Abgeordnete Barbara Lee, die nach 9/11 die alleinige Stimme gegen „Forever Wars“ abgegeben hat, über die Notwendigkeit einer Untersuchung zum Afghanistankrieg

By Democracy Now!, September 10, 2021

Vor zwanzig Jahren war die Abgeordnete Barbara Lee das einzige Kongressmitglied, das unmittelbar nach den verheerenden Anschlägen vom 9. September 11, bei denen etwa 3,000 Menschen getötet wurden, gegen den Krieg stimmte. „Lasst uns nicht zu dem Bösen werden, das wir beklagen“, forderte sie ihre Kollegen in einer dramatischen Ansprache im Plenum. Die endgültige Abstimmung im Haus war 420-1. Diese Woche, als die USA den 20. Jahrestag des 9. Septembers begehen, sprach Repräsentantin Lee mit Amy Goodman von Democracy Now! über ihre schicksalhafte Abstimmung im Jahr 11 und wie sich ihre schlimmsten Befürchtungen über „ewige Kriege“ bewahrheiteten. „Alles, was es sagte, war, dass der Präsident für immer Gewalt anwenden kann, solange diese Nation, Einzelperson oder Organisation mit dem 2001. September in Verbindung steht. Ich meine, es war nur ein völliger Verzicht auf unsere Verantwortung als Mitglieder des Kongresses“, sagt Rep. Lee.

Abschrift
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AMY GUTER MANN: Samstag markiert den 20. Jahrestag der Anschläge vom 11. September. In den folgenden Tagen erschütterte die Nation den Tod von über 3,000 Menschen, als Präsident George W. Bush die Kriegstrommeln schlug. Am 14. September 2001, drei Tage nach den verheerenden Anschlägen vom 9. September 11, debattierten Kongressabgeordnete fünf Stunden lang, ob dem Präsidenten weitreichende Befugnisse zur Anwendung militärischer Gewalt als Vergeltungsmaßnahme für die Anschläge eingeräumt werden sollten, die der Senat bereits verabschiedet hatte eine Stimme von 98 zu 0.

Die kalifornische demokratische Kongressabgeordnete Barbara Lee, deren Stimme vor Emotionen zitterte, als sie aus dem Plenum sprach, würde das einzige Kongressmitglied sein, das unmittelbar nach dem 9. September gegen den Krieg stimmen würde. Die Schlussstimme lautete 11 zu 420.

REP. BARBARA LEE: Herr Sprecher, liebe Mitglieder, ich stehe heute wirklich sehr schweren Herzens auf, eines, das von Trauer erfüllt ist für die Familien und die Angehörigen, die diese Woche getötet und verletzt wurden. Nur die törichtsten und gefühllosesten würden den Kummer nicht verstehen, der unser Volk und Millionen auf der ganzen Welt wirklich erfasst hat.

Diese unsägliche Tat gegenüber den Vereinigten Staaten hat mich jedoch wirklich gezwungen, mich auf meinen moralischen Kompass, mein Gewissen und meinen Gott zu verlassen. Der 11. September hat die Welt verändert. Unsere tiefsten Ängste verfolgen uns jetzt. Dennoch bin ich überzeugt, dass Militäraktionen weitere internationale Terrorakte gegen die Vereinigten Staaten nicht verhindern werden. Dies ist eine sehr komplexe und komplizierte Angelegenheit.

Nun wird diese Resolution verabschiedet, obwohl wir alle wissen, dass der Präsident auch ohne sie einen Krieg führen kann. So schwierig diese Abstimmung auch sein mag, einige von uns müssen zur Zurückhaltung drängen. Unser Land ist in Trauer. Einige von uns müssen sagen: „Lassen Sie uns für einen Moment einen Schritt zurücktreten. Lassen Sie uns nur eine Minute innehalten und die Auswirkungen unseres heutigen Handelns durchdenken, damit dies nicht außer Kontrolle gerät.“

Nun, ich habe mich über diese Abstimmung gequält, aber ich habe mich heute damit auseinandergesetzt, und ich habe mich während der sehr schmerzhaften, aber sehr schönen Gedenkfeier mit der Ablehnung dieser Entschließung auseinandergesetzt. Wie ein Mitglied des Klerus so beredt sagte: „Lasst uns, während wir handeln, nicht zu dem Bösen werden, das wir beklagen.“ Danke, und ich gebe den Rest meiner Zeit.

AMY GUTER MANN: „Lasst uns nicht das Böse werden, das wir beklagen.“ Und mit diesen Worten erschütterte die Kongressabgeordnete von Oakland, Barbara Lee, das Haus, das Kapitol, dieses Land, die Welt, die einsame Stimme von mehr als 400 Kongressmitgliedern.

Zu dieser Zeit war Barbara Lee eines der neuesten Mitglieder des Kongresses und eine der wenigen Afroamerikanerinnen, die entweder im Repräsentantenhaus oder im Senat ein Amt bekleideten. In ihrer zwölften Amtszeit ist sie die ranghöchste Afroamerikanerin im Kongress.

Ja, es ist 20 Jahre später. Und am Mittwoch dieser Woche interviewte ich den Kongressabgeordneten Lee während einer virtuellen Veranstaltung des Institute for Policy Studies, das von Marcus Raskin gegründet wurde, einem ehemaligen Adjutanten der Kennedy-Regierung, der ein progressiver Aktivist und Autor wurde. Ich fragte die Kongressabgeordnete Lee, wie sie sich entschieden hat, allein zu stehen, was in diese Entscheidung eingeflossen ist, wo sie sich befand, als sie beschloss, ihre Rede zu halten, und wie die Leute darauf reagierten.

REP. BARBARA LEE: Vielen Dank, Amy. Und wirklich, danke an alle, besonders IPS für das Hosten dieses sehr wichtigen Forums heute. Und lassen Sie mich nur zu denen sagen von IPS, für den historischen Kontext und auch zu Ehren von Marcus Raskin war Marcus die letzte Person, mit der ich vor dieser Rede gesprochen habe – die allerletzte Person.

Ich war zur Gedenkstätte gegangen und war zurückgekommen. Und ich war im Zuständigkeitsausschuss, das war der Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten, woher die Genehmigung kam. Und natürlich ging es nicht durch den Ausschuss. Am Samstag sollte es soweit sein. Ich ging zurück ins Büro und meine Mitarbeiter sagten: „Sie müssen auf den Boden. Die Bewilligung steht bevor. Die Abstimmung steht in ein oder zwei Stunden bevor.“

Also musste ich auf den Boden rennen. Und ich habe versucht, meine Gedanken zu ordnen. Wie Sie sehen, war ich irgendwie nicht – ich sage nicht „nicht vorbereitet“, aber ich hatte nicht das, was ich in Bezug auf meinen Rahmen und meine Gesprächsthemen wollte. Ich musste nur etwas auf ein Blatt Papier kritzeln. Und ich rief Marcus an. Und ich sagte: "Okay." sagte ich – und ich hatte die letzten drei Tage mit ihm gesprochen. Und ich habe mit meinem ehemaligen Chef Ron Dellums gesprochen, der für alle, die es nicht wissen, ein großartiger Kämpfer für Frieden und Gerechtigkeit aus meinem Bezirk war. Ich habe 11 Jahre für ihn gearbeitet, meinen Vorgänger. Also habe ich mit Ron gesprochen, und er ist von Beruf psychiatrischer Sozialarbeiter. Und ich habe mit mehreren Verfassungsrechtlern gesprochen. Ich habe natürlich mit meinem Pastor, meiner Mutter und meiner Familie gesprochen.

Und es war eine sehr schwierige Zeit, aber niemand, mit dem ich gesprochen habe, Amy, hat mir vorgeschlagen, wie ich abstimmen soll. Und es war sehr interessant. Nicht einmal Marcus. Wir haben über die Vor- und Nachteile gesprochen, was die Verfassung verlangt, worum es geht, all die Überlegungen. Und es war sehr hilfreich für mich, mit diesen Personen sprechen zu können, denn es scheint, als wollten sie mir nicht sagen, dass ich mit Nein stimmen soll, weil sie wussten, dass die Hölle losbrechen würde. Aber sie gaben mir wirklich die Vor- und Nachteile.

Ron, zum Beispiel, haben wir unseren Hintergrund in Psychologie und psychiatrischer Sozialarbeit durchgegangen. Und wir sagten, wissen Sie, das erste, was Sie in Psychologie 101 lernen, ist, dass Sie keine kritischen, ernsthaften Entscheidungen treffen, wenn Sie trauern und trauern, wenn Sie ängstlich sind und wenn Sie wütend sind. Das sind Momente, in denen man leben muss – das muss man durchstehen. Das muss man durchziehen. Dann können Sie vielleicht beginnen, sich auf einen durchdachten Prozess einzulassen. Ron und ich haben viel darüber gesprochen.

Ich habe mit anderen Geistlichen gesprochen. Und ich glaube nicht, dass ich mit ihm gesprochen habe, aber ich habe ihn dabei erwähnt – weil ich viele seiner Arbeiten und Predigten verfolgt habe und er ein Freund von mir ist, Reverend James Forbes, der Pastor der Riverside Church, Reverend William Sloane Sarg. Und sie hatten in der Vergangenheit über gerechte Kriege gesprochen, worum es bei gerechten Kriegen ging, was die Kriterien für gerechte Kriege sind. Also, wissen Sie, mein Glaube hat mitgewirkt, aber es war im Grunde die verfassungsmäßige Anforderung, dass Kongressmitglieder unsere Verantwortung nicht an irgendeine Exekutive, an den Präsidenten abtreten können, egal ob es sich um einen Demokraten oder einen republikanischen Präsidenten handelt.

Und so kam ich zu dem Entschluss, dass – nachdem ich die Resolution gelesen hatte, weil wir vorher eine hatten, sie zurückgewiesen wurde, konnte das niemand unterstützen. Und als sie das zweite zurückbrachten, war es immer noch zu weit gefasst, 60 Wörter, und alles, was es sagte, war, dass der Präsident für immer Gewalt anwenden kann, solange diese Nation, Einzelperson oder Organisation mit dem 9. September verbunden war. Ich meine, es war nur ein totaler Verzicht auf unsere Verantwortung als Mitglieder des Kongresses. Und da wusste ich, dass es die Bühne bereitete für – und ich habe es immer genannt – für immer und ewig Kriege.

Als ich in der Kathedrale war, hörte ich Reverend Nathan Baxter, als er sagte: „Während wir handeln, lasst uns nicht das Böse werden, das wir beklagen.“ Ich habe das in die Sendung geschrieben, und damals war ich ziemlich sicher, dass ich – als ich zur Gedenkfeier ging, wusste, dass ich zu 95 % mit Nein stimme. Aber als ich ihn hörte, war das 100%. Ich wusste, dass ich mit Nein stimmen musste.

Und eigentlich wollte ich vor der Trauerfeier nicht hingehen. Ich habe mit Elijah Cummings gesprochen. Wir sprachen im hinteren Teil der Kammern. Und etwas motivierte mich und brachte mich dazu, zu sagen: „Nein, Elijah, ich gehe“, und ich rannte die Stufen hinunter. Ich glaube, ich war die letzte Person im Bus. Es war ein trüber, regnerischer Tag, und ich hielt eine Dose Ginger Ale in der Hand. Das werde ich nie vergessen. Und das ist eine Art, wissen Sie, was dazu geführt hat. Aber es war ein sehr ernster Moment für das Land.

Und natürlich saß ich im Kapitol und musste an diesem Morgen mit ein paar Mitgliedern des Black Caucus und dem Administrator der Small Business Administration evakuieren. Und wir mussten um 8:15, 8:30 evakuieren. Ich wusste nicht warum, außer „Verschwinde hier“. Schaute zurück, sah den Rauch, und das war das Pentagon, das getroffen worden war. Aber auch in diesem Flugzeug, auf Flug 93, der ins Kapitol kam, war mein Stabschef Sandré Swanson, seine Cousine Wanda Green, eine der Flugbegleiterinnen von Flug 93. Ich habe an alle gedacht, die ihr Leben verloren haben, die Gemeinschaften, die sich immer noch nicht erholt haben. Und diese Helden und Helden auf Flug 93, die das Flugzeug abstürzten, hätten mein Leben retten können und das Leben derer im Kapitol.

Es war also ein sehr trauriger Moment. Wir trauerten alle. Wir waren wütend. Wir waren besorgt. Und natürlich wollten alle Terroristen vor Gericht bringen, auch ich. Ich bin kein Pazifist. Also, nein, ich bin die Tochter eines Militäroffiziers. Aber ich weiß – mein Vater war im Zweiten Weltkrieg und in Korea, und ich weiß, was es bedeutet, auf Kriegsfuß zu gehen. Daher sage ich nicht, dass wir zuerst die militärische Option wählen sollten, denn ich weiß, dass wir mit Fragen rund um Krieg, Frieden und Terrorismus auf alternative Weise umgehen können.

AMY GUTER MANN: Was ist also passiert, nachdem Sie das Plenum verlassen, diese bedeutsame zweiminütige Rede gehalten und in Ihr Büro zurückgekehrt sind? Wie war die Reaktion?

REP. BARBARA LEE: Nun, ich ging zurück in die Garderobe, und alle rannten zurück, um mich zu holen. Und ich erinnere mich. Die meisten Mitglieder – nur 25 % der Mitglieder im Jahr 2001 sind derzeit im Dienst, wohlgemerkt, aber es gibt immer noch viele im Dienst. Und sie kamen zu mir zurück und sagten aus Freundschaft: "Du musst deine Stimme ändern." Es war nicht so etwas wie: "Was ist los mit dir?" oder „Weißt du nicht, dass du vereint sein musst?“ denn das war der Pitch: „Man muss sich mit dem Präsidenten einig sein. Wir können das nicht politisieren. Es müssen Republikaner und Demokraten sein.“ Aber sie kamen nicht so auf mich zu. Sie sagten: „Barbara“ – ein Mitglied sagte: „Weißt du, du machst so großartige Arbeit an HIV . AIDS.“ Das war, als ich gerade mit Bush an der globalen Arbeit arbeitete PEPFAR und der Globale Fonds. „Sie werden Ihre Wiederwahl nicht gewinnen. Wir brauchen dich hier.“ Ein anderes Mitglied sagte: „Weißt du nicht, dass dir etwas passieren wird, Barbara? Wir wollen nicht, dass du verletzt wirst. Weißt du, du musst zurückgehen und diese Abstimmung ändern.“

Mehrere Mitglieder kamen zurück und sagten: „Sind Sie sicher? Wissen Sie, Sie haben mit Nein gestimmt. Bist du sicher?" Und dann unterhielt sich eine meiner guten Freundinnen – und sie sagte dies öffentlich – die Kongressabgeordnete Lynn Woolsey, sie und ich, und sie sagte: „Du musst deine Stimme ändern, Barbara.“ Sie sagt: „Sogar mein Sohn“ – sie erzählte mir, dass ihre Familie sagte: „Dies ist eine schwere Zeit für das Land. Und sogar ich, wissen Sie, wir müssen vereint sein und wir werden wählen. Sie müssen Ihre Stimme ändern.“ Und es war nur aus Sorge um mich, dass Mitglieder kamen, um mich zu bitten, meine Stimme zu ändern.

Jetzt später sagte meine Mutter – meine verstorbene Mutter sagte: „Sie hätten mich anrufen sollen“, sagte sie, „denn ich hätte ihnen das gesagt, nachdem Sie in Ihrem Kopf überlegt und mit den Leuten gesprochen haben, wenn Sie zu einer Entscheidung gekommen sind , dass du ziemlich dickköpfig und ziemlich stur bist. Es wird viel dauern, bis Sie Ihre Meinung ändern. Aber Sie treffen diese Entscheidungen nicht leicht.“ Sie sagte: "Du bist immer offen." Das hat mir meine Mutter erzählt. Sie sagte: „Sie hätten mich anrufen sollen. Ich hätte es ihnen gesagt.“

Also ging ich zurück ins Büro. Und mein Telefon fing an zu klingeln. Natürlich schaute ich zum Fernseher auf und da war der kleine Ticker mit der Aufschrift „One no vote“. Und ich glaube, ein Reporter sagte: "Ich frage mich, wer das war." Und dann tauchte mein Name auf.

Und so, nun, also ging ich zurück in mein Büro. Telefon fing an zu explodieren. Der erste Anruf kam von meinem Vater, Lieutenant – tatsächlich wollte er in seinen letzten Jahren, dass ich ihn Colonel Tutt nenne. Er war so stolz darauf, beim Militär zu sein. Wieder, im Zweiten Weltkrieg, war er im 92. Bataillon, dem einzigen afroamerikanischen Bataillon in Italien, das die Invasion in der Normandie unterstützte, OK? Und dann ging er später nach Korea. Und er war der Erste, der mich anrief. Und er sagte: „Ändere deine Stimme nicht. Das war die richtige Stimme“ – weil ich vorher nicht mit ihm gesprochen hatte. Ich war mir nicht sicher. Ich sagte: „Nein, ich werde Dad noch nicht anrufen. Ich werde mit meiner Mutter reden." Er sagt: "Ihr schickt unsere Truppen nicht in Gefahr." Er sagte: „Ich weiß, wie Kriege sind. Ich weiß, was es für Familien bedeutet.“ Er sagte: „Du hast nicht – du weißt nicht, wohin sie gehen. Was machst du? Wie soll der Kongress sie ohne Strategie, ohne Plan, ohne dass der Kongress zumindest weiß, was zum Teufel vor sich geht, da draußen setzen?“ Also sagte er: „Das ist die richtige Stimme. Du bleibst dabei.“ Und das war er wirklich – und deshalb war ich wirklich glücklich darüber. Ich war wirklich stolz.

Aber die Morddrohungen kamen. Weißt du, ich kann dir nicht einmal die Details sagen, wie schrecklich es ist. Die Leute haben mir in dieser Zeit schreckliche Dinge angetan. Aber wie Maya Angelou sagte: „Und trotzdem stehe ich auf“, und wir machen einfach weiter. Und die Briefe und E-Mails und Telefonanrufe, die sehr feindselig und hasserfüllt waren und mich einen Verräter nannten und sagten, ich hätte einen Verrat begangen, sie sind alle am Mills College, meiner Alma Mater.

Aber es gab auch – tatsächlich 40 % dieser Mitteilungen – 60,000 – 40 % sind sehr positiv. Bischof Tutu, Coretta Scott King, ich meine, Leute aus der ganzen Welt haben mir sehr positive Nachrichten geschickt.

Und seitdem – und ich schließe damit, dass ich nur diese eine Geschichte erzähle, denn das ist erst ein paar Jahre her. Wie viele von Ihnen wissen, habe ich Kamala Harris als Präsidentin unterstützt, also war ich in South Carolina, als Ersatz, bei einer großen Kundgebung, überall Sicherheit. Und dieser große, große weiße Kerl mit einem kleinen Kind kommt durch die Menge – oder? – mit Tränen in den Augen. Was in aller Welt ist das? Er kam auf mich zu und sagte zu mir – er sagte: „Ich war einer von denen, die Ihnen einen Drohbrief geschickt haben. Ich war einer von denen.“ Und er ging alles hin, was er mir sagte. Ich sagte: "Ich hoffe, die Bullen hören das nicht." Aber er war einer, der mich bedrohte. Er sagte: „Und ich bin hergekommen, um mich zu entschuldigen. Und ich habe meinen Sohn hierher gebracht, weil ich wollte, dass er sieht, wie ich Ihnen sage, wie leid es mir tut und wie Recht Sie hatten, und einfach wissen, dass dies ein Tag für mich ist, auf den ich gewartet habe.“

Und so hatte ich – im Laufe der Jahre kamen viele, viele Leute auf unterschiedliche Weise, um das zu sagen. Und das hat mich in vielerlei Hinsicht am Laufen gehalten, weil ich das wusste – du weißt schon, wegen „Win ohne Krieg“, wegen des Freundesausschusses, wegen IPS, dank unserer Veteranen für den Frieden und all der Gruppen, die im ganzen Land arbeiten, organisieren, mobilisieren und die Öffentlichkeit aufklären, haben die Leute wirklich begonnen zu verstehen, worum es geht und was es bedeutet. Und so muss ich mich nur bei allen bedanken, die die Waggons umrundet haben, denn es war nicht einfach, aber weil ihr alle da draußen wart, kommen jetzt Leute auf mich zu und sagen nette Dinge und unterstützen mich mit vielen – wirklich, a viel Liebe.

AMY GUTER MANN: Nun, Kongressabgeordneter Lee, jetzt ist es 20 Jahre später, und Präsident Biden hat die US-Truppen aus Afghanistan abgezogen. Er wird wegen des Chaos der letzten Wochen sowohl von Demokraten als auch von Republikanern heftig angegriffen. Und es gab – der Kongress ruft eine Untersuchung der Vorfälle ein. Aber denken Sie, dass sich die Untersuchung auf die gesamten 20 Jahre des längsten Krieges in der US-Geschichte erstrecken sollte?

REP. BARBARA LEE: Ich glaube, wir brauchen eine Anfrage. Ich weiß nicht, ob es das gleiche ist. Aber lassen Sie mich zunächst sagen, dass ich eines der wenigen Mitglieder war, die früh rauskamen und den Präsidenten unterstützten: „Sie haben die absolut richtige Entscheidung getroffen.“ Und tatsächlich weiß ich, dass wir, wenn wir noch fünf, 10, 15, 20 Jahre militärisch dort bleiben würden, wahrscheinlich an einem schlechteren Ort wären, weil es in Afghanistan keine militärische Lösung gibt und wir keine Nation aufbauen können. Das ist eine gegebene.

Und obwohl es für ihn schwierig war, haben wir während der Kampagne viel darüber gesprochen. Und ich war im Redaktionsausschuss der Plattform, und Sie können zurückgehen und sich ansehen, was sich sowohl Bernie als auch die Biden-Berater auf der Plattform ausgedacht haben. Es wurden also Versprechen gemacht, Versprechen gehalten. Und er wusste, dass dies eine schwere Entscheidung war. Er hat das Richtige getan.

Aber ja, die Evakuierung war am Anfang wirklich steinig und es gab keinen Plan. Ich meine, ich vermute nicht; es schien mir kein Plan zu sein. Wir wussten es nicht – ich glaube nicht einmal, der Geheimdienstausschuss. Zumindest war es fehlerhaft oder nicht – oder ich nehme an, keine schlüssigen Informationen über die Taliban. Und so gab es viele Löcher und Lücken, über die wir lernen müssen.

Wir haben die Aufsichtspflicht, zuallererst herauszufinden, was im Zusammenhang mit der Evakuierung passiert ist, obwohl es bemerkenswert war, dass so viele – was? — über 120,000 Menschen wurden evakuiert. Ich meine, komm schon, in ein paar Wochen? Ich denke, das ist eine unglaubliche Evakuierung, die stattgefunden hat. Noch immer sind Menschen dort geblieben, Frauen und Mädchen. Wir müssen sicherstellen, dass sie sicher sind, und sicherstellen, dass es einen Weg gibt, bei ihrer Ausbildung zu helfen und jeden Amerikaner, jeden afghanischen Verbündeten herauszuholen. Es gibt also noch viel zu tun, was viel diplomatisches Handeln erfordert – viele diplomatische Initiativen, um dies wirklich zu erreichen.

Aber zum Schluss, lassen Sie mich nur sagen, der Sonderinspektor für den Wiederaufbau Afghanistans hat immer und immer wieder Berichte vorgelegt. Und der letzte, ich möchte nur ein wenig darüber lesen, was der letzte vor ein paar Wochen herauskam. Er sagte: "Wir waren nicht gerüstet, um in Afghanistan zu sein." Er sagte: "Dies war ein Bericht, der die gewonnenen Erkenntnisse skizziert und darauf abzielt, den politischen Entscheidungsträgern Fragen zu stellen, anstatt neue Empfehlungen zu geben." Der Bericht stellte auch fest, dass die Regierung der Vereinigten Staaten – und das steht im Bericht – „den afghanischen Kontext nicht verstanden hat, auch nicht in sozialer, kultureller und politischer Hinsicht“. Außerdem – und das ist die SIGAR, der Sondergeneralinspektor – er sagte, dass die „US-Beamten selten auch nur ein mittelmäßiges Verständnis der afghanischen Umwelt hatten“ – ich lese das aus dem Bericht – und „geschweige denn, wie sie auf US-Interventionen reagierten“ und das diese Ignoranz rührte oft von einer „vorsätzlichen Missachtung von Informationen her, die möglicherweise verfügbar waren“.

Und er hat – diese Berichte sind in den letzten 20 Jahren erschienen. Und wir haben Anhörungen und Foren durchgeführt und versucht, sie öffentlich zu machen, weil sie öffentlich sind. Also, ja, wir müssen zurückgehen und einen tiefen Tauchgang und einen Drill-Down machen. Aber wir müssen auch unserer Aufsichtspflicht in Bezug auf das, was gerade passiert ist, nachkommen, damit es nie wieder passiert, aber auch damit die letzten 20 Jahre, in denen wir unsere Aufsicht über das, was passiert ist, auch nie wieder passieren werden .

AMY GUTER MANN: Und schließlich, was hat Ihnen in diesem Teil des Abends, speziell für junge Leute, den Mut gegeben, allein gegen den Krieg zu stehen?

REP. BARBARA LEE: Oh Gott. Nun, ich bin ein gläubiger Mensch. Zuerst habe ich gebetet. Zweitens bin ich eine Schwarze Frau in Amerika. Und ich habe in diesem Land verdammt viel durchgemacht, wie alle schwarzen Frauen.

Meine Mutter – und ich müssen diese Geschichte teilen, denn sie begann mit der Geburt. Ich bin in El Paso, Texas, geboren und aufgewachsen. Und meine Mutter ging zu – sie brauchte einen Kaiserschnitt und ging ins Krankenhaus. Sie würden sie nicht zulassen, weil sie Black war. Und es hat verdammt viel gedauert, bis sie endlich ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Viel. Und als sie eintrat, war es zu spät für einen Kaiserschnitt. Und sie haben sie einfach dort gelassen. Und jemand hat sie gesehen. Sie war bewusstlos. Und dann haben sie sie einfach auf dem Flur liegen sehen. Sie legten ihr einfach eine Trage auf, sagte sie und ließen sie dort. Und so wussten sie schließlich nicht, was sie tun sollten. Und so brachten sie sie in - und sie sagte mir, es sei eine Notaufnahme, nicht einmal der Kreißsaal. Und sie versuchten schließlich herauszufinden, wie sie ihr Leben retten könnten, denn zu diesem Zeitpunkt war sie bewusstlos. Und so mussten sie mich mit einer Pinzette aus dem Leib meiner Mutter ziehen, hörst du? Verwendung einer Pinzette. Also wäre ich fast nicht hierher gekommen. Ich konnte fast nicht atmen. Ich wäre fast bei der Geburt gestorben. Meine Mutter wäre fast gestorben, als sie mich hatte. Also, wissen Sie, als Kind meine ich, was soll ich sagen? Wenn ich den Mut hätte, hierher zu kommen, und meine Mutter den Mut hätte, mich zu gebären, ist alles andere wohl kein Problem.

AMY GUTER MANN: Nun, Kongressabgeordneter Lee, es war mir eine Freude, mit Ihnen zu sprechen, einem Mitglied der demokratischen Führung des Repräsentantenhauses, dem ranghöchsten –

AMY GUTER MANN: Die kalifornische Kongressabgeordnete Barbara Lee, ja, jetzt in ihrer 12. Amtszeit. Sie ist die ranghöchste Afroamerikanerin im Kongress. Im Jahr 2001, am 14. September, nur drei Tage nach den Anschlägen vom 9. September 11, stimmte sie als einziges Mitglied des Kongresses gegen die militärische Genehmigung – die Schlussabstimmung, 420 zu 1.

Als ich sie am Mittwochabend interviewte, war sie in Kalifornien und setzte sich zusammen mit der in Oakland geborenen Vizepräsidentin Kamala Harris für die Unterstützung von Gouverneur Gavin Newsom vor den Abberufungswahlen an diesem Dienstag ein. Barbara Lee repräsentiert Oakland. Am Montag wird Newsom einen Wahlkampf mit Präsident Joe Biden führen. Das ist Democracy Now! Bleib bei uns.

[Unterbrechung]

AMY GUTER MANN: „Erinnere dich an Rockefeller in Attica“ von Charles Mingus. Vor 50 Jahren begann der Aufstand im Attika-Gefängnis. Dann, am 13. September 1971, befahl der damalige Gouverneur von New York, Nelson Rockefeller, bewaffneten Staatstruppen, das Gefängnis zu durchsuchen. Sie töteten 39 Menschen, darunter Gefangene und Wachen. Am Montag schauen wir uns den Attika-Aufstand zum 50. Jahrestag an.

 

 

 

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