Vielen Dank für Ihre Tapferkeit, Danke für Ihren Service, Danke, Danke, Danke… Immer noch auf dem Dankeschön-Rundgang, 13 Jahre später

Konzert für Tapferkeit

By Rory Fanning, TomDispatch.com

Letzte Woche habe ich in einem ruhigen Indie-Buchladen im Norden von Chicago die neueste Ausgabe von gesehen Rolling Stone Sie ruht auf einem chromfarbenen Plastiktisch, wenige Meter von einem Barista entfernt, der einen Vanille-Latte braut. Draußen fiel ein kalter Oktoberregen. Ein Freund von mir griff das Problem auf und blätterte es durch. Da er wusste, dass ich ein Veteran war, sagte er: "Hey, hast du das gesehen?" auf eine Nachricht hinweisen, die eher wie eine schien ad. Es lautete teilweise:

„An diesem Veteranentag werden Bruce Springsteen, Eminem, Rihanna, Dave Grohl und Metallica unter zahlreichen Künstlern sein, die am 11. November in die National Mall in Washington DC gehen werden, um das All-Star-Event„ The Concert For Valor “zu besuchen würdige die Streitkräfte. “

„Konzert für Tapferkeit? Das klingt nach etwas, das die nordkoreanische Regierung organisieren würde “, sagte ich, als ich Concertforvalor.com in mein MacBook Pro tippte und nach weiteren Informationen suchte.

Das saugende Geräusch der Espressomaschine übertönte einen 10-jährigen Shins-Song. Während ich las, sank mein Herz und meine Schultern sanken.

Besondere Gäste des Concert for Valor waren: Meryl Streep, Tom Hanks und Steven Spielberg. Die Mission des Konzerts nach a Pressemitteilungwar es, das Bewusstsein für Veteranenprobleme zu schärfen und "eine nationale Bühne zu schaffen, um sicherzustellen, dass Veteranen und ihre Familien wissen, dass die Dankbarkeit ihrer Mitamerikaner echt ist."

Der frühere Verteidigungsminister Robert Gates und der frühere Vorsitzende des Joint Chiefs Admiral Michael Mullen sollten beratend tätig sein, und Starbucks, HBO und JPMorgan Chase sollten alles bezahlen. "Wir fühlen uns geehrt, eine kleine Rolle zu spielen, um das Bewusstsein und die Unterstützung für unsere Servicemänner und -frauen zu stärken", sagte Richard Plepler, Vorsitzender von HBO.

Obwohl ich nicht genau sagen konnte, warum, fühlte sich diese Concert for Valor-Anzeige müde und traurig an, obwohl Rihanna mit vollem Hals in ein goldenes Mikrofon sang und James Hetfield und Kirk Hammett von Metallica auf ihren Gitarren heulten. Ich hatte meinen eigenen Dank von Zivilisten erhalten, als ich noch ein Ranger der US-Armee war. Wer hatte das nicht? Es war das endlose Thema der Post-9/11-Ära gewesen, wie dankbar waren andere Amerikaner, dass wir ... nun, was genau für sie tun würden? Und hier war es wieder. Ich musste mich fragen: Würden Veteranen irgendwo tatsächlich die Dankbarkeit spüren, die Starbucks und HBO zu vermitteln hofften?

Ich ging nach Hause und kochte für meine Frau und mein kleines Mädchen in einem halb depressiven Zustand ein Abendessen. Ich dachte über das Wort „Tapferkeit“ nach, das im Mittelpunkt der Veranstaltung stehen sollte, und fragte mich, wie es um die Hall of Fame-Aufstellung von einundzwanzig bestellt war Jahrhundert Liberalismus, der es förderte oder sich herausstellte, um es zu begrüßen: Rolling Stone, die Zeitschrift von Hunter S. Thompson und alles, was Rock and Roll ist; Bruce Springsteen, der Milliarden-Dollar-Held der Arbeiterklasse; Eminem, der weiße Rapper, der mehr Platten verkauft hat als Elvis; Metallica, die Crew, die Napster und die Metal-Band der Wahl wegen so vieler langhaariger, entrechteter Jugendlicher der 1980er und 1990er Jahre verklagt hat. Sie alle wollten sich noch einmal bedanken.

Bewusstseinsbildung

Später in dieser Nacht setzte ich mich und googelte "Tierärzte geehrt". Dutzende von Geschichten standen sofort auf meinem Bildschirm an. (Probieren Sie es selbst aus.) Eines der ersten Dinge, auf die ich geklickt habe, war die Feier zum 50-jährigen Jubiläum in Bangor, Mainedes Vorfalls am Golf von Tonkin, dem angeblichen Pearl Harbor des Vietnamkrieges. Gouverneur Paul LePage hatte klingelnd über die Veteranen dieses Krieges gesprochen: „Diese Männer wurden nur gebeten, in ein fremdes Land zu gehen und unsere Freiheiten zu schützen. Und sie wurden nicht mit Respekt behandelt, als sie nach Hause zurückkehrten. Jetzt ist es Zeit, es anzuerkennen. “

In Vietnam gehe es darum, die Freiheit zu schützen - eine so einfache und unschuldige Erklärung für einen so langen und schrecklichen Krieg. Damit Sie nicht vergessen, feierten der Gouverneur und die an diesem Tag in Bangor Versammelten einen immer noch trüben „Vorfall“, der eine massive amerikanische Eskalation des Krieges auslöste. Es wurde behauptet, dass nordvietnamesische Patrouillenboote zweimal einen amerikanischen Zerstörer angegriffen hatten, obwohl Präsident Lyndon Johnson später vorschlug, dass der Vorfall sogar das Schießen auf „fliegender Fisch"Oder"Wale. ” Was den Schutz der Freiheit in Vietnam betrifft, sagen Sie den toten Vietnamesen in Amerikas "freie Feuerzonen" über das.

Niemand kümmerte sich jedoch um solche Details. Der Punkt war das ewige „Danke“. Wenn nur, dachte ich, ein neugieriger und tapferer lokaler Reporter den Gouverneur gefragt hätte: "Von wem mit Respektlosigkeit behandelt?" Und wies darauf hin Mythologie hinter der Idee, dass amerikanische Zivilisten GIs misshandelt hatten, die aus Vietnam zurückkehrten. (Leider kann das nicht für die Veteranenverwaltung gesagt werden, die den zurückkehrenden Soldaten eine angemessene Gesundheitsversorgung verweigerte, oder für die Veteranen der Auslandskriege und die amerikanische Legion, die dies tun waren nicht eifrig die besiegten Veteranen des Landes eines katastrophalen Krieges als ihre eigenen zu behaupten.)

Wenn es um Dank und "Bewusstseinsbildung" ging, schien kein amerikanischer Krieg mit einem noch lebenden Veteranen zu weit entfernt, um ignoriert zu werden. Google hat mir zum Beispiel gesagt, dass Upper GwyneddPennsylvania feierte kürzlich seinen 12-ten jährlichen „Multikulturellen Tag“, indem er sich bei seinen „vergessenen Koreakriegsveteranen“ bedankte. Laut einem lokalen Zeitungsbericht gehörten zu den Feierlichkeiten Kampfkunstdemonstrationen und traditioneller koreanischer Volkstanz.

Der Koreakrieg war der Vorläufer Vietnams mit ähnlichen Ergebnissen. Wie bei dem Vorfall am Golf von Tonkin bleibt das auslösende Ereignis des Krieges, den Nordkorea am 25 im Juni entzündet hat, 1950, fraglich. Nachweise deuten darauf hin, dass Südkorea mit Genehmigung der USA initiiert eine Bombardierung nordkoreanischer Dörfer in den Tagen vor der Invasion. Wie auch in Vietnam unterstützten die USA einen korrupten Autokraten und verwendeten Napalm in großem Maßstab. Millionen starben, darunter eine erstaunliche Anzahl von Zivilisten, und Nordkorea lag am Ende des Krieges in Trümmern. Volkstanz war sicherlich Mangelware. Zum Schutz unserer Freiheiten in Korea wurde genug gesagt.

Diese beiden Zeremonien schienen eine bestimmte Stimmung zu erreichen (was sich in so vielen ähnlichen, wenn auch aktuelleren Versionen derselben widerspiegelte). Sie könnten von einer kleinen "Sensibilisierung" profitiert haben, wenn es darum ging, was das amerikanische Militär in den letzten Jahren tatsächlich getan hat, ganz zu schweigen von Jahrzehnten jenseits unserer Grenzen. Sie fassten sicher einen Großteil der Frustration zusammen, die ich beim Concert for Valor empfand. Vielen Dank, sicher, aber keine Geschichte, wenn es darum ging, wofür der Dank angeboten wurde, sagen wir Irak or Afghanistan, keine Statistiken über Steuerzahlerdollar ausgegeben oder wo sie gingen, oder weiter unschuldige Leben verloren und warum.

Erwähnt das "Concert for Valor" das Billionen von Dollar terrorisierende muslimische Länder angerufen für Öl, die Aufrüstung des Polizei- und Überwachungsstaates in diesem Land seit 9 / 11, dem Hunderttausende von Leben verloren dank der Kriege von George W. Bush und Barack Obama? Wird jemand ein Lied widmen Chelsea Manningbezeichnet, oder John Kiriakoubezeichnet, oder Edward Snowden - zwei von ihnen im Gefängnis und einer im Exil - für ihren Dienst am amerikanischen Volk? Wird das Konzert für Tapferkeit das Bewusstsein aller schärfen, wenn es darum geht? die Tatsache, dass es Veteranen bis heute an angemessener medizinischer Versorgung mangelt, insbesondere bei psychischen Problemen, oder dass es eine gibt Veteran Selbstmord alle 80 Minuten in diesem Land? Hoffen wir, dass sie Zeit zwischen den Schlagzeugsoli finden, aber ich zähle nicht darauf.

Danke, Yous

Während ich herum googelte, bemerkte ich eine verbündete Geschichte über Präsident Obama Taufe ein poetisch klingendes "American Veterans Disabled for Life Memorial" am 5. Oktober. Dort bemerkte er weise, dass "die USA niemals in den Krieg stürzen sollten". Während er jedoch sprach, war die Luftwaffe, die Marineblauund das Personal der Spezialeinheiten (die Stiefel tragen, die auch im Irak den Boden berühren) sowie das Zentrale der "Großen Roten", der 1st Infanteriedivision der Armee, waren bereits in den jüngsten Krieg verwickelt, den er persönlich im Irak und in Syrien angeordnet hatte, wobei er natürlich den Kongress umging.

Danke, danke, danke, danke! Verdammt, ich habe für Obama gestimmt, weil er gesagt hat, er würde unsere Überseekriege beenden. Zumindest schickt Bush nicht die Flugzeuge, Drohnen, Raketen und Truppen dorthin zurück, denn wenn es so wäre, wäre ich verrückt.

Dann gab es die zahlreichen Geschichten über "Ehrenflüge", die von Southwest Airlines gesponsert wurden und allen Veteranen des Zweiten Weltkriegs und den todkranken Veteranen neuerer Kriege eine kostenlose Reise nach Washington boten, um "über ihre Denkmäler nachzudenken", bevor sie starben. Ehrenflüge erweisen sich als besonders beliebte Methode, um Veteranen zu ehren. Lokale Zeitungen in Richfield, Utah, Des Moines, Iowa, Elgin, Illinois, Austin, Texas, Miami, Florida, und so weiter, von Ort zu Ort in bedeutenden Teilen des Landes haben Geschichten über sterbende „Helden“ der Heimatstadt erzählt, die an diesen Flügen teilgenommen haben, eine Art nichts anderes als das Best-in-Corporate-Sponsoring für den letzten Teil der Welt "Größte Generation."

Zeremonien „Willkommen zu Hause“ mit Fahnen, Blaskapellen, herzlichen Umarmungen, viel Weinen und den üblichen Babys und Kleinkindern, die während der Dienstreisen in unseren Kriegsgebieten vermisst werden, sind ebenfalls leicht zu finden. Auf den ersten beiden Bildschirmen, die Google als Antwort auf die Begrüßungszeremonie anbot, fand ich die üblichen Dankesfeiern für Veteranen, die aus Afghanistan in Afghanistan zurückkehrten Sioux Falls, South Dakota, Ft. Sill, Oklahomaund St. Albans, Vermontunter anderem. „Wir tun nicht genug für unsere Veteranen, für das, was sie für uns tun, wir hören die Nachrichten, aber um dort oben auf einem Feld zu sein und beschossen zu werden und manchmal behindert nach Hause zu kommen, wissen wir nicht, wie viel Glück wir haben Manchmal sollen wir die Menschen haben, die ihrem Land gedient haben “, wurde einer der Teilnehmer von Saint Albans in der Regel zitiert.

"Mach genug ...?" Ist in Amerika nicht viel Dank?

Seltsamerweise ist es schwieriger, Dankeszeremonien für lebende Tierärzte zu finden, die an den zahlreichen kleineren Interventionen Amerikas in Ländern wie der Dominikanischen Republik, dem Libanon, Grenada, dem Kosovo, Somalia, Libyen und verschiedenen von der CIA organisierten Staatsstreichen und Stellvertreterkriegen auf der ganzen Welt beteiligt sind Ich werde nicht überrascht sein, wenn sie auch existieren. Ich habe mich jedoch gefragt: Was ist mit all den ausländischen Soldaten, die wir ausgebildet haben, um unsere Kriege für uns in Orten wie Südvietnam zu führen? Irakund Afghanistan? Sollte ihnen nicht auch gedankt werden? Und wie wäre es mit Mitgliedern der afghanischen Mudschaheddin, die wir in den 1980er Jahren bewaffnet und finanziert haben, während sie der Sowjetunion ihr eigenes „Vietnam“ gaben (und die jetzt für Al-Qaida, die Taliban oder andere extrem islamistische Outfits kämpfen)? Oder was ist mit den indonesischen Truppen, die wir unter der Präsidentschaft von Gerald Ford bewaffnet haben, der 1975 in Osttimor möglicherweise Völkermord begangen hat? Oder wurde unsere Dankbarkeit im Dienste amerikanischer Tierärzte aufgebraucht?

Seit 9 / 11 richten sich die Dankeschöns an Veteranen mit der Regelmäßigkeit des Maschinengewehrfeuers, das möglicherweise noch immer ihre Träume verfolgt. Veteranen wurde auch besondere Beachtung geschenkt, wenn es um Anträge für geht meist menial jobs damit sie die Fähigkeiten, die sie beim Militär gelernt haben, „nutzen“ können. Während sie weiterhin an diesen willkommenen Hausparaden teilnehmen und zu ihren Ehren Konzerte veranstalten, sind die Dankbaren nicht Mangelware. Die einzige Frage, die nie auftaucht, ist: Wofür genau wird ihnen gedankt?

Helden, die uns die Freiheit geben

Howard Schultz, Vorsitzender von Starbucks, sagte über das bevorstehende Concert for Valor:

„Die Jahre nach dem 9. September haben uns die längste Periode anhaltender Kriegsführung in der Geschichte unserer Nation beschert. Das weniger als ein Prozent der Amerikaner, die sich in dieser Zeit freiwillig zum Dienst gemeldet haben, hat dem Rest von uns bemerkenswerte Freiheiten eingeräumt - aber diese Freiheit geht mit der Verantwortung einher, ihr Opfer zu verstehen, sie zu ehren und die Fähigkeiten und Erfahrungen zu schätzen, die sie bieten, wenn sie es tun nach Hause zurückkehren."

Es war schlau von Schultz, dieses berühmte 1% -Label von den Ultra-Rich-Unternehmen, die von CEOs wie ihm vertreten werden, auf unsere „Helden“ umzuleiten. Ich hoffe, dass Schultz beim Konzert die Chance hat, diese „bemerkenswerten Freiheiten“ genauer zu beschreiben. Wird er erwähnen, dass die USA die höchste pro Kopf Gefängnisbevölkerung auf dem Planeten? Umfasst er zu diesen bemerkenswerten Freiheiten die Garantie, dass Hunde, Taser, Tränengas und Bereitschaftspolizei nach Ihnen geschickt werden, wenn Sie nach Einbruch der Dunkelheit draußen bleiben? protestieren die Tötung eines unbewaffneten schwarzen Teenagers durch einen Vertreter dieses Landes zunehmend militarisiert Polizei? Wird die Freiheit zu groß sein, um zu scheitern und so das Recht zu haben, die Wirtschaft zusammenzuschmelzen und Geh weg ohne ins Gefängnis zu gehen - als Jamie Dimon, der CEO von Chase, war - erwähnt werden? Zu diesen bemerkenswerten Freiheiten gehört es, jeden amerikanischen Anruf und jede E-Mail aufzeichnen zu lassen und verstaut von der NSA?

Und was ist mit diesem Begriff "Held"? Viele Veteranen lehnen es ab, und das nicht nur aus Gary Cooperesque-Bescheidenheit. Die meisten Veteranen, die Kämpfe gesehen, beobachtet haben, wie Babys auseinandergerissen wurden oder ihre Kameraden in ihren Armen starben, oder die mächtigste Armee der Welt, die seit 13 Jahren Billionen von Dollar für den Kampf gegen einige der ärmsten Menschen der Welt ausgibt, fühlen sich alles andere als heldenhaft. Aber das hört sicherlich nicht auf, den Begriff zu verwenden. Warum benutzen wir es? Wie die Journalistin Cara Hoffman betont Salon:

'[H] ero' bezieht sich auf eine Figur, einen Protagonisten, etwas in der Fiktion, nicht auf eine Person, und dieses Wort kann genau die Menschen verletzen, die es loben soll. Es soll zwar ein Gefühl der Ehre schaffen, kann aber auch Stille verschaffen, Diskurse verhindern und den Machthabern mehr nutzen als denjenigen, die nach dem Kampf das neue Terrain ihrer Heimat bereisen. Wenn Sie ein Held sind, ist ein Teil Ihres Charakters stoisches Opfer, Schweigen. Dies erschwert es anderen, Sie als fehlerhaft, menschlich, verletzlich oder ausgebeutet zu sehen. “

Wir verwenden den Begriff "Held" zum Teil, weil wir uns dadurch gut fühlen und zum Teil, weil wir Soldaten zum Schweigen bringen (was, glauben Sie mir, dazu führt, dass sich der Rest von uns besser fühlt). Als Held bezeichnet, fällt es auch schwer, zweimal darüber nachzudenken, wie man seine Waffen ablegt. Vielen Dank an Helden, die Dissens abschrecken. Dies ist einer der Gründe, warum sich Militärbürokraten von der Amtszeit ernähren.

Es gibt amerikanische Soldaten auf der ganzen Welt, die darüber nachdenken, den Status eines Kriegsdienstverweigerers aus Gewissensgründen einzureichen (wie ich es früher getan habe), und manchmal höre ich von einigen von ihnen. Sie begreifen oft die Art und Weise, wie die militarisierten Akte des imperialen Amerikas dazu beitragen erstellen genau die Feinde, die sie dann töten sollen. Sie verstehen, dass die Billionen Dollar, die für den Krieg verschwendet werden, niemals für Bildung, Gesundheitsfürsorge oder die Entwicklung sauberer Energie hier zu Hause ausgegeben werden. Sie wissen, dass sie für die amerikanische Kontrolle über den Fluss fossiler Brennstoffe auf diesem Planeten kämpfen, dessen Verbrennung unsere Welt erwärmt und die menschliche Existenz bedroht.

Dann sagen Bruce Springsteen und Metallica ihnen „Danke“, dass sie diese Uniform tragen, dass sie Helden sind, dass alles, was sie in fernen Ländern tun, während wir hier unser Leben leben, kein Problem ist. Es besteht sogar die Möglichkeit, dass Sie, der Veteran, eines Tages während eines Konzerts auf diese Bühne oder während eines Konzerts auf das Feld geführt werden Ballspiel für ein sehr öffentliches dankeschön. Der in Konflikt stehende Soldat überlegt es sich zweimal.

Wert

Ich bin wieder in der Indie-Buchhandlung, sitze am selben chromfarbenen Tisch und versuche, all das zu verfälschen, einschließlich meiner eigenen Erfahrungen bei den Army Rangers. Die neueste Ausgabe von Rolling Stone scheint ausverkauft zu sein. Aus dem Fenster späht die Sonne durch ein dichtes Wolkennetz. Auch hier wird Wein verkauft. Je früher ich damit fertig bin, desto eher kann ich anfangen zu trinken.

Es steht außer Frage, dass wir Menschen ehren sollten, die für Gerechtigkeit und Freiheit kämpfen. Viele Veteranen, die sich dem Militär angeschlossen hatten, dachten, dass sie tatsächlich einer edlen Sache dienten, und es ist keine Lüge zu sagen, dass sie links und rechts tapfer für ihre Brüder und Schwestern kämpften. Leider sind gute Absichten in dieser Phase kein Ersatz für gute Politik. Der Krieg gegen den Terror geht in sein 14. Jahr. Wenn Sie wirklich über „Bewusstseinsbildung“ sprechen möchten, ist es Jahre nach der Zeit, in der jeder hier so tun sollte, als ob unsere 18-Jährigen aus gutem Grund töten und sterben würden. Wie wäre es mit ein paar Konzerten, um das zu verdeutlichen?

Bis dahin werde ich Wein trinken und versuchen, die Musik über den Klang der Espressomaschine zu genießen.

Rory Fanning war nach zwei Einsätzen mit dem Ranger-Bataillon der 2008nd Army in Afghanistan für die Pat Tillman Foundation in 2009-2 in den USA unterwegs. Nach seiner zweiten Tour wurde Fanning zum Kriegsdienstverweigerer. Er ist der Autor des neuen Buches Es lohnt sich zu kämpfen: Die Reise eines Army Ranger aus dem Militär und quer durch Amerika (Haymarket, 2014).

Folgen Sie TomDispatch auf Twitter und besuchen Sie uns Facebook. Schauen Sie sich das neueste Versandbuch an, Rebecca Solnits Männer erklären mir Dingeund Tom Engelhardt ist gerade veröffentlicht worden Schattenregierung: Überwachung, geheime Kriege und ein globaler Sicherheitsstaat in einer einzigen Supermacht.

Copyright 2014 Rory Fanning

Share on Facebook
Teilen auf Twitter
Bei LinkedIn teilen
Teilen Sie per E-Mail
Auf Druck freigeben

Hinterlassem Sie einen Kommentar

Ihre E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Pflichtfelder sind MIT * gekennzeichnet

*

Zeitlimit erschöpft ist. Bitte laden CAPTCHA.

Diese Seite verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahren Sie, wie Ihre Kommentardaten verarbeitet werden.

Suchen Sie in WorldBeyondWar.org

Melden Sie sich für Antiwar News & Action Emails an

In jede Sprache übersetzen