Es sollte Nebraskas größtes Windprojekt werden. Dann griff das Militär ein.

Farmer Jim Young zeigt auf ein Raketensilo auf seinem Land in der Nähe von Harrisburg in Banner County. Junge und andere Landbesitzer sind frustriert über die Entscheidung der Air Force, Windmühlen innerhalb von zwei Seemeilen von diesen Raketensilos zu verbieten – eine Entscheidung, die unterbrochen wurde und das größte Windenergieprojekt in der Geschichte von Nebraska beenden könnte. Foto von Fletcher Halfaker für die Flatwater Free Press.

Von Natalia Alamdari, Flatwater Free Press, September 22, 2022

IN DER NÄHE VON HARRISBURG – Im knochentrockenen Banner County treiben Schmutzwolken in den Himmel, während rumpelnde Traktoren den sonnengetrockneten Boden bearbeiten.

Auf einigen Feldern ist der Boden noch zu trocken, um mit dem Anbau von Winterweizen zu beginnen.

„Das ist das erste Mal in meinem Leben, dass ich keinen Weizen in die Erde ernten kann“, sagte Jim Young, der auf einem Feld stand, das seit 80 Jahren im Besitz seiner Familie ist. „Wir bekommen sehr wenig Regen. Und wir bekommen viel Wind.“

In der Tat einer der besten Winde des Landes.

Aus diesem Grund begannen Windenergieunternehmen vor 16 Jahren damit, Grundbesitzer auf der County Road 14 nördlich von Kimball zu umwerben – ein tiefvioletter Fleck durch den Nebraska Panhandle auf Windgeschwindigkeitskarten. Das Zeichen für schnellen, zuverlässigen Wind.

Mit etwa 150,000 Acres, die von Energieunternehmen gepachtet wurden, stand dieser Landkreis mit nur 625 Einwohnern kurz davor, bis zu 300 Windkraftanlagen zu beherbergen.

Es wäre das größte Windprojekt im Bundesstaat gewesen und hätte den Landbesitzern, den Entwicklern, dem Landkreis und den örtlichen Schulen viel Geld eingebracht.

Doch dann eine unerwartete Straßensperre: Die US Air Force.

Eine Karte von Raketensilos unter der Aufsicht der FE Warren Air Force Base in Cheyenne. Grüne Punkte sind Starteinrichtungen und violette Punkte sind Raketenwarneinrichtungen. Es gibt 82 Raketensilos und neun Raketenwarneinrichtungen im Westen Nebraskas, sagte ein Sprecher der Air Force. Luftwaffenstützpunkt FE Warren.

Unter den staubigen Feldern von Banner County befinden sich Dutzende Atomraketen. Untergebracht in Militärsilos, die mehr als 100 Fuß in den Boden gegraben wurden, lauern die Relikte des Kalten Krieges im ländlichen Amerika, Teil der nuklearen Verteidigung des Landes.

Jahrzehntelang mussten hohe Strukturen wie Windkraftanlagen mindestens eine Viertelmeile von den Raketensilos entfernt sein.

Aber Anfang dieses Jahres änderte das Militär seine Politik.

Eines von vielen Raketensilos in Banner County. Viele der Silos sind in einem Gittermuster angeordnet und haben einen Abstand von etwa sechs Meilen. Die in den 1960er Jahren hier aufgestellten Air Force-Silos, die Atomwaffen beherbergen, behindern jetzt ein massives Windenergieprojekt. Foto von Fletcher Halfaker für die Flatwater Free Press

Nun, sagten sie, könnten Turbinen jetzt nicht mehr als zwei Seemeilen von den Silos entfernt sein. Der Wechsel schloss Hektar Land aus, die Energieunternehmen von Einheimischen gepachtet hatten – und entriss Dutzenden von Landwirten, die 16 Jahre darauf gewartet hatten, dass die Turbinen Wirklichkeit werden, einen potenziellen Glücksfall.

Das ins Stocken geratene Banner County-Projekt ist einzigartig, aber es ist ein weiterer Weg, mit dem Nebraska darum kämpft, seine wichtigste erneuerbare Energiequelle zu nutzen.

Das windige Nebraska belegt laut Bundesregierung den achten Platz im Land in Bezug auf potenzielle Windenergie. Die Windenergieleistung des Landes hat sich in den letzten Jahren deutlich verbessert. Aber Nebraska liegt weiterhin weit hinter den Nachbarn Colorado, Kansas und Iowa zurück, die alle zu nationalen Marktführern im Windbereich geworden sind.

Die Banner County-Projekte hätten die Windkapazität von Nebraska um 25 % erhöht. Es ist jetzt unklar, wie viele Turbinen aufgrund der Regeländerung der Air Force möglich sein werden.

„Das wäre für viele Landwirte eine große Sache gewesen. Und es wäre ein noch größeres Geschäft für jeden Immobilienbesitzer in Banner County gewesen“, sagte Young. „Es ist nur ein Mörder. Ich weiß nicht, wie ich es sonst sagen soll.“

LEBEN MIT ATOMWAFFEN

John Jones fuhr mit seinem Traktor, als aus dem Nichts Helikopter über ihm vorbeisausten. Sein Traktor hatte genug Staub aufgewirbelt, um die Bewegungsmelder eines nahe gelegenen Raketensilos auszulösen.

Jeeps beschleunigten und bewaffnete Männer sprangen heraus, um die potenzielle Bedrohung zu inspizieren.

„Ich habe einfach weiter geackert“, sagte Jones.

Die Menschen in Banner County leben seit den 1960er Jahren mit den Raketensilos zusammen. Um mit der sowjetischen Nukleartechnologie Schritt zu halten, begannen die USA, Hunderte von Raketen in den ländlichsten Teilen des Landes zu stationieren und sie so zu positionieren, dass sie in kürzester Zeit über den Nordpol und in die Sowjetunion schießen konnten.

Tom May untersucht das Wachstum seines kürzlich gepflanzten Weizens. May, der seit mehr als 40 Jahren in Banner County Landwirtschaft betreibt, sagt, sein Weizen sei noch nie so von Dürrebedingungen betroffen gewesen wie in diesem Jahr. May, der mit Windenergieunternehmen Verträge geschlossen hatte, um die Aufstellung von Windkraftanlagen auf seinem Boden zuzulassen, sagt, dass eine Änderung der Air Force-Vorschrift jetzt keine einzige Windkraftanlage auf seinem Land zulässt. Foto von Fletcher Halfaker für die Flatwater Free Press

Heute gibt es stillgelegte Silos, die über ganz Nebraska verstreut sind. Aber 82 Silos im Panhandle sind immer noch aktiv und werden rund um die Uhr von Air Force-Crews kontrolliert.

Vierhundert ballistische Interkontinentalraketen – ICBMs – sind im Norden von Colorado, West-Nebraska, Wyoming, North Dakota und Montana in den Boden gegraben. Die 80,000-Pfund-Raketen können 6,000 Meilen in weniger als einer halben Stunde fliegen und 20-mal mehr Schaden anrichten als die Bomben, die im Zweiten Weltkrieg auf Hiroshima abgeworfen wurden.

„Wenn wir jemals bombardiert werden, sagen sie, dass dies der erste Ort ist, an dem sie bombardieren werden, wegen der Silos, die wir hier haben“, sagte Farmer Tom May.

Jeder Hektar von Mays Grundstück befindet sich im Umkreis von zwei Meilen um ein Raketensilo. Unter der neuen Air Force-Vorschrift darf er keine einzige Windkraftanlage auf seinen Boden stellen.

Windturbinen-Entwickler kamen vor etwa 16 Jahren zum ersten Mal nach Banner County – Männer in Polos und Anzughosen, die an der Schule in Harrisburg ein öffentliches Treffen für interessierte Landbesitzer abhielten.

Banner hatte das, was die Entwickler „Weltklasse-Wind“ nannten. Viele Landbesitzer waren eifrig – die Abtretung ihrer Hektar war mit dem Versprechen von rund 15,000 US-Dollar pro Turbine und Jahr verbunden. Die Turbinen würden auch Geld in das Bezirks- und Schulsystem pumpen, sagten Bezirksbeamte und Unternehmensleiter.

„In Banner County hätte es die Grundsteuern auf fast nichts gesenkt“, sagte Young, sagte man ihnen.

Schließlich haben zwei Unternehmen – Invenergy und Orion Renewable Energy Group – Pläne zur Errichtung von Windkraftanlagen in Banner County abgeschlossen.

Umweltverträglichkeitsstudien wurden abgeschlossen. Genehmigungen, Pachtverträge und Verträge wurden unterzeichnet.

Orion hatte 75 bis 100 Turbinen geplant und hoffte, bis zu diesem Jahr ein Projekt in Betrieb zu haben.

Invenergy wollte bis zu 200 Turbinen bauen. Das Unternehmen hatte sich für Bundessteuergutschriften qualifiziert, um das Projekt zu starten, und hatte sogar die Betonplatten gegossen, auf denen die Turbinen stehen würden, und sie wieder mit Erde bedeckt, damit die Landwirte das Land bis zum Baubeginn nutzen konnten.

Doch die Gespräche mit dem Militär, die 2019 begannen, brachten die Projekte zum Erliegen.

Windkraftanlagen stellen eine „erhebliche Gefahr für die Flugsicherheit“ dar, sagte ein Sprecher der Air Force in einer E-Mail. Diese Turbinen gab es noch nicht, als die Silos gebaut wurden. Jetzt, wo sie die ländliche Landschaft prägen, sagte die Air Force, sie müsse ihre Rückschlagregeln neu bewerten. Die endgültige Zahl, auf die es sich einigte, war zwei Seemeilen – 2.3 Meilen an Land – damit Hubschrauber bei Schneestürmen oder Stürmen nicht abstürzen würden.

Der Abstand war notwendig, um die Sicherheit der Flugzeugbesatzungen während „routinemäßiger täglicher Sicherheitsoperationen oder kritischer Notfallmaßnahmen zu gewährleisten und gleichzeitig mit unseren amerikanischen Mitbürgern zusammenzuleben, die das Land um diese lebenswichtigen Einrichtungen besitzen und bearbeiten“, sagte ein Sprecher.

Im Mai reisten Militärbeamte vom Luftwaffenstützpunkt FE Warren in Wyoming an, um den Landbesitzern die Nachricht zu überbringen. Auf einem Overhead-Projektor in Kimball's Sagebrush Restaurant zeigten sie vergrößerte Fotos dessen, was Hubschrauberpiloten sehen, wenn sie in einem Schneesturm in der Nähe von Turbinen fliegen.

Für die meisten Grundbesitzer kam die Nachricht wie ein Schlag in die Magengrube. Sie sagten, sie unterstützten die nationale Sicherheit und die Sicherheit der Militärangehörigen. Aber sie fragen sich: Ist der achtfache Abstand nötig?

„Sie besitzen dieses Land nicht. Aber plötzlich haben sie die Macht, das Ganze niederzuschlagen und uns zu sagen, was wir tun können und was nicht“, sagte Jones. „Wir möchten nur verhandeln. 4.6 Meilen [Durchmesser] ist meiner Meinung nach viel zu weit.“

Abseits der County Road 19 trennt ein Maschendrahtzaun einen Eingang zum Raketensilo vom umliegenden Ackerland. Young parkt auf der anderen Straßenseite und zeigt über einen Hügel zu einem Wetterturm, der von einem Energieunternehmen errichtet wurde.

Zwischen dem Raketensilo und dem Turm liegen mehrere Hektar Ackerland. Der Turm, auf den Young zeigt, erscheint als kleine Linie am Horizont, gekrönt von einem blinkenden roten Licht.

„Wenn man einen Helikopter auf irgendeinem Krankenhaus im Land landen kann, sagen sie, dass das zu nah ist“, sagte Young und deutete auf das Raketensilo und den fernen Turm. „Jetzt weißt du, warum wir sauer sind, oder?“

WINDENERGIE VERBESSERT, ABER IMMER NOCH NACHHÄNGIG

Nebraska baute 1998 seine ersten Windkraftanlagen – zwei Türme westlich von Springview. Das vom Nebraska Public Power District installierte Paar war ein Testlauf für einen Staat, dessen Nachbar Iowa seit Anfang der 1980er Jahre Windenergie förderte.

Eine Karte der Windanlagen in Nebraska zeigt die Windgeschwindigkeiten im gesamten Bundesstaat. Das dunkelviolette Band, das Banner County halbiert, zeigt an, wohin die beiden Windprojekte gegangen wären. Mit freundlicher Genehmigung des Ministeriums für Umwelt und Energie von Nebraska

Bis 2010 war Nebraska landesweit auf Platz 25 bei der Erzeugung von Windkraft – das Schlusslicht unter den windigen Great-Plains-Staaten.

Die Gründe für die Verzögerung waren einzigartig in Nebraska. Nebraska ist der einzige Staat, der vollständig von öffentlichen Versorgungsunternehmen versorgt wird, die den Auftrag haben, den billigsten Strom zu liefern.

Bundessteuergutschriften für Windparks gelten nur für die Privatwirtschaft. Mit einer kleineren Bevölkerung, bereits billigem Strom und begrenztem Zugang zu Übertragungsleitungen fehlte Nebraska der Markt, um Windenergie lohnenswert zu machen.

Ein Jahrzehnt der Gesetzgebung hat dazu beigetragen, dieses Kalkül zu ändern. Stadtwerke durften Strom von privaten Windentwicklern kaufen. Ein staatliches Gesetz leitete von Windentwicklern erhobene Steuern an den Landkreis und den Schulbezirk zurück – der Grund, warum die Banner-Windparks möglicherweise die Steuern für die Einwohner des Landkreises gesenkt haben.

Jetzt hat Nebraska genug Windkraftanlagen, um 3,216 Megawatt zu erzeugen, und bewegt sich damit auf den fünfzehnten Platz in der Nation.

Es ist ein bescheidenes Wachstum, sagten Experten. Aber mit neuen Bundesgesetzen, die Wind- und Solarenergie fördern, und den drei größten öffentlichen Energiebezirken von Nebraska, die sich verpflichten, klimaneutral zu werden, wird erwartet, dass sich die Windenergie im Staat beschleunigen wird.

Das größte Hindernis könnten jetzt die Nebraskaner sein, die keine Windkraftanlagen in ihren Bezirken wollen.

Die Turbinen sind laute Schandflecke, sagen manche. Ohne bundesstaatliche Steuergutschriften sind sie nicht unbedingt eine finanziell kluge Möglichkeit, Strom zu erzeugen, sagte Tony Baker, Legislativberater von Senator Tom Brewer.

Im April verhängten die Kommissare von Otoe County ein einjähriges Moratorium für Windprojekte. In Gage County haben Beamte Beschränkungen erlassen, die eine zukünftige Windentwicklung verhindern würden. Laut einem Energiejournalisten haben die County Commissioner in Nebraska seit 2015 22 Mal Windparks abgelehnt oder eingeschränkt Nationale Datenbank von Robert Bryce.

„Das erste, was wir aus aller Munde hörten, war: ‚Wir wollen diese verdammten Windkraftanlagen nicht neben unserem Haus'“, sagte Baker und beschrieb Besuche bei den Wählern von Brewer's Sandhills. „Windenergie zerreißt das Gefüge von Gemeinden. Sie haben eine Familie, die davon profitiert, die es will, aber alle Nachbarn nicht.“

Viele Windkraftanlagen befinden sich in der Nähe von Banner County im benachbarten Kimball County. Diese Gegend von Nebraska ist einer der besten Orte in den Vereinigten Staaten für beständige, schnelle Winde, sagen Energieexperten. Foto von Fletcher Halfaker für die Flatwater Free Press

John Hansen, Präsident der Nebraska Farmers Union, sagte, der Widerstand gegen Windparks habe in den letzten Jahren zugenommen. Aber es ist eine laute Minderheit, sagte er. Laut einer Umfrage der University of Nebraska-Lincoln aus dem Jahr 2015 waren XNUMX Prozent der ländlichen Einwohner von Nebraska der Meinung, dass mehr für die Entwicklung von Wind- und Solarenergie getan werden sollte.

"Es ist dieses NIMBY-Problem", sagte Hansen und verwendete das Akronym, das "Not in My Backyard" bedeutet. Es ist: „‚Ich bin nicht gegen Windenergie, ich will sie nur nicht in meiner Gegend.' Ihr Ziel ist es, sicherzustellen, dass kein Projekt gebaut wird, Punkt.“

Für Städte in Nebraska, die mit schrumpfenden Bevölkerungszahlen konfrontiert sind, können Windkraftanlagen eine wirtschaftliche Chance bedeuten, sagte Hansen. In Petersburg führte der Zustrom von Arbeitern nach dem Bau eines Windparks dazu, dass ein schwächelndes Lebensmittelgeschäft stattdessen einen zweiten Standort baute, sagte er. Es ist das Äquivalent eines Teilzeitjobs für Landwirte, die Turbinen zustimmen.

„Es ist, als hätte man eine Ölquelle auf seinem Land ohne all die Umweltverschmutzung“, sagte Dave Aiken, Wirtschaftsprofessor der UNL ag. "Man könnte meinen, es wäre ein Kinderspiel."

In Banner County wäre der wirtschaftliche Nutzen auch in die Umgebung übergegangen, sagten Grundbesitzer. Mannschaften, die Turbinen bauten, hätten Lebensmittel gekauft und in Hotels in den benachbarten Grafschaften Kimball und Scotts Bluff übernachtet.

Jetzt sind die Grundbesitzer nicht ganz sicher, was als nächstes kommt. Orion sagte, die Entscheidung der Air Force schließe mindestens die Hälfte seiner geplanten Turbinen aus. Es hofft immer noch, dass ein Projekt im Jahr 2024 läuft. Invenergy lehnte es ab, Einzelheiten zu zukünftigen Plänen zu nennen.

„Diese Ressource ist einfach da und kann verwendet werden“, sagte Brady Jones, der Sohn von John Jones. „Wie kommen wir davon weg? Zu einer Zeit, in der wir Gesetze verabschieden, die die Investitionen in Windenergie in diesem Land enorm erhöhen würden? Irgendwo muss diese Energie herkommen.“

Hinterlassen Sie uns einen Kommentar

E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Pflichtfelder sind MIT * gekennzeichnet. *

In jede Sprache übersetzen