¿Valoramos algo más tanto como el gasto militar?

Por David Swanson, World BEYOND War, Enero 25, 2024

El Partido Demócrata 2020 Productos Dijo que los demócratas reducirían el gasto militar: "Podemos mantener una defensa fuerte y proteger nuestra seguridad por menos". ¡Tocar el asunto exacto! ¡Sal a votar!

Luego, un presidente demócrata propuso un aumento cada uno de los tres años siguientes, tal como lo había hecho cada año su predecesor republicano. Y el Congreso no sólo aceptó sino que superó los aumentos propuestos, con más armonía bipartidista de la que normalmente nos hacen creer que existe.

El Congreso está teniendo dificultades notables para decidir si destinar aproximadamente 100 mil millones de dólares adicionales a más armas para Ucrania, Israel, Taiwán y la frontera de México, y varios grupos de miembros del Congreso se oponen a uno u otro de esos gastos, y a la combinación de ellos hasta el momento no han conseguido la aprobación.

Pero el gasto militar en el que el Congreso acuerda año tras año es tan vasto que está más allá de una fácil visualización o comprensión. El gobierno de Estados Unidos gasta más de un billón de dólares cada año en su ejército. A Artículo de 2019 de un autor del Instituto Quincy en TomDispatch identifica costos de 1.25 billones de dólares. Esto incluye el presupuesto anual de la base del Pentágono, más el presupuesto de guerra, más las armas nucleares en el Departamento de Energía, más el Departamento de Seguridad Nacional y otros gastos militares.

El gasto militar representa más de la mitad del gasto discrecional federal: el dinero que el Congreso decide cómo gastar cada año (es decir, sin incluir el gasto obligatorio durante muchos años, como gran parte del Seguro Social o Medicare). Y, sin embargo, es extremadamente raro que un candidato al Congreso tenga alguna posición sobre el gasto militar o el esquema general del presupuesto federal, y aún más raro que un medio de comunicación se lo pida. Una de las razones por las que esto es extraño es que una pequeña fracción del gasto militar, si se desvía a otra parte, podría transformar radicalmente casi cualquiera de las áreas políticas en las que los candidatos tienen posiciones.

Mi organización World BEYOND War, ha puesto seis vallas publicitarias en Berkeley y Oakland, que dicen cada uno en grandes letras negras sobre un fondo amarillo: “El 3% del gasto militar estadounidense podría acabar con el hambre en la Tierra”.

La cifra del 3% proviene de dividir lo que las Naciones Unidas dicen que costaría acabar con el hambre a nivel mundial por lo que el gobierno de Estados Unidos gasta en su ejército cada año.

En 2008, las Naciones Unidas. said que 30 mil millones de dólares al año podrían acabar con el hambre en la Tierra. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura nos dice que esa cifra aún está actualizada.

Esto no tiene en cuenta el dramático aumento en los últimos meses de personas que enfrentan hambre, 80% de los cuales en todo el mundo son ahora en gaza. Pero claramente el primer paso más importante para ayudarlos sería dejar de invertir miles de millones de dólares en armas para la guerra.

El hambre no es lo único que se podría abordar con 30 millones de dólares al año (o 600 millones de dólares en los últimos 20 años). Por 30 millones de dólares al año, se podrían contratar 33 profesores a 90,000 dólares cada uno, o proporcionar 3 millones de unidades de vivienda pública a 10,000 dólares cada una, o proporcionar energía eólica a 60 millones de hogares a 500 dólares cada una. ¿Te imaginas si valoráramos tanto la educación, la vivienda o la sostenibilidad de la vida en la Tierra?

Esas alternativas no sólo beneficiarían directamente a un gran número de personas. También tendrían un mayor impacto económico positivo que el gasto militar. Lejos de ser el programa de empleo que a menudo se reivindica, el gasto militar produce menos empleos que otros gastos públicos, y menos empleos que nunca gravar el dinero de los trabajadores. Puede parecer grotescamente sociópata defender la guerra como un programa de empleo, pero también es simplemente falso, ya que el gasto militar en realidad elimina empleos.

Gasto militar estadounidense eclipsa el costo de la mayor parte de la legislación sobre gasto en infraestructura y necesidades sociales, el costo de cualquier otro elemento (o docena de elementos) del gasto discrecional federal y el gasto militar de cualquier otra nación. De otros 230 países, EE.UU. gasta más en militarismo que 227 de ellos combinados. En 2022 gasto militar per cápita, el gobierno de Estados Unidos sólo estaba detrás de Qatar e Israel. Los 27 países con mayor gasto militar per cápita son clientes de armas de Estados Unidos.

Estados Unidos presiona a otras naciones para que gasten más. De otros 230 países, Estados Unidos exporta más armamento de 228 de ellos combinados. Gran parte de la oposición de Donald Trump a la OTAN, entre 2017 y 2020, equivalió a acosar a los miembros de la OTAN para que gastaran más en militarismo. (Con enemigos como estos, ¿quién necesita refuerzos?)

Consulte estas cifras básicas de gasto militar – en el año 2022 y medido en dólares estadounidenses de 2022, del SIPRI (por lo tanto, dejando de lado una gran parte del gasto estadounidense):

  • Total de 2,209 millones de dólares
  • US $ 877 mil millones
  • Todos los países de la Tierra excepto Estados Unidos, Rusia, China e India 872 mil millones de dólares
  • Miembros de la OTAN 1,238 mil millones de dólares
  • “Socios de la OTAN en todo el mundo” 153 millones de dólares
  • Iniciativa de Cooperación de Estambul de la OTAN 25 mil millones de dólares (sin datos de los Emiratos Árabes Unidos)
  • Diálogo Mediterráneo de la OTAN: 46 millones de dólares
  • Socios de la OTAN para la Paz, excluida Rusia e incluida Suecia: 71 millones de dólares
  • Toda la OTAN combinada, excluyendo a Rusia, 1,533 mil millones de dólares.
  • Todo el mundo fuera de la OTAN, incluida Rusia (sin datos de Corea del Norte) 676 mil millones de dólares (44% de la OTAN y amigos)
  • Rusia 86 mil millones de dólares (9.8% de EE.UU.)
  • China 292 mil millones de dólares (33.3% de EE.UU.)
  • Irán 7 mil millones de dólares (0.8% de EE.UU.)

Durante décadas, el público estadounidense ha tendido a apoyar menos el enorme gasto militar que los funcionarios electos, pero también a tener muy poca idea de cuánto es o cómo se compara con otras cosas. Dado que casi nadie puede decir qué se compra exactamente con un billón de dólares en gasto militar, se deduce que casi nadie puede decir por qué 970 mil millones de dólares no serían tan buenos o mejores. El Pentágono, el único departamento que nunca ha pasado una auditoría, no puede responder esas preguntas por sí solo.

Entonces, independientemente de su creencia, o la falta de ella, en la sabiduría del militarismo en general, se les pide que confíen en que se está haciendo algo mejor que acabar con el hambre con lo último del presupuesto militar. ¿Dónde está nuestro escepticismo habitual? ¡Lo necesitamos urgentemente!

Escuche este tema discutido en Levantándose con Sonali, Y en la Puntos de inflamación.

David Swanson es director ejecutivo de World BEYOND War. Estará en Berkeley y Oakland el 28 de enero para eventos relacionados con seis vallas publicitarias presentado por su organización.

Comentarios 5

  1. Por favor continúen con este trabajo tan importante. Sigan intentando impresionar al público y a los funcionarios electos sobre lo terriblemente inflado que está el presupuesto militar. Recuérdeles lo más eficientes que serían los militares con menos dólares. ¡Recuérdeles a todos la advertencia de Eisenhower!

  2. Excelente cartelera! Espero que se conecten con organizaciones de ideas afines para ayudar a costear más vallas publicitarias de ese tipo en todo el país.

  3. Sí, me temo que el Congreso y el pueblo equiparan ese nivel de gasto con patriotismo: una vergüenza. Quizás podríamos alimentar a la gente y equilibrar el presupuesto. Uno espera que los militares puedan estar preparados y ser ágiles sin esa ridícula hinchazón; Supongo que para planificar escenarios potenciales y estar listo para reaccionar sin mucho desperdicio; la gente necesita leer, nuevamente, sobre desperdicio, martillos de $ 90, etc. y conseguir un comité para seleccionar a las personas adecuadas para eso, ¿ex militares?

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