierre de los productores de armas.

Los gobiernos estudiantiles pueden desempeñar el mismo papel que desempeñaron en las décadas de 1960 y 1970, utilizando su financiación y legitimidad para impulsar la legislación, mientras que los estudiantes radicales se presentan a las elecciones universitarias para obtener más acceso al poder y afirmar la popularidad del movimiento.

Fuera del campus, presionar por versiones más representativas del proyecto de ley de Wisconsin podría darle al ala comunitaria del movimiento una forma de contribuir directamente a la lucha que están librando los estudiantes y aumentar el interés propio de los miembros de la comunidad como los de Filadelfia que están luchando contra las universidades que respaldan la gentrificación de los barrios de clase trabajadora. Una coalición de este tipo ya se estableció en octubre de 2023, cuando el movimiento de desinversión de combustibles fósiles de la Universidad de Pensilvania se unió a fuerzas con la lucha para “Salvar las casas adosadas del pueblo” en el histórico barrio Black Bottom de Filadelfia.

La democratización de las juntas directivas de las universidades también podría atraer a organizaciones prodemocracia preocupadas por la influencia corporativa y proporcionar roles para grupos de exalumnos como Antiguos alumnos por la justicia en Palestina una vez finalizado el año escolar. Las juntas podrían dividirse por electores, permitiendo a los estudiantes y profesores votar a través de sus estructuras ya existentes, y a los votantes municipales o estatales elegir representantes como los presentados en la legislación de Wisconsin. La lucha podría enmarcarse como una campaña anticorrupción destinada a eliminar juntas directivas no elegidas y que no rinden cuentas y reemplazarlas con juntas populares elegidas democráticamente que aprovechen la limitada infraestructura democrática que tenemos en este país.

Este verano, estudiantes, profesores, trabajadores y exalumnos podrían tocar puertas en sus estados, pidiendo a sus vecinos que desempeñen un papel en la remodelación de la educación superior y recuperar una parte de las instituciones del país. Sería un gran cumplido para las protestas masivas en las que ya nos encontramos.

Esta presión podría conseguir el apoyo de los políticos estatales que buscan una victoria en la educación superior que no le cueste dinero al estado. Los únicos perdedores en este caso serían los gobernadores individuales y los miembros actuales de la junta directiva, objetivos perfectos para campañas que fácilmente pueden presentarlos como dominados e ineficientes.

Las universidades privadas no podrían seguir este camino, pero al centrarse en organizar a los exalumnos y al público en general pueden lograr que sus universidades se aíslen. Se podría crear un ala nacional de la campaña, que exija que todas las universidades que reciban financiación federal de cualquier forma, lo cual es fundamentalmente todos ellos— deben participar en alguna forma de estructura de gobernanza democrática. Incluso si estas campañas no tienen éxito, amenazarán y probablemente debilitarán políticamente a las personas que impiden las desinversiones universitarias de Israel.

En mi experiencia como ex organizador estudiantil y miembro de la junta directiva de la Asociación de Estudiantes de EE. UU., que contenida Muchas de las asociaciones de estudiantes a nivel estatal se formaron a raíz de la 26ª enmienda: es más probable que los administradores de los campus cedan ante las demandas políticas cuando también se está amenazando su existencia misma. Formé parte de un movimiento más amplio de “sindicatos de estudiantes” que buscaba no sólo remodelar nuestros asfixiantes gobiernos estudiantiles sino también democratizar las universidades. Descubrí que una vez que construimos coaliciones más grandes que impulsaron demandas más agresivas, como la gobernanza compartida, era más probable que los administradores cedieran ante propuestas menos amenazantes, como reemplazar a los vendedores de alimentos y apoyar los esfuerzos de diversidad en los campus.

Esto no es diferente de gobiernos no democráticos como zarista Rusia o aquellos atacados por el Primavera árabe, quienes, cuando el asesinato descarado no era una opción, optaron por reformas solicitadas desde hace mucho tiempo cuando se enfrentaron a demandas que los despojarían de su poder.

En psicología social esto se conoce como puerta en la cara técnica. La idea es que quieras hacer una demanda que sea tan grande que podría llevarte a que te cierren la puerta en la cara primero. Esta es la idea de que es más probable que convenzas a alguien para que haga una petición más pequeña después de hacer primero una más grande y exigente.

El término proviene de un estudio de 1975 en el que primero se pidió a los participantes que fueran mentores de una persona encarcelada durante dos años y luego se les pidió que llevaran a los niños al zoológico por una tarde. Los participantes a los que primero se les pidió que se convirtieran en mentores tenían más probabilidades de elegir la opción del zoológico que los participantes a quienes solo se les pidió que llevaran a los niños al zoológico. Desde entonces, el fenómeno se ha replicado muchas veces, como recientemente como 2021.

Al amenazar con tomar el poder de estas juntas directivas, hacemos más posible la desinversión y abrimos la oportunidad de nivelar el campo de juego para la izquierda.

La revolución podría financiarse

Si un movimiento puede transformar con éxito el consejo directivo, o al menos ampliar el número de puestos estudiantiles ganados por generaciones anteriores, los beneficios podrían cambiar el terreno de la organización estudiantil y de la izquierda. Ampliar la representación de estudiantes, trabajadores y comunidades, y hacer que estos escaños sean elegidos democráticamente, podría transformar la composición de clase y las prioridades de las juntas directivas en todo el país. El setenta por ciento de los votantes estadounidenses al menos SOPORTE un alto el fuego, y juntas más representativas probablemente reflejarían ese hecho y harían más probable que se aprobaran políticas como la desinversión. No sólo la desinversión de Israel sino también de los combustibles fósiles, las prisiones privadas, las corporaciones que explotan a los inmigrantes y todas las industrias dañinas.

Esto siempre debe hacerse en conjunto con los movimientos en curso y no de manera arbitraria o buscando invertir solo en lo más puro de lo puro; esto probablemente sea imposible bajo el capitalismo tal como lo conocemos. Se podrían crear coaliciones para mantener el control mayoritario de las juntas directivas, creando un puente permanente entre los movimientos estudiantiles y la organización electoral que podría servir como base para un tercer partido. La oportunidad no se limita a la desinversión.

Además de que los estudiantes, los profesores y la comunidad tengan más control sobre todas las operaciones universitarias (lo que agregará fuerza al gobierno estudiantil y a las organizaciones de profesores), un rediseño de las juntas directivas podría generar oportunidades de inversión transformadora. Actualmente, las donaciones operan según un modelo de crecimiento infinito, pero las donaciones grandes que puedan permitírselo podrían destinar dinero a organizaciones de movimientos e investigaciones destinadas a transformar al resto de la sociedad.

Si bien es dudoso que todas estas nuevas juntas sean progresistas o radicales, la Universidad de Michigan y los sistemas de la Universidad de California, la Universidad de Texas y Texas A&M tienen una dotación combinada de más de 100 mil millones de dólares por sí solos. Compárese esto con la dotación de 16 millones de dólares de la Fundación Ford, una de las fundaciones liberales más grandes de EE. UU. Estas grandes donaciones podrían ser el objetivo estratégico de un movimiento nacional, o podrían centrarse en estados como California y Wisconsin que ya tienen algún tipo de representación estudiantil en sus juntas directivas.

Las donaciones de estas universidades podrían servir como un poderoso contraataque a las fundaciones grandes, lentas y a menudo conservadoras y devolver grandes cantidades de dinero a manos públicas. Después de todo, las dotaciones se basan en dinero de fundaciones y personas ricas que de otro modo deberían haber sido gravadas, y en inversiones realizadas a partir de ganancias que generan fundamentalmente los trabajadores. Se podría guardar algo de dinero en inversiones para mantener un crecimiento mínimo de la dotación, pero se podrían gastar miles de millones en apoyar el crecimiento de la causa propalestina y el movimiento más amplio para la liberación de la clase trabajadora global.

Este cambio requeriría mucho trabajo para lograrlo y mantenerlo. Pero la confianza en las universidades está en un punto grabar es bajo y, a diferencia de otras propuestas para arreglar la educación superior, esto no costaría ni un centavo a los gobiernos estatales o federales ni requeriría presionar a los propios administradores universitarios. Al igual que el movimiento de desinversión de Rutgers en Sudáfrica, que obligó a Rutgers a desinvertir pasar una factura a través de la legislatura estatal: los gobiernos estatales podrían usarse para reemplazar el poder de las universidades.

Al mismo tiempo, una medida de este tipo uniría las fuerzas estudiantiles con los trabajadores universitarios y los votantes municipales y estatales, quienes tendrían interés en tener más voz en las universidades en las que invierten su trabajo y sus impuestos. Y las universidades privadas podrían verse obligadas a adoptar el nuevo paradigma a través de una legislación federal que exija juntas democráticas para todas las universidades que se benefician de fondos federales.

El movimiento de desinversión tiene mucho impulso y tengo fe en organizaciones como Estudiantes por la Justicia en Palestina, Disidentes y el Movimiento Juvenil Palestino para lograr la victoria. Pero los movimientos siempre deben buscar oportunidades para cambiar permanentemente el terreno y las condiciones en las que libran la lucha. Y existe una clara oportunidad de recuperar la generosidad de las masas y utilizarla para Palestina y más allá.

Akin Olla es un estratega político nigeriano-estadounidense y presentador del podcast This Is The Revolution. También es entrenador principal de Momentum, una comunidad de capacitación de movimientos de masas y miembro de Philly Socialists.

 

 

 

 

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