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Den Griff des Militarismus brechen: Die Geschichte der Vieques

Verrosteter alter Behälter in Vieques, Puerto Rico

Von Lawrence Wittner, April 29, 2019

Ab Krieg ist ein Verbrechen

Vieques ist eine kleine puertoricanische Insel mit einigen 9,000-Einwohnern. Umrahmt von Palmen und schöne Strände, mit der hellsten biolumineszenten Bucht der Welt und Wildpferden, die überall wandern, zieht es an beträchtliche Zahlen von Touristen. Für etwa sechs Jahrzehnte diente Vieques als Bombenschauplatz, Truppenübungsplatz und Lager für die US-Marine, bis die empörten Einwohner, die zur Ablenkung getrieben wurden, ihre Heimat vor dem Militarismus retteten.

Wie die Hauptinsel von Puerto Rico liegt Vieques - acht Meilen östlichwurde regiert Jahrhunderte lang als spanische Kolonie, bis der spanisch-amerikanische Krieg von 1898 aus Puerto Rico eine informelle Kolonie (ein "nichtstaatliches Territorium") der Vereinigten Staaten machte. In 1917 wurden die Puerto-Ricaner (einschließlich der Viequenses) US-Bürger, obwohl ihnen bis 1947 das Wahlrecht für ihren Gouverneur fehlte und auch heute noch das Recht auf Vertretung im US-Kongress oder die Wahl des US-Präsidenten fehlt.

Während des Zweiten Weltkriegs enteignete die US-Regierung, die um die Sicherheit der Karibik und des Panamakanals besorgt war, große Landstriche im Osten von Puerto Rico und in Vieques, um eine riesige Roosevelt Roads Naval Station zu bauen. Dazu gehörten etwa zwei Drittel des Landes auf Vieques. Infolgedessen wurden Tausende von Viequenses aus ihren Häusern vertrieben und in zerstörten Zuckerrohrfeldern deponiert, die von der Marine als "Umsiedlungstrakt" bezeichnet wurden.

Die Übernahme von Vieques durch die US-Marine beschleunigte sich in 1947, als sie Roosevelt Roads als Ausbildungsstätte für Marinetrainings- und Lagereinrichtungen auszeichnete und die Insel für Zehntausende von Matrosen und Marinesoldaten für Schießübungen und Amphibienlandungen nutzte. Die Marine dehnte ihre Enteignung auf drei Viertel von Vieques aus und nutzte den westlichen Teil für Munitionslager und den östlichen Teil für Bombenanschläge und Kriegsspiele, während sie die einheimische Bevölkerung in den kleinen Landstreifen zwischen ihnen einfügte.

In den folgenden Jahrzehntenbombardierte die Marine Vieques aus der Luft, vom Land und vom Meer. Bei den 1980s und 1990s wurden auf der Insel jedes Jahr durchschnittlich 1,464-Tonnen Bomben abgefeuert und Militärübungen mit durchschnittlich 180-Tagen pro Jahr durchgeführt. Allein in 1998 hat die Marine 23,000-Bomben auf Vieques abgeworfen. Es hat auch die Insel für Tests von benutzt biologische Waffen.

Für die Viequenses hat diese militärische Herrschaft natürlich eine alptraumhafte Existenz geschaffen. Aus ihrer Heimat vertrieben und mit ihrer traditionellen Wirtschaft in Trümmern erlebten sie die Schrecken von Beschuss in der Nähe. "Wenn der Wind aus östlicher Richtung kam, brachte er Rauch und Staubhaufen aus den Bombenabständen", erinnert sich ein Bewohner. „Sie würden jeden Tag von 5 bis 6 pm bombardieren. Es fühlte sich an wie ein Kriegsgebiet. Du würdest hören . . acht oder neun Bomben, und dein Haus würde schaudern. Alles an Ihren Wänden, Ihren Bilderrahmen, Ihren Dekorationen, Spiegeln würde auf den Boden fallen und zerbrechen “und„ Ihr Zementhaus würde anfangen zu knacken. “Außerdem würden giftige Chemikalien in den Boden, in Wasser und in die Luft freigesetzt Die Bevölkerung litt unter dramatisch höheren Krebs- und anderen Erkrankungen.

Schließlich die US Navy bestimmt das Schicksal der gesamten Inseleinschließlich der Seerouten, Flugrouten, Grundwasserleiter und Zonierungsgesetze im verbleibenden zivilen Gebiet, in dem die Einwohner ständig von Räumung bedroht waren. In 1961 hat die Marine tatsächlich einen geheimen Plan entworfen, um die gesamte Zivilbevölkerung aus Vieques zu entfernen, wobei sogar die Toten aus ihren Gräbern ausgegraben werden sollen. Der puertoricanische Gouverneur Luis Munoz Marin intervenierte, und US-Präsident John F. Kennedy blockierte die Marine von der Umsetzung des Plans.

Die langweiligen Spannungen zwischen den Viequenses und der Marine brachen von 1978 zu 1983. Mitten in den USA verstärkten US-amerikanischen Bombenangriffen und verstärkten militärischen Manövern eine starke lokale Widerstandsbewegung, angeführt von den Fischern der Insel. Aktivisten, die sich in Streikposten, Demonstrationen und zivilen Ungehorsam engagiert haben - am dramatischsten, indem sie sich direkt in die Schusslinie von Raketen gestellt haben und dadurch militärische Übungen stören. Als die Behandlung der Inselbewohner zu einem internationalen Skandal wurde, veranstaltete der US-Kongress in 1980 Anhörungen zu diesem Thema und empfahl der Marine, Vieques zu verlassen.

Aber diese erste Welle des Protestes der Bevölkerung, an der Tausende von Viequenses und ihre Anhänger in Puerto Rico und den Vereinigten Staaten beteiligt waren, konnte die Marine nicht von der Insel verdrängen. Mitten im Kalten Krieg hielt sich das US-Militär hartnäckig an seinen Operationen in Vieques fest. Auch die Prominenz der Widerstandskampagne der puertoricanischen Nationalisten mit begleitendem Sektierertum schränkte die Attraktivität der Bewegung ein.

In den 1990s nahm jedoch eine breitere Widerstandsbewegung Gestalt an. In 1993 vom gestartet Ausschuss für die Rettung und Entwicklung von Vieques, beschleunigte es gegen Pläne der Marine für die Installation eines aufdringlichen Radarsystems und abgehoben Nach 19, 1999, im April, als ein US-amerikanischer Marinepilot versehentlich zwei 500-Pfund-Bomben auf ein angeblich sicheres Gebiet abgeworfen hatte, wobei ein Zivilist aus Viequenses getötet wurde. "Das erschütterte das Bewusstsein der Menschen von Vieques und Puerto Ricans wie kein anderes Ereignis", erinnert sich Robert Rabin, ein führender Anführer des Aufstands. "Fast sofort hatten wir über ideologische, politische, religiöse und geografische Grenzen hinweg Einigkeit."

Hinter der Nachfrage von Frieden für ViequesDieser massive soziale Umbruch wirkte sich stark auf die katholischen und protestantischen Kirchen sowie auf die Arbeiterbewegung, Prominente, Frauen, Studenten, ältere Menschen und Veteranenaktivisten aus. Hunderttausende von Puertoricanern in Puerto Rico und der Diaspora nahmen daran teil. Einige 1,500 wurden wegen Besetzung der Bombenabwürfe oder wegen anderen gewaltlosen zivilen Ungehorsams festgenommen. Als religiöse Führer in Vieques zu einem Friedensmarsch aufriefen, überschwemmten einige 150,000-Demonstranten die Straßen von San Juan in der angeblich größten Demonstration in Puerto Ricos Geschichte.

Angesichts dieses Feuersturmes protestierte die US-Regierung schließlich. In 2003 stoppte die US-Marine die Bombenangriffe nicht nur, sondern schaltete ihren Marinestützpunkt Roosevelt Roads aus und zog sich vollständig aus Vieques zurück.

Trotz dieses enormen Sieges für eine Volksbewegung steht Vieques immer noch vor schwere Herausforderungen heute. Dazu gehören nicht explodierte Kampfmittel und massive Verschmutzung durch Schwermetalle und giftige Chemikalien, die durch das Ablegen einer geschätzten Menge freigesetzt wurden Billionen Tonnen von Munition, einschließlich abgereichertem Uran, auf der kleinen Insel. Aus diesem Grund ist Vieques heute ein bedeutender Superfund-Standort mit Krebs- und anderen Krankheitsraten wesentlich höher als im Rest von Puerto Rico. Durch die Zerstörung der traditionellen Wirtschaft leidet die Insel unter weit verbreiteter Armut.

Trotzdem kämpfen die Insulaner, die nicht länger von militärischen Overlordern behindert werden, mit phantasievollen Wiederherstellungs- und Entwicklungsprojekten, einschließlich Ökotourismus. Rabin, der wegen seiner Protestaktivitäten drei Haftstrafen verbüßte (davon eine für sechs Monate), lenkt jetzt die Graf Mirasol FortEine Einrichtung, die einst als Gefängnis für widerspenstige Sklaven und streikende Zuckerrohrarbeiter diente, aber jetzt Räume für das Vieques Museum, Gemeindeveranstaltungen und -feiern, historische Archive und Radio Vieques bietet.

Natürlich ist der erfolgreiche Kampf der Viequenses um die Befreiung ihrer Insel von den Belastungen durch den Militarismus auch eine Quelle der Hoffnung für die Menschen auf der ganzen Welt. Dies gilt auch für die Menschen in den übrigen Vereinigten Staaten, die nach wie vor einen hohen wirtschaftlichen und menschlichen Preis für die umfassenden Kriegsvorbereitungen und die endlosen Kriege ihrer Regierung zahlen.

Lawrence Wittner (https://www.lawrenceswittner.com/ ) ist Professor für History Emeritus bei SUNY / Albany und Autor von Konfrontation mit der Bombe (Stanford University Press).

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