Für Bidens Summit of the Americas weist Obamas Händedruck mit Raúl Castro den Weg

Bildnachweis an CNBC

von Medea Benjamin, CODEPINK, 17. Mai 2022

Am 16. Mai die Biden-Administration angekündigt neue Maßnahmen zur „Erhöhung der Unterstützung für das kubanische Volk“. Dazu gehörten die Lockerung von Reisebeschränkungen und die Unterstützung von Kuba-Amerikanern bei der Unterstützung und Verbindung mit ihren Familien. Sie markieren einen Schritt nach vorn, aber einen kleinen Schritt, da die meisten US-Sanktionen gegen Kuba weiterhin bestehen. Es gibt auch eine lächerliche Politik der Biden-Regierung, Kuba sowie Nicaragua und Venezuela vom Rest der Hemisphäre zu isolieren, indem sie sie vom bevorstehenden Amerika-Gipfel ausschließen, der im Juni in Los Angeles stattfinden wird.

Dies ist das erste Mal seit ihrer Gründung im Jahr 1994, dass die alle drei Jahre stattfindende Veranstaltung auf US-amerikanischem Boden stattfindet. Aber anstatt die westliche Hemisphäre zusammenzubringen, scheint die Biden-Regierung darauf bedacht zu sein, sie auseinander zu reißen, indem sie droht, drei Nationen auszuschließen, die sicherlich Teil Amerikas sind.

Seit Monaten deutet die Biden-Administration an, dass diese Regierungen ausgeschlossen würden. Bisher wurden sie zu keinem der vorbereitenden Treffen eingeladen, und der Gipfel selbst ist nun weniger als einen Monat entfernt. Während die ehemalige Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, und der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, wiederholt haben, dass „keine Entscheidungen“ getroffen wurden, sagte der stellvertretende Außenminister Brian Nichols in einem Interview im kolumbianischen Fernsehen, dass Länder, die „die Demokratie nicht respektieren, keine Einladungen erhalten werden“.

Bidens Plan, auszuwählen, welche Länder am Gipfel teilnehmen können, hat ein regionales Feuerwerk ausgelöst. Anders als in der Vergangenheit, als es den USA leichter fiel, Lateinamerika ihren Willen aufzuzwingen, gibt es heute ein heftiges Gefühl der Unabhängigkeit, insbesondere mit dem Wiederaufleben fortschrittlicher Regierungen. Ein weiterer Faktor ist China. Während die USA immer noch eine große wirtschaftliche Präsenz haben, hat China dies getan übertroffen die USA als Handelspartner Nummer eins, was den lateinamerikanischen Ländern mehr Freiheit gibt, sich den Vereinigten Staaten zu widersetzen oder zumindest einen Mittelweg zwischen den beiden Supermächten abzustecken.

Die hemisphärische Reaktion auf den Ausschluss von drei Regionalstaaten spiegelt diese Unabhängigkeit wider, selbst unter kleinen karibischen Nationen. Tatsächlich kamen die ersten trotzigen Worte von Mitgliedern der 15-Nationen Karibische Gemeinschaft oder Caricom, die damit drohte boykottieren der Gipfel. Dann kam das regionale Schwergewicht, der mexikanische Präsident Manuel López Obrador, der die Menschen auf dem ganzen Kontinent verblüffte und begeisterte, als er angekündigt dass er nicht teilnehmen würde, wenn nicht alle Länder eingeladen würden. Die Präsidenten der Bolivien und Tiefes folgten bald mit ähnlichen Aussagen.

Die Biden-Administration hat sich selbst in eine Zwickmühle gebracht. Entweder sie macht einen Rückzieher und gibt die Einladungen heraus, indem sie rechtsgerichteten US-Politikern wie Senator Marco Rubio rotes Fleisch zuwirft, weil sie „weich zum Kommunismus“ seien, oder sie bleibt standhaft und riskiert, den Gipfel und den Einfluss der USA in der Region zu untergraben.

Bidens Versagen in der regionalen Diplomatie ist umso unerklärlicher angesichts der Lektion, die er als Vizepräsident hätte lernen müssen, als Barack Obama vor einem ähnlichen Dilemma stand.

Das war 2015, als die Länder der Region nach zwei Jahrzehnten des Ausschlusses Kubas von diesen Gipfeltreffen gemeinsam ihre Füße niederlegten und die Einladung Kubas forderten. Obama musste sich entscheiden, ob er das Treffen auslassen und an Einfluss in Lateinamerika verlieren oder sich mit den innenpolitischen Folgen auseinandersetzen sollte. Er beschloss zu gehen.

Ich erinnere mich lebhaft an diesen Gipfel, weil ich zu den Journalisten gehörte, die sich um einen vorderen Sitz drängten, als Präsident Barack Obama gezwungen war, Kubas Präsidenten Raúl Castro zu begrüßen, der nach dem Rücktritt seines Bruders Fidel Castro an die Macht kam. Der bedeutsame Händedruck, der erste Kontakt zwischen den Staats- und Regierungschefs der beiden Länder seit Jahrzehnten, war der Höhepunkt des Gipfels.

Obama musste Castro nicht nur die Hand schütteln, er musste sich auch eine lange Geschichtsstunde anhören. Raúl Castros Rede war eine kompromisslose Erzählung vergangener US-Angriffe auf Kuba – einschließlich des Platt-Zusatzes von 1901, der Kuba praktisch zu einem US-Protektorat machte, der US-Unterstützung für den kubanischen Diktator Fulgencio Batista in den 1950er Jahren, der katastrophalen Invasion in der Schweinebucht von 1961 und das skandalöse US-Gefängnis in Guantánamo. Aber Castro war auch Präsident Obama gegenüber gnädig, indem er sagte, er sei an diesem Erbe nicht schuld, und nannte ihn einen „ehrlichen Mann“ aus einfachen Verhältnissen.

Das Treffen markierte eine neue Ära zwischen den USA und Kuba, als die beiden Nationen begannen, die Beziehungen zu normalisieren. Es war eine Win-Win-Situation mit mehr Handel, mehr kulturellem Austausch, mehr Ressourcen für das kubanische Volk und weniger Kubanern, die in die Vereinigten Staaten auswandern. Der Händedruck führte zu einem tatsächlichen Besuch Obamas in Havanna, einer Reise, die so denkwürdig ist, dass sie immer noch ein breites Lächeln auf die Gesichter der Kubaner auf der Insel zaubert.

Dann kam Donald Trump, der den nächsten Gipfel der Amerikas ausließ und drakonische neue Sanktionen verhängte, die die kubanische Wirtschaft in Trümmern ließen, insbesondere nachdem COVID die Tourismusbranche getroffen und ausgetrocknet hatte.

Bis vor kurzem folgte Biden Trumps Brandrodungspolitik, die zu enormen Engpässen und einer neuen Migrationskrise geführt hat, anstatt zu Obamas Win-Win-Politik des Engagements zurückzukehren. Die Maßnahmen vom 16. Mai zur Ausweitung der Flüge nach Kuba und zur Wiederaufnahme der Familienzusammenführungen sind hilfreich, aber nicht genug, um eine wirkliche Änderung der Politik zu markieren – insbesondere wenn Biden darauf besteht, den Gipfel zu einem „nur mit begrenzter Einladung“ zu machen.

Biden muss schnell handeln. Er sollte alle Nationen Amerikas zum Gipfel einladen. Er sollte jedem Staatsoberhaupt die Hand schütteln und, was noch wichtiger ist, ernsthafte Diskussionen über brennende hemisphärische Themen führen, wie die brutale wirtschaftliche Rezession, die durch die Pandemie verursacht wurde, den Klimawandel, der die Lebensmittelversorgung beeinträchtigt, und die erschreckende Waffengewalt – alles die die Migrationskrise anheizen. Andernfalls wird Bidens #RoadtotheSummit, der Twitter-Name des Gipfels, nur in eine Sackgasse führen.

Medea Benjamin ist Mitbegründerin der Friedensgruppe CODEPINK. Sie ist Autorin von zehn Büchern, darunter drei Bücher über Kuba – No Free Lunch: Food and Revolution in Cuba, The Greening of the Revolution und Talking About Revolution. Sie ist Mitglied des Lenkungsausschusses von ACERE (Alliance for Cuba Engagement and Respect).

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