Der Militär-Studenten-Schulden-Komplex


Studenten in einem Vorbereitungskurs der Armee stehen stramm. (AP Foto/Sean Rayford)

Von Jordan Uhl, Der Hebel, September 7, 2022

GOP-Kriegsfalken schlagen Bidens Initiative zu, weil sie die Bemühungen des Pentagons „untergraben“ hat, verzweifelte junge Menschen auszubeuten.

Inmitten eines brutalen Jahres für die Rekrutierung des Militärs ärgern sich konservative Kriegsfalken offen darüber, dass die Ankündigung von Präsident Joe Biden letzte Woche eines einmaligen bedürftigkeitsabhängigen Schuldenerlasses für Studenten die Fähigkeit des Militärs untergraben wird, verzweifelte junge Amerikaner auszubeuten.

„Der Erlass von Studentendarlehen untergräbt eines der größten Rekrutierungsinstrumente unseres Militärs in einer Zeit gefährlich niedriger Rekrutierungen“, twitterte Rep. Jim Banks (R-Ind.) kurz nach der Ankündigung.

In den sechs Jahren, seit Banks zum ersten Mal für den Kongress kandidierte, hat er mehr als 400,000 Dollar von Rüstungsunternehmen, Waffenherstellern und anderen wichtigen Akteuren im militärisch-industriellen Komplex erbeutet. Politische Aktionskomitees von Unternehmen für Raytheon, Boeing, Lockheed Martin, BAE Systems, L3Harris Technologies und Ultra Electronics haben laut FEC-Daten jeweils Zehntausende von Dollar an Banken gespendet von OpenSecrets analysiert. Er sitzt jetzt im House Armed Services Committee, das das Verteidigungsministerium und das US-Militär überwacht.

Mitglieder des Ausschusses haben bereits gemeinsam erhalten mehr als $ 3.4 Millionen von Rüstungsunternehmen und Waffenherstellern in diesem Wahlzyklus.

Das Eingeständnis von Banks unterstreicht die Art und Weise, wie die Studentenschuldenkrise vom militärisch-industriellen Komplex ausgenutzt wurde. Indem er den leisen Teil laut ausspricht, sagt Banks endlich die Wahrheit darüber, wie Militärrekrutierer die GI Bill – das Gesetz von 1944, das Veteranen ein solides Leistungspaket zuspricht – als Mittel gegen die Kosten der Hochschulbildung nutzen, um junge Menschen davon zu überzeugen, sich zu melden .

„Mitglieder des Kongresses offen zu implizieren, dass die Antwort darauf tatsächlich ist verschärfen Not für arme und Arbeiterjugendliche ist eigentlich das Beste, was junge Amerikaner sehen können.“ Mike Prisner, ein Antikriegsveteran und Aktivist, erzählt Der Hebel. „Es beweist, dass ihre Gründe für den Nichtbeitritt absolut gültig sind. Warum lassen Sie sich im Dienst eines Systems zerkauen und ausspucken, das sich so wenig um Sie und Ihr Wohlbefinden kümmert?“

Bidens Initiative wird bis zu 10,000 US-Dollar an staatlichen Studentendarlehensschulden für Personen erlassen, die jährlich weniger als 125,000 US-Dollar verdienen, plus weitere 10,000 US-Dollar für diese Kreditnehmer, die im College einen Pell-Zuschuss erhalten haben. Es wird geschätzt, dass das Programm die Gesamtverschuldung in Höhe von rund 300 Milliarden US-Dollar abbauen und die ausstehenden Studentenschulden landesweit von 1.7 Billionen US-Dollar auf 1.4 Billionen US-Dollar reduzieren wird.

Laut dem College Board 2021 Trends im College-Preisbericht, sind die durchschnittlichen Kosten für jährliche Studiengebühren und Gebühren an öffentlichen vierjährigen Colleges seit Anfang der 4,160er Jahre von 10,740 $ ​​auf 1990 $ gestiegen – eine Steigerung von 158 Prozent. Bei privaten Einrichtungen sind die durchschnittlichen Kosten im selben Zeitraum um 96.6 Prozent von 19,360 USD auf 38,070 USD gestiegen.

Bidens Plan zum Schuldenerlass für Studenten wurde in liberalen Kreisen größtenteils als Schritt in die richtige Richtung gefeiert, obwohl viele darauf hinwiesen, dass der Schuldenerlass viel weiter gehen müsse, um die landesweite Krise zu bewältigen.

„Wenn junge Amerikaner Zugang zu einem kostenlosen College haben … werden sie sich freiwillig für die Streitkräfte melden?“

Der Kommunikationsdirektor von Banks, Buckley Carlson (Sohn des konservativen Fox-News-Moderators Tucker Carlson), antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme – aber die Kommentare des Kongressabgeordneten spiegeln eine populäre Denkweise unter der Armee und den konservativen Falken wider.

Im Jahr 2019 hat Frank Muth, der für die Rekrutierung des Heeres zuständige General, gerühmt dass der Studentenschuldennotstand eine Hauptrolle in seiner Branche spielte, als er in diesem Jahr sein Rekrutierungsziel übertraf. „Eine der nationalen Krisen im Moment sind Studiendarlehen, also sind 31,000 US-Dollar [ungefähr] der Durchschnitt“, sagte Muth. „Sie können [aus der Armee] nach vier Jahren aussteigen, zu 100 Prozent bezahlt für ein staatliches College überall in den Vereinigten Staaten.“

Cole Lyle, ehemaliger Berater von Senator Richard Burr (RN.C.) und Geschäftsführer von Mission Roll Call, einer Interessenvertretung für Veteranen, schrieb einen Kommentar für Fox News im Mai nannte er den Schuldenerlass für Studenten einen „Schlag ins Gesicht“ für Veteranen, weil Soldaten und Veteranen angeblich mehr Schuldenerlass verdienten als der durchschnittliche Zivilist.

Lyles Stück wurde geteilt von der verstorbenen Abgeordneten Jackie Walorski (R-Ind.), die ebenfalls argumentierte, dass Vergebung „die militärische Rekrutierung untergraben“ würde. Mollie Hemmingway, Chefredakteur des konservativen Blattes Der Föderalist, und die Frontgruppe der großen Ölkonzerne Bürger gegen RegierungsverschwendungAuch sie teilte das Stück.

Im April hat Eric Leis, a ehemaliger Abteilungsleiter beim Rekrutenausbildungskommando Great Lakes der Marine, beklagte der Wall Street Journal dass ein Schuldenerlass – und insbesondere die Senkung der Kosten für die Hochschulbildung – eine Bedrohung für die Rekrutierungsfähigkeit des Militärs darstellt.

„Als ich im Navy Boot Camp arbeitete, gab eine überwältigende Mehrheit der Rekruten an, für das College zu bezahlen, als ihre Hauptmotivation, der Navy beizutreten. Wenn junge Amerikaner ein kostenloses College besuchen können, ohne die GI Bill verdienen oder sich für einen anschließenden Militärdienst anmelden zu müssen, werden sie sich dann in ausreichender Zahl freiwillig für die Streitkräfte melden? schrieb Leis.

Jüngste Erklärung der Banken zu diesem Thema ausgelöst stark Reaktionen von Antikriegsaktivisten auf Twitter – vor allem, weil es die räuberischen Rekrutierungspraktiken des Militärs und die Ausbeutung gefährdeter Menschen, die dringend wirtschaftliche Hilfe benötigen, offengelegt hat.

„Laut Rep. Banks sollte jede Erleichterung in Bezug auf Arbeitsplätze, Gesundheitsversorgung, Kinderbetreuung, Unterkunft und Ernährung abgelehnt werden, da sie der Einstellung schaden würde!“ sagte Prysner. „Obwohl es verspottet wird, enthüllt es den Kern der Rekrutierungsstrategie des Pentagon: sich hauptsächlich auf junge Menschen zu konzentrieren, die sich durch die Schwierigkeiten des amerikanischen Lebens in die Reihen gedrängt fühlen.“

„Es fühlt sich an wie ein Köder und Schalter“

Die Kritik von Banks kommt während eines schwierigen Jahres für die Rekrutierung von Militärangehörigen. Das Militär verzeichnet im laufenden Geschäftsjahr die niedrigste Zahl von Rekruten seit dem Ende der Wehrpflicht im Jahr 1973, so die Militärnachrichten Sternenbanner berichtete letzte Woche,.

Anfang August die Armee räumte ein es hatte nur die Hälfte seines Ziels erfolgreich rekrutiert und ist bereit, sein Ziel zu verfehlen um rund 48 ProzentAndere militärische Zweige haben ebenfalls gekämpft um ihre Jahresziele zu erreichen, sondern gem Sternenbanner, Es wird erwartet, dass diese Kräfte bis zum Ende des Geschäftsjahres im nächsten Monat gerade ihre Zielzahlen erreichen.

Aber wie Prysner betont, haben solche Rekrutierungskämpfe nichts damit zu tun, dass sich das College leichter leisten lässt.

„Laut der jüngsten Jugendumfrage [des Verteidigungsministeriums] sind ihre Hauptgründe die Angst vor körperlichen und psychischen Verletzungen, Angst vor sexuellen Übergriffen und eine wachsende Abneigung gegen das Militär“, sagte Prysner.

Das Programm für gemeinsame Werbung, Marktforschung und Studien (JAMRS) des Verteidigungsministeriums führt Umfragen durch, um die Meinung junger Amerikaner über das US-Militär zu ermitteln.

Die jüngste Umfrage, die Anfang August veröffentlicht wurde, ergab, dass eine Mehrheit der Befragten – 65 Prozent – ​​wegen der Möglichkeit einer Verletzung oder des Todes nicht zum Militär gehen würden, während 63 Prozent posttraumatische Belastungsstörungen (PTBS) oder andere emotionale oder psychische Probleme anführten Ausgaben.

Laut derselben Umfrage war der Hauptgrund, warum junge Amerikaner eine Anstellung erwogen, die Erhöhung des potenziellen zukünftigen Gehalts, während Bildungsvorteile, wie sie durch die GI-Rechnung angeboten werden, der zweithäufigste Grund für die Anstellung waren.

Die Öffentlichkeit ist dem Militär gegenüber zunehmend kritisch geworden, was zum Teil auf das Fehlen einer nationalen Sache zurückzuführen ist, auf die sie sich stützen kann, keine drohende Präsenz einer ernsthaften externen Bedrohung und die wachsende Unzufriedenheit mit dem amerikanischen System. Ein Teil dieser Negativität kommt aus den eigenen Reihen der Streitkräfte. Im Jahr 2020 wurde ein Video von Soldaten im aktiven Dienst, die ihre Frustration darüber zum Ausdruck brachten, dass ihre Rekrutierer sie anlogen, millionenfach angesehen. Der Clip zeigt, wie viele junge Amerikaner belogen werden, in der Hoffnung, dass sie zu Schachfiguren des militärisch-industriellen Komplexes werden.

Um seine Zahl zu erhöhen, hat das Militär a lange und  gut dokumentiert Geschichte von Targeting   wirtschaftlich benachteiligt und lockt potenzielle Rekruten mit seinem robusten Leistungspaket. Anfang dieses Jahres veröffentlichte die Armee neue Anzeigen speziell ankündigt, wie Service Löcher im zerrissenen Sicherheitsnetz des Landes füllen kann. Antikriegsveteranengruppen und andere Friedensbefürworter warnen junge Menschen davor, sich vor den Rekrutierungstaktiken des Militärs, insbesondere seinen Bildungsvorteilen, in Acht zu nehmen. Während das GI-Gesetz möglicherweise einen Großteil der Ausbildung eines Rekruten abdecken könnte, seine Vorteile sind nicht garantiert.

„Trotz der GI-Rechnung und der Studienbeihilfe haben viele Veteranen ohnehin Studentenschulden, und das sagen sie einem wirklich nicht“, sagte der politische Kommentator und Air Force-Veteran Ben Carollo. „Ich denke, es spricht dafür, wie räuberisch die militärische Rekrutierung ist. Denn wirklich braucht es Schichten von Lügen.“

Über die Bildung hinaus müssen Veteranen immer noch für viele notwendige Leistungen kämpfen. Kürzlich Senatsrepublikaner eine Rechnung gesperrt Das würde es Militärveteranen ermöglichen, sich wegen medizinischer Probleme – einschließlich Krebs –, die durch Brandgruben im Ausland verursacht wurden, durch das Department of Veterans Affairs behandeln zu lassen, bevor sie es widerwillig unterstützen nach massivem öffentlichen Druck.

Carollo sagte, sie habe sich den Lügen verschrieben, als sie sich gemeldet habe.

Sie sah, wie viele andere Amerikaner, das US-Militär als „die Guten“, die „Freiheit“ auf der ganzen Welt brachten. Schließlich durchschaute sie die amerikanische Ausnahmephantasie und die falschen Versprechungen von Vorteilen, die auf Veteranen warteten.

„Leider musste ich diese Lektionen auf die harte Tour lernen und kam mit einer Behinderung und einem Trauma davon, die jetzt meine Fähigkeit einschränken, den Abschluss, den ich erworben habe, wirklich zu nutzen“, sagte Carollo. „Letztendlich fühlt es sich an wie ein Köder und Schalter. Die Idee, dass wir die Menschen arm halten sollten, nur um diesen Betrug aufrechtzuerhalten, spricht dafür, wie böse unser System ist.“

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