Roger Waters und die Linien auf der Karte

Roger Waters „Us and Them“-Konzert in Brooklyn, NY, 11. September 2017
Roger Waters „Us and Them“-Konzert in Brooklyn, NY, 11. September 2017

Von Marc Eliot Stein, World BEYOND WarJuli 31, 2022

World BEYOND War is nächste Woche ein Webinar veranstalten mit dem großen Songwriter und Antikriegsaktivisten Roger Waters. Eine Woche später kommt Rogers „This Is Not A Drill“-Konzerttournee nach New York City – Brian Garvey hat uns davon erzählt die Boston-Show – und ich werde dabei sein und mit unserer Partnerorganisation Veterans for Peace zusammenarbeiten. Wenn Sie zum Konzert kommen, finden Sie mich bitte am Veterans for Peace-Tisch und sagen Sie Hallo.

Als technischer Direktor für World BEYOND War hat mir die Chance gegeben, einige der außergewöhnlichen Menschen zu treffen, die mir vor Jahren geholfen haben, meinen eigenen Weg zum Friedensaktivismus zu finden. Während einer Zeit in meinem Leben, in der ich an keiner Bewegung beteiligt war, las ich zufällig Bücher von Nicholson Baker und Medea Benjamin, die Ideen in meinem Kopf entfachten, die mich schließlich dazu brachten, nach Wegen zu suchen, mich persönlich für die pazifistische Sache zu engagieren. Es war ein Nervenkitzel für mich, die beiden im Interview zu interviewen World BEYOND War Podcast und erzähle ihnen, wie sehr mich ihre Werke motiviert haben.

Die Unterstützung bei der Ausrichtung eines Webinars mit Roger Waters wird dies für mich auf eine neue Ebene heben. Es ist nicht Jahre, sondern Jahrzehnte her, dass ich zum ersten Mal eine schwarze Vinylscheibe von einem schwarzen Albumcover zog, auf dem ein Lichtstrahl, ein Prisma und ein Regenbogen abgebildet waren, und hörte eine sanfte und traurige Stimme, die diese Worte sang:

Vorwärts schrie er von hinten, und die vorderen Reihen starben
Die Generäle saßen und die Linien auf der Karte
Von Seite zu Seite bewegt

Pink Floyds 1973er Album „Dark Side of the Moon“ ist eine musikalische Reise in ein aufgewühltes Privatbewusstsein, eine Tour de Force über Entfremdung und Wahnsinn. Das Album beginnt mit einer Einladung zum Atmen, während wirbelnde Klänge den Wahnsinn einer geschäftigen und gleichgültigen Welt darstellen. Stimmen und Herzschläge und Schritte werden ein- und ausgeblendet – Flughäfen, Uhren – aber die tiefen Klänge der Musik ziehen den Hörer an Lärm und Chaos vorbei, und die erste Hälfte der Platte endet mit einer Pause von jenseitigen, engelsgleichen Stimmen, die hineinschreien harmonische Empathie auf dem Track namens „The Great Gig in the Sky“.

Auf der zweiten Seite des Albums kehren wir zu den aufgewühlten Wirren einer wütenden Welt zurück. Die klirrenden Münzen von „Money“ gehen in die Antikriegshymne „Us and Them“ über, in der die Generäle sitzen und die Linien auf der Karte hin und her bewegen. Das Gefühl von Stress ist so groß, dass sich der Abstieg in den Wahnsinn unvermeidlich anfühlt – doch als „Brain Damage“ in den letzten Track „Eclipse“ einbricht, beginnen wir zu spüren, dass die Stimme, die zu uns singt, überhaupt nicht verrückt ist. Es ist die Welt, die verrückt geworden ist, und diese Lieder laden uns ein, unsere geistige Gesundheit zu finden, indem wir nach innen gehen, unseren Instinkten vertrauen und die Banalität des Mobs ignorieren, indem wir unsere Entfremdung von einer Gesellschaft akzeptieren, von der wir nicht wissen, wie wir sie retten können. und Zuflucht suchen in der Schönheit von Kunst und Musik und ein einsames, wahrhaftiges Leben.

Das bemerkenswerte Album „The Dark Side of the Moon“, das oft als das vollständigste Meisterwerk von Roger Waters als Songwriter und Musiker bezeichnet wird, scheint vom Wahnsinn zu handeln, aber bei näherer Betrachtung geht es um den Wahnsinn der Außenwelt und um die harten Schalen der Entfremdung und Angst, die einige von uns möglicherweise um sich herum formieren müssen, um nicht vom Drang zur Anpassung erfasst zu werden. Nicht umsonst paraphrasiert das Album Henry David Thoreau, eine einsame Stimme gegen Konformität aus einer anderen Zeit und einem anderen Land: „Hanging on in quiet desperation is the English way“.

Dieses Album war mir als Kind wichtig, als ich Musik entdeckte, und ich finde immer noch eine neue Bedeutung darin. Mir ist klar geworden, dass es nicht nur der Song „Us and Them“, sondern das gesamte Album ist, das die schwere Kollision mit der höflichen konventionellen Gesellschaft hervorhebt, die schließlich jeden aufstrebenden politischen Aktivisten dazu zwingt, einen Boden zu wählen, auf dem er stehen kann, um sich dagegen zu verhärten endloser Druck des depressiven Defätismus, sich vollständig den Ursachen zu widmen, die es uns nicht erlauben, auf halbem Weg zu wählen. Ich wurde kein politischer Aktivist, als ich als Teenager Pink Floyd-Fan wurde. Aber ich merke heute, wie sehr mir die Songs von Roger Waters geholfen haben, meinen eigenen Weg durch einen seltsamen und befremdlichen persönlichen Übergang zu finden – und es sind nicht nur explizit politische Songs wie „Us and Them“, die mir geholfen haben, diesen Weg zu finden.

Die Underground-Wurzeln der ersten Band von Roger Waters reichen weiter zurück, als viele glauben. Pink Floyd wurde in den 1970er und 1980er Jahren sehr populär, doch die Band begann 1965 mit Auftritten in England und war eine Sensation in den prägenden frühen Tagen des swingenden Londons der 1960er Jahre, wo sie ein Liebling der künstlerischen Menge waren, die Beat-Poesie hörten und hing in der mittlerweile legendären Indica-Buchhandlung herum, wo sich John Lennon und Yoko Ono trafen. Das war die Kultur der 1960er Jahre, aus der Pink Floyd hervorgegangen ist.

Als eine der ersten und originellsten Prog/Experimental-Bands der klassischen Rock-Ära hielten die frühen Pink Floyd die Szene in London in den gleichen aufregenden Jahren fest, in denen die Grateful Dead mit Ken Kesey in San Francisco und The Velvet eine Szene bildeten Underground begeisterte New York City mit Andy Warhols Exploding Plastic Inevitable. Keine dieser wegweisenden Bands war ausdrücklich politisch, aber sie mussten es auch nicht sein, da die Gemeinschaften, für die sie Musik lieferten, vollständig in die Antikriegs- und progressiven Bewegungen der Zeit verstrickt waren. Junge Menschen in ganz England arbeiteten in den 1960er Jahren hart und riefen laut für nukleare Abrüstung und Antikolonialismus, und ihre entsprechenden jungen Menschen in den USA lernten von einer bahnbrechenden Protestbewegung für Bürgerrechte, die von Martin Luther King angeführt worden war und jetzt war Aufbau einer massiven neuen Volksbewegung gegen den unmoralischen Krieg in Vietnam, auch unter der scharfen Führung von Martin Luther King. In den berauschenden Tagen der 1960er Jahre wurden viele der Samen ernsthafter Protestbewegungen, die noch heute leben, gesät.

Corporal Clegg-Video mit Pink Floyd
„Corporal Clegg“, früher Antikriegssong von Pink Floyd, aus dem belgischen Fernsehauftritt von 1968. Richard Wright und Roger Waters.

Wie die frühen Grateful Dead und Velvet Underground legte die swingende Londoner Version von Pink Floyd eine thematische Landschaft fest, die tief im verträumten Unterbewusstsein orientiert war, und komponierte Songs, die auf ein psychologisches Territorium zwischen Wachheit und Schlaf abzuzielen scheinen. Roger Waters übernahm die Führung der Band, nachdem Syd Barrett traurig in den Wahnsinn übergegangen war, und „Dark Side of the Moon“ verhalf Waters und seinen musikalischen Partnern David Gilmour, Richard Wright und Nick Mason zu massivem internationalen Erfolg, obwohl alle Mitglieder der Band schien bewundernswert desinteressiert an der Kultur der Berühmtheit und des Ruhms. Waters verwandelte seine Band 1977 mit dem aggressiven und orwellschen „Animals“ in die Punkrock-Ära, gefolgt von „The Wall“, einer psychologischen Rockoper, deren massiver Erfolg und Popularität dem von „Dark Side of the Moon“ gleichkam.

Hat jemals ein Rock-Songwriter seine eigene fehlerhafte Seele so offengelegt wie Roger Waters in „The Wall“? Es geht um einen mürrischen Rockstar, der reich, verwöhnt und unter Drogen gesetzt wird, sich als buchstäblicher Faschistenführer herausstellt und seine Fans von der Konzertbühne aus mit rassistischen und geschlechtsspezifischen Beleidigungen anprangert. Dies war das ironische Selbstporträt von Roger Waters, weil er (wie er den wenigen Interviewern erklärte, mit denen er sprechen würde) seine eigene Rockstar-Persönlichkeit und die Macht, die sie ihm verlieh, verachtete. Schlimmer noch, der Ruhm, den er zu vermeiden versuchte, hatte ihn völlig von den Menschen entfremdet, die zu seinen Konzerten kamen und seine Kreationen genossen. Pink Floyd konnte dieses Maß an hitziger Selbstausweidung nicht mehr lange durchhalten, und das letzte großartige Album der Band im Jahr 1983 war praktisch ein Solowerk von Roger Waters, „The Final Cut“. Dieses Album war von Anfang bis Ende ein Antikriegs-Statement, heulte gegen Großbritanniens törichten und grausamen Kurzkrieg 1982 gegen Argentinien um die Malvinas und rief bitterlich Margaret Thatcher und Menachem Begin sowie Leonid Breschnew und Ronald Reagan beim Namen.

Waters' ausgesprochener politischer Aktivismus begann allmählich sein gesamtes Werk zu bestimmen, einschließlich seiner Soloalben und sogar der Oper „Ça Ira“ über die Französische Revolution, die er 2005 komponierte. Im Frühjahr 2021 nahm ich an einer kleinen Kundgebung vor den Gerichten in der Innenstadt von New York City für den mutigen Anwalt teil Steven Donziger, der zu Unrecht dafür bestraft wurde, dass er Chevrons Umweltverbrechen in Ecuador aufgedeckt hat. Es gab keine große Menschenmenge bei dieser Kundgebung, aber ich war erfreut zu sehen, dass Roger Waters neben seinem Freund und Verbündeten stand und kurz das Mikrofon ergriff, um ein paar Worte über den Fall Donziger zu sagen, zusammen mit der ebenso mutigen Susan Sarandon und Marianne Williamson .

Kundgebung zur Unterstützung von Steven Donziger, New Yorker Gerichtsgebäude, Mai 2021, darunter Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon und Marianne Williamson
Kundgebung zur Unterstützung von Steven Donziger, New Yorker Gerichtsgebäude, Mai 2021, Redner waren unter anderem Roger Waters, Steve Donziger, Susan Sarandon und Marianne Williamson

Steven Donziger verbrachte schließlich schockierende 993 Tage im Gefängnis, weil er es gewagt hatte, seine Meinungsfreiheit in Kritik an einem so mächtigen Unternehmen wie Chevron auszuüben. Ich weiß nicht, ob Roger Waters jemals wegen seines Aktivismus inhaftiert wurde, aber er wurde sicherlich in der Öffentlichkeit bestraft. Wenn ich seinen Namen gegenüber einigen meiner Freunde erwähne, sogar musikalisch sachkundigen Freunden, die das Niveau seines Genies verstehen, höre ich lächerliche Anschuldigungen wie „Roger Waters ist antisemitisch“ – eine komplette Ente, die von denselben Mächtigen fabriziert wurde, um ihm zu schaden Kräfte, die für Chevron die Fäden gezogen haben, um Steven Donziger ins Gefängnis zu bringen. Natürlich ist Roger Waters kein Antisemit, obwohl er mutig genug war, sich lautstark für die Palästinenser auszusprechen, die unter der israelischen Apartheid leiden – was wir alle tun müssen, wenn wir bereit sind, uns der Realität zu stellen, denn diese Apartheid ist eine verheerende Ungerechtigkeit, die beendet werden muss .

Ich weiß nicht, worüber Roger Waters in unserem Webinar am 8. August sprechen wird, obwohl ich ihn viele Male im Konzert gesehen habe und eine ziemlich gute Vorstellung davon habe, was für ein Kickass-Konzert er am 13. August in New York geben wird Stadt. Der Sommer 2022 ist eine heiße, angespannte Zeit in den Vereinigten Staaten von Amerika. Unsere Regierung scheint nutzloser und korrupter als je zuvor, während wir in Stellvertreterkriege schlittern und schlittern, die von Unternehmensgewinnen und der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen motiviert sind. Verängstigte und depressive Bürger dieser zerbrochenen Regierung stärken sich mit Militärwaffen und vergrößern die Reihen paramilitärischer Gruppen, während sich unsere Polizeikräfte in Militärbataillone verwandeln, die Waffen auf ihr eigenes Volk richten, während unser gestohlener Oberster Gerichtshof einen neuen Horror einleitet: die Kriminalisierung von Schwangerschaft und Gesundheitswahl. Die Zahl der Todesopfer in der Ukraine beläuft sich auf über 100 Menschen pro Tag, während ich dies schreibe, und dieselben Spender und Profiteure, die diesen schrecklichen Stellvertreterkrieg vorangetrieben haben, scheinen zu versuchen, eine neue humanitäre Katastrophe in Taiwan auszulösen, um einen wirtschaftlichen Vorteil gegenüber China zu erlangen . Die Generäle sitzen immer noch und verschieben die Linien auf der Karte von einer Seite zur anderen.

Dieser Artikel wird vom Autor als Teil von Folge 38 der vorgelesen World BEYOND War Podcast „Die Linien auf der Karte“.

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