World BEYOND War: un movimiento global para terminar con todas las guerras

¿Qué tiene que ver la Segunda Guerra Mundial con el gasto militar?

Por David Swanson, World BEYOND War, Septiembre 16, 2020

“Voy a realizar un truco de magia leyendo tu mente”, le digo a una clase de estudiantes o un auditorio o una videollamada llena de gente. Escribo algo. “Nombra una guerra que esté justificada”, digo. Alguien dice "Segunda Guerra Mundial". Les muestro lo que escribí: "Segunda Guerra Mundial". ¡Magia![I]

Si insisto en respuestas adicionales, casi siempre son guerras en el pasado incluso más lejos que la Segunda Guerra Mundial.[Ii] Si pregunto por qué la Segunda Guerra Mundial es la respuesta, la respuesta es prácticamente siempre "Hitler" o "Holocausto" o palabras en ese sentido.

Este intercambio predecible, en el que pretendo tener poderes mágicos, es parte de una conferencia o taller que normalmente comienzo pidiendo que levanten la mano en respuesta a un par de preguntas:

"¿Quién piensa que la guerra nunca está justificada?"

y

"¿Quién piensa que algunos lados de algunas guerras a veces están justificados, que participar en una guerra es a veces lo correcto?"

Normalmente, esa segunda pregunta obtiene la mayoría de las manos.

Luego hablamos durante una hora más o menos.

Luego vuelvo a hacer las mismas preguntas al final. En ese momento, la primera pregunta ("¿Quién cree que la guerra nunca está justificada?") Obtiene la gran mayoría de las manos.[Iii]

No sé si ese cambio de posición de algunos participantes durará el día o el año siguiente o durante toda la vida.

Tengo que realizar mi truco de magia de la Segunda Guerra Mundial bastante temprano en la conferencia, porque si no lo hago, si hablo demasiado sobre desfinanciar el militarismo e invertir en la paz, entonces demasiadas personas ya me habrán interrumpido con preguntas como "¿Qué pasa con Hitler? ? " o "¿Qué pasa con la Segunda Guerra Mundial?" Nunca falla. Hablo de la injustificabilidad de la guerra, o la conveniencia de librar al mundo de guerras y presupuestos de guerra, y alguien menciona la Segunda Guerra Mundial como contraargumento.

¿Qué tiene que ver la Segunda Guerra Mundial con el gasto militar? En la mente de muchos, demuestra la necesidad pasada y potencial del gasto militar para pagar guerras que son tan justificadas y necesarias como la Segunda Guerra Mundial.

Discutiré esta pregunta en un nuevo libro, pero déjame esbozarlo brevemente aquí. Más de la mitad del presupuesto federal discrecional de los EE. UU., El dinero con el que el Congreso decide qué hacer cada año, que excluye algunos de los principales fondos dedicados a la jubilación y la atención médica, se destina a la guerra y los preparativos para la guerra.[Iv] Las encuestas muestran que la mayoría de la gente no lo sabe.[V]

El gobierno de los Estados Unidos gasta mucho más que cualquier otro país en militarismo, tanto como la mayoría de los demás ejércitos importantes combinados[VI] - y la mayoría de ellos son presionados por el gobierno de EE. UU. Para que compren más armas de EE. UU.[Vii]. Si bien la mayoría de la gente no sabe esto, la mayoría piensa que al menos algo de dinero debería pasar del militarismo a cosas como la atención médica, la educación y la protección del medio ambiente.

En julio de 2020, una encuesta de opinión pública encontró una gran mayoría de votantes estadounidenses a favor de trasladar el 10% del presupuesto del Pentágono a necesidades humanas urgentes.[Viii] Luego, ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos votaron en contra de esa propuesta por mayorías fuertes.[Ex]

Este fracaso de la representación no debería sorprendernos. El gobierno de Estados Unidos casi nunca actúa contra intereses poderosos y ricos simplemente porque la mayoría favorece algo en los resultados de las encuestas.[X] Incluso es muy común que los funcionarios electos se jacten de ignorar las encuestas para seguir sus principios.

Para motivar al Congreso a cambiar sus prioridades presupuestarias, o para motivar a las grandes corporaciones de medios de comunicación para que se lo cuenten a la gente, se requeriría mucho más que dar la respuesta correcta a un encuestador. Sacar un 10% del Pentágono requeriría un gran número de personas que exigieran y protestaran apasionadamente por un cambio mucho mayor que ese. El 10% tendría que ser un compromiso, un hueso lanzado a un movimiento de masas insistiendo en 30% o 60% o más.

Pero hay un gran obstáculo en el camino para construir tal movimiento. Cuando comienzas a hablar de una conversión importante a empresas pacíficas, o la abolición nuclear, o la eventual abolición de los ejércitos, te encuentras de cabeza con un tema sorprendente que tiene muy poco que ver con el mundo en el que vives actualmente: la Segunda Guerra Mundial.

No es un obstáculo insuperable. Siempre está ahí, pero la mayoría de las mentes, en mi experiencia, se pueden mover hasta cierto punto en menos de una hora. Me gustaría mover más mentes y asegurarme de que el nuevo entendimiento se mantenga. Ahí es donde mi libro entra, así como un nuevo curso online basado en el libro.

El nuevo libro expone el caso de por qué los conceptos erróneos sobre la Segunda Guerra Mundial y su relevancia hoy en día no deberían dar forma a los presupuestos públicos. Cuando menos del 3% del gasto militar de EE. UU. Podría acabar con el hambre en la tierra[Xi], cuando la elección de dónde colocar los recursos da forma a más vidas y muertes que todas las guerras[Xii], es importante que lo hagamos bien.

Debería ser posible proponer que el gasto militar vuelva al nivel de hace 20 años.[Xiii], sin que una guerra de hace 75 años se convierta en el centro de la conversación. Hay objeciones y preocupaciones mucho mejores que uno podría plantear que "¿Qué pasa con la Segunda Guerra Mundial?"

¿Viene un nuevo Hitler? ¿Es probable o posible una repetición sorpresa de algo parecido a la Segunda Guerra Mundial? La respuesta a cada una de esas preguntas es no. Para comprender por qué, puede ayudar a desarrollar una mejor comprensión de lo que fue la Segunda Guerra Mundial, así como a examinar cuánto ha cambiado el mundo desde la Segunda Guerra Mundial.

Mi interés en la Segunda Guerra Mundial no está impulsado por una fascinación por la guerra, las armas o la historia. Está impulsado por mi deseo de discutir la desmilitarización sin tener que escuchar sobre Hitler una y otra vez. Si Hitler no hubiera sido una persona tan horrible, todavía estaría enfermo y cansado de oír hablar de él.

Mi nuevo libro es un argumento moral, no un trabajo de investigación histórica. No he cumplido con ninguna solicitud de la Ley de Libertad de Información, no he descubierto ningún diario ni he descifrado ningún código. Hablo de mucha historia. Parte de ella es muy poco conocida. Algunos de ellos van en contra de malentendidos muy populares, tanto que ya he recibido correos electrónicos desagradables de personas que aún no han leído el libro.

Pero virtualmente nada de esto es seriamente discutido o controvertido entre los historiadores. He tratado de no incluir nada sin documentación seria, y cuando tengo conocimiento de alguna controversia sobre algún detalle, he tenido cuidado de anotarlo. No creo que el caso contra la Segunda Guerra Mundial como motivación para una mayor financiación de la guerra requiera nada más que hechos en los que todos podamos estar de acuerdo. Creo que esos hechos conducen muy claramente a algunas conclusiones sorprendentes e incluso inquietantes.

[I] Aquí hay un PowerPoint que he usado para esta presentación: https://worldbeyondwar.org/wp-content/uploads/2020/01/endwar.pptx

[Ii] En los Estados Unidos, en mi experiencia, los principales contendientes son la Segunda Guerra Mundial, y en un distante segundo y tercer lugar, la Guerra Civil de los Estados Unidos y la Revolución Estadounidense. Howard Zinn discutió estos temas en su presentación "Three Holy Wars", https://www.youtube.com/watch?v=6i39UdpR1F8 Mi experiencia coincide aproximadamente con la encuesta realizada en 2019 por YouGov, que encontró que el 66% de los estadounidenses encuestados dijeron que la Segunda Guerra Mundial estaba completamente justificada o algo justificada (lo que sea que eso signifique), en comparación con el 62% de la Revolución Americana, el 54% de la Guerra Civil de EE. UU. 52% para la Primera Guerra Mundial, 37% para la Guerra de Corea, 36% para la Primera Guerra del Golfo, 35% para la guerra en curso en Afganistán y 22% para la Guerra de Vietnam. Ver: Linley Sanders, YouGov, “Estados Unidos y sus aliados ganaron el Día D. ¿Podrían hacerlo de nuevo? " 3 de junio de 2019 https://today.yougov.com/topics/politics/articles-reports/2019/06/03/american-wars-dday

[Iii] También he realizado debates con un profesor de West Point sobre si la guerra puede alguna vez justificarse, y las encuestas de la audiencia han cambiado significativamente en contra de la idea de que la guerra alguna vez puede justificarse desde antes del debate hasta después. Ver https://youtu.be/o88ZnGSRRw0 En eventos realizados por la organización World BEYOND War, utilizamos estos formularios para encuestar a las personas sobre su cambio de opinión: https://worldbeyondwar.org/wp-content/uploads/2014/01/PeacePledge_101118_EventVersion1.pdf

[Iv] Proyecto de Prioridades Nacionales, “El Presupuesto Militarizado 2020”, https://www.nationalpriorities.org/analysis/2020/militarized-budget-2020 Para obtener una explicación del presupuesto discrecional y lo que no incluye, consulte https://www.nationalpriorities.org/budget-basics/federal-budget-101/spending

[V] Algunas encuestas han preguntado qué pensaba la gente que era el presupuesto militar, y la respuesta promedio ha sido tremendamente errónea. Una encuesta de febrero de 2017 encontró que una mayoría cree que el gasto militar era menor de lo que realmente era. Véase Charles Koch Institute, "New Poll: Americans Crystal Clear: Foreign Policy Status Quo Not Working", 7 de febrero de 2017, https://www.charleskochinstitute.org/news/americans-clear-foreign-policy-status-quo-not-working También es posible comparar encuestas en las que a las personas se les muestra el presupuesto federal y se les pregunta cómo lo cambiarían (la mayoría quiere grandes transferencias de dinero del ejército) con encuestas que simplemente preguntan si el presupuesto militar debe reducirse o aumentarse (apoyo a cortes es mucho menor). Para ver un ejemplo del primero, véase Ruy Texeira, Center for American Progress, 7 de noviembre de 2007, https://www.americanprogress.org/issues/democracy/reports/2007/11/07/3634/what-the-public-really-wants-on-budget-priorities Para ver un ejemplo de lo último, consulte Frank Newport, Gallup Polling, "Americans Remain Divided on Defense Spending", 15 de febrero de 2011, https://news.gallup.com/poll/146114/americans-remain-divided-defense-spending.aspx

[VI] El gasto militar de las naciones se muestra en un mapa del mundo en https://worldbeyondwar.org/militarism-mapped Los datos provienen del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), https://sipri.org El gasto militar de EE. UU. En 2018 fue de $ 718,689, lo que claramente excluye gran parte del gasto militar de EE. UU., Que se distribuye entre numerosos departamentos y agencias. Para un total más completo de $ 1.25 billones en gasto anual, vea William Hartung y Mandy Smithberger, TomDispatch, “Tomgram: Hartung and Smithberger, A Dollar-by-Dollar Tour of the National Security State”, 7 de mayo de 2019, https://www.tomdispatch.com/blog/176561

[Vii] Las naciones que importan armas estadounidenses se muestran en un mapa del mundo en https://worldbeyondwar.org/militarism-mapped Los datos provienen del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), http://armstrade.sipri.org/armstrade/page/values.php

[Viii] Data for Progress, "El pueblo estadounidense está de acuerdo: recortar el presupuesto del Pentágono", 20 de julio de 2020, https://www.dataforprogress.org/blog/2020/7/20/cut-the-pentagons-budget Entre el 56% y el 27%, los votantes estadounidenses favorecieron trasladar el 10% del presupuesto militar a las necesidades humanas. Si se le dijera que parte del dinero iría a los Centros para el Control de Enfermedades, el apoyo público era del 57% al 25%.

[Ex] En la Cámara, la votación sobre la Enmienda número 9 de Pocan of Wisconsin, Roll Call 148 el 21 de julio de 2020, fue de 93 Sí, 324 No, 13 No vota, http://clerk.house.gov/cgi-bin/vote.asp?year=2020&rollnumber=148 En el Senado, la votación sobre la Enmienda Sanders 1788 el 22 de julio de 2020 fue de 23 Sí, 77 No, https://www.senate.gov/legislative/LIS/roll_call_lists/roll_call_vote_cfm.cfm?congress=116&session=2&vote=00135

[X] Martin Gillens y Benjamin I. Page, "Probando las teorías de la política estadounidense: élites, grupos de interés y ciudadanos promedio", septiembre de 2014, https://www.cambridge.org/core/journals/perspectives-on-politics/article/testing-theories-of-american-politics-elites-interest-groups-and-average-citizens/62327F513959D0A304D4893B382B992B Citado en BBC, "Study: US Is an Oligarchy, Not a Democracy", 17 de abril de 2014, https://www.bbc.com/news/blogs-echochambers-27074746

[Xi] En 2008, las Naciones Unidas dijeron que $ 30 mil millones por año podrían acabar con el hambre en la tierra. Véase la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, "El mundo sólo necesita 30 mil millones de dólares al año para erradicar el flagelo del hambre", 3 de junio de 2008, http://www.fao.org/newsroom/en/news/ 2008/1000853 / index.html Esto se informó en el New York Times, http://www.nytimes.com/2008/06/04/news/04iht-04food.13446176.html and Los Angeles Times, http://articles.latimes.com/2008/jun/23/opinion/ed-food23 y muchos otros medios. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación me ha dicho que el número aún está actualizado. A partir de 2019, el presupuesto base anual del Pentágono, más el presupuesto de guerra, más las armas nucleares en el Departamento de Energía, más el Departamento de Seguridad Nacional y otros gastos militares totalizaron más de $ 1 billón, de hecho $ 1.25 billones. Véase William D. Hartung y Mandy Smithberger, TomDispatch, “Boondoggle, Inc.”, 7 de mayo de 2019, https://www.tomdispatch.com/blog/176561 El tres por ciento de un billón son 30 mil millones. Más sobre esto en https://worldbeyondwar.org/explained

[Xii] Según UNICEF, 291 millones de niños menores de 15 años murieron por causas evitables entre 1990 y 2018. Ver https://www.unicefusa.org/mission/starts-with-u/health-for-children

[Xiii] Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), el gasto militar estadounidense, en dólares constantes de 2018, fue de 718,690 dólares en 2019 y de 449,369 dólares en 1999. Ver https://sipri.org/databases/milex

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