Was Weihnachten Abolitionisten schuldet

Abolitionistische Weihnachtsplakate

Von William Loren Katz, Nachrichten des Konsortiums

Bevor Weihnachten ein kommerzieller Erfolg wurde, führte es ein reges soziales Leben. In den amerikanischen 13-Kolonien und den Anfängen der Vereinigten Staaten war es als ein Festival des starken Trinkens und Schlägens bekannt.

Als sich der Kampf um die Sklaverei in den 1830 verschärfte, führte ihn eine Gruppe christlicher Abolitionistinnen in einen Feiertag, der dem Fürsten des Friedens und der Emanzipation gewidmet war.

In 1834 sahen Mitglieder der neu gegründeten Massachusetts Anti-Slavery Society von William Lloyd Garrison - Afroamerikaner und Weiße, Männer und Frauen - Weihnachten als Gelegenheit, eine scheinheilige Republik zu entlarven, die allen, die noch Millionen von afrikanischen Männern, Frauen und Männern besaßen, die Freiheit proklamierte Kinder in Sklaverei gefangen.

Porträt der Autorin Harriet Martineau

Frauen übernahmen die Führung in diesem Bestreben und widersetzten sich kühn einer Gesellschaft, die ihnen die Abstimmung verweigerte und viel von einer öffentlichen Stimme. Um die Abschaffung zu finanzieren, organisierten diese Frauen Weihnachtsbasare, die gespendete Geschenke verkauften und Anti-Sklaverei-Botschaften verbreiteten.

Weil Frauen bei diesen Bemühungen eine herausragende Rolle spielten, bezeichneten die Medien der damaligen Zeit abolitionistische Versammlungen als „promiskuitive Versammlungen“ und denunzierten männliche Anhänger als „Tante-Nancy-Männer“. Doch selbst angesichts verbaler und körperlicher Angriffe hielten Männer und Frauen an der Sklaverei fest . Nach einigen Treffen banden Frauen ihre Arme schwarz und weiß zusammen und umzingelten ihre Männer, um sie vor wütenden Mobs zu schützen.

Die Abolitionistinnen übernahmen auch die Führung bei der Konfrontation einer nordischen Öffentlichkeit, die der Ansicht war, dass die Erniedrigung versklavter Frauen und Kinder zu sensibel und ein unbescheidenes Thema für die öffentliche Diskussion sei. Mit klarer Sprache und lebendigen Bildern nutzten die weiblichen Abolitionisten ihre Weihnachtsmärkte, um die Brutalität und Vergewaltigungen ihrer versklavten Schwestern bekannt zu machen.

Um das Gewissen des Nordens zu durchdringen, verglichen die Frauen auch die gängige Praxis, Kinder als Disziplin auszupeitschen, die zunehmend missbilligt wurde, mit der brutalen Auspeitschung versklavter Männer, Frauen und Kinder, die die Medien weitgehend vor der Öffentlichkeit verborgen hatten.

Die Frauen machten die Weihnachtsfeiertage zu einer Zeit des großzügigen Schenkens, das Kinder belohnte. Durch die Betonung dieser Art der Behandlung von Kindern forderten die Frauen die Amerikaner auf, zu akzeptieren, dass versklavte Menschen, die noch weniger Rechte hatten als Kinder, auch christliche Fürsorge und Großzügigkeit verdienen.

Mindestens eine frühe Anti-Sklaverei-Messe in Massachusetts zeigte einen interkulturellen Kinderchor, der als "Boston Garrison Juvenile Choir" bekannt ist. Er sang so beliebte Weihnachtslieder wie "The Sugar Plums". Die Frauen, die diese Weihnachtsmessen leiteten, verwendeten auch attraktive Symbole. wie der immergrüne Strauch. Bis zum Ende der 1830 waren Weihnachtsmärkte die Hauptquelle für Spendenaktionen der Abolitionisten.

Die Bazar-Sponsoren ersetzten den kleinen grünen Strauch durch einen hohen, ausgewachsenen, immergrünen Baum, eine Idee, die von Charles Follen, einem deutschen Einwanderer, der sich für Kinderrechte einsetzte und Literaturprofessor an der Harvard University war, inspiriert wurde. Er wurde wegen seiner Anti-Sklaverei-Aktivitäten in 1835 entlassen.

An diesem Weihnachten besuchte die bekannte britische Autorin Harriet Martineau das Haus von Follen und ließ sich von seinem riesigen Immergrün verzaubern. Martineau beschrieb Follens „Weihnachtsbaum“ mit Begeisterung in einem ihrer Bücher, und auch die Öffentlichkeit war begeistert. Der Weihnachtsbaum stand wie eine große grüne Freiheitsfahne.

In jenen Tagen standen die Kreuzritterinnen und ihre männlichen Verbündeten einer mächtigen Sklavenhalterelite gegenüber, die Millionen von Männern, Frauen und Kindern als Eigentum behandelte, sowie einem politischen System, das von südlichen Staaten beherrscht wurde, die viele Politikbereiche der drei kontrollierten Zweige der Bundesregierung.

Um das große Sklaverei-Verbrechen des Landes aufzudecken, verwandelte diese wagemutige Frauenbande ein unsoziales, lautes Fest in eine humane Weihnachtsfeier, die die Freiheit für alle förderte.

Um ein Licht auf die Sünde der menschlichen Knechtschaft zu werfen und an Weihnachten und den anderen 364-Tagen Befreiung zu fordern, schlugen diese Kreuzritter gegen verschlossene Türen mit intellektueller Kreativität und moralischer Stärke. Schließlich befreite ihr Kreuzzug nicht nur die südlichen Brüder und Schwestern, sondern brachte die Wahlrechtsbewegung hervor, die Jahrzehnte später die politischen Rechte für alle Frauen in den Vereinigten Staaten erlangte.

Ihre Verwendung von Weihnachten, um die Ursache der Antisklaverei zu dramatisieren, überlieferte auch viele liebenswerte Weihnachtssymbole, einschließlich ihrer Betonung auf Kindern, dem Schenken und dem immergrünen Baum. Und indem sie die Freiheit stärkten, schenkten diese Frauen der amerikanischen Demokratie ein Weihnachtsgeschenk, das niemals aufhört zu geben.

William Loren Katz, der Autor von Black Indianer: Ein verstecktes Erbe und vierzig andere amerikanische Geschichtsbücher, ist Gastwissenschaftler an der New York University. Copyright William Loren Katz 2010 Seine Website ist www.williamlkatz.com

2 Kommentare

  1. Was für eine großartige Geschichte. Das ist brilliant.
    In deinem Gesicht, Bill O'Reilly!

  2. Yavor Hadzhiev sagt:

    Schön, diesen Teil der Geschichte zu kennen. Vielen vielen Dank!

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