Patterson Deppen, Amerika als Basisnation erneut besucht

von Patterson Deppen, TomDispatch, August 19, 2021

 

Im Januar 2004 schrieb Chalmers Johnson: „Amerikas Reich der Stützpunkte" zum TomDispatch, und brach die Stille um diese seltsamen Gebäude von der Größe kleiner Städte, die über den ganzen Planeten verstreut waren. Er begann es so:

„Im Gegensatz zu anderen Völkern erkennen die meisten Amerikaner nicht – oder wollen nicht anerkennen – dass die Vereinigten Staaten die Welt durch ihre militärische Macht beherrschen. Aufgrund der Geheimhaltung der Regierung wissen unsere Bürger oft nicht, dass unsere Garnisonen den Planeten umkreisen. Dieses riesige Netzwerk amerikanischer Stützpunkte auf allen Kontinenten außer der Antarktis stellt tatsächlich eine neue Form des Imperiums dar – ein Imperium von Stützpunkten mit seiner eigenen Geographie, die wahrscheinlich in keinem Highschool-Geographieunterricht gelehrt wird. Ohne die Dimensionen dieser weltumspannenden Basiswelt zu begreifen, kann man die Größe und Natur unserer imperialen Bestrebungen oder das Ausmaß, in dem eine neue Art von Militarismus unsere verfassungsmäßige Ordnung untergräbt, nicht ansatzweise verstehen.“

Seitdem sind siebzehn Jahre vergangen, Jahre, in denen sich die USA in Afghanistan, im gesamten Nahen Osten und tief in Afrika im Krieg befinden. Diese Kriege basierten alle – wenn Sie die Verwendung des Begriffs so entschuldigen – auf eben diesem „Imperium der Stützpunkte“, das in diesem Jahrhundert zu einer erstaunlichen Größe gewachsen ist. Und doch haben die meisten Amerikaner dem überhaupt keine Beachtung geschenkt. (Erinnern Sie mich an das letzte Mal, als irgendein Aspekt dieser Basiswelt in einer politischen Kampagne in diesem Land gezeigt wurde.) Und doch war es eine historisch einzigartige (und teure) Art, den Planeten zu besetzen, ohne die Mühen der Kolonien, die ältere Imperien hatten beruhte auf.

At TomDispatch, aber wir haben unsere Augen nie von diesem seltsamen globalen imperialen Gebäude genommen. Im Juli 2007 produzierte Nick Turse beispielsweise sein erstes von viele Stücke über diese beispiellosen Basen und die damit einhergehende Militarisierung des Planeten. Er zitiert die gigantischen im damals von den USA besetzten Irak schrieb: „Selbst mit der Multi-Quadrat-Meile, Multi-Milliarden-Dollar, dem hochmodernen Balad Air Base und Camp Victory werden die Basen in [Verteidigungsminister Robert] Gates' neuem Plan jedoch nur a Tropfen auf den heißen Stein für eine Organisation, die möglicherweise der größte Vermieter der Welt ist. Seit vielen Jahren verschlingt das US-Militär große Teile des Planeten und riesige Mengen von fast allem, was darauf (oder darin) ist. Also, mit den neuesten Pentagon-Irak-Plänen im Hinterkopf, machen Sie mit mir eine kurze Runde durch unseren Pentagon-Planeten.“

Ebenso acht Jahre später, im September 2015, zum Zeitpunkt der Veröffentlichung seines damals neuen Buches Basis Nation, David Vine nahm TomDispatch Leser auf ein aktualisierter Spin durch genau diesen Planeten der Stützpunkte in „Garrisoning the Globe“. Er begann mit einem Absatz, der leider gestern (oder zweifellos, noch trauriger, morgen) hätte geschrieben werden können:

„Da das US-Militär viele seiner Streitkräfte aus dem Irak und Afghanistan abgezogen hat, wäre den meisten Amerikanern vergeben, wenn sie nicht wissen, dass Hunderte von US-Stützpunkten und Hunderttausende von US-Truppen immer noch den Globus umgeben. Obwohl es nur wenige wissen, besetzen die Vereinigten Staaten den Planeten wie kein anderes Land in der Geschichte, und die Beweise sind von Honduras bis Oman, von Japan bis Deutschland, von Singapur bis Dschibuti zu sehen.“

Heute, noch trauriger, bietet Patterson Deppen den neuesten Blick auf diese globale imperiale Struktur, die trotz der jüngsten Amerikanische Katastrophe in Afghanistan und für so viele auf diesem Planeten (wie nicht für Amerikaner), symbolisch für die Natur der US-Präsenz weltweit. Sein Stück basiert auf einer brandneuen Zählung der Stützpunkte des Pentagons und erinnert uns daran, dass sich, seit Johnson diese Worte über unsere Basiswelt vor 17 Jahren geschrieben hat, bemerkenswert wenig an der Art und Weise geändert hat, wie sich dieses Land dem Rest des Planeten nähert. Tom

Die All-American Base World

750 US-Militärstützpunkte verbleiben immer noch auf dem Planeten

Es war im Frühjahr 2003 während der amerikanisch geführten Invasion des Irak. Ich war in der zweiten Klasse, lebte auf einem US-Militärstützpunkt in Deutschland und besuchte einen der Pentagons viele Schulen für Familien von im Ausland stationierten Soldaten. An einem Freitagmorgen stand meine Klasse kurz vor einem Aufruhr. Wir versammelten uns um unser Mittagsmenü im Klassenzimmer und waren entsetzt, als wir feststellten, dass die goldenen, perfekt knusprigen Pommes, die wir so liebten, durch etwas namens "Freiheitsfritten" ersetzt wurden.

„Was sind Freiheitspommes?“ wir wollten es wissen.

Unser Lehrer beruhigte uns schnell, indem er so etwas sagte wie: „Freiheitsfritten sind genau dasselbe wie Pommes, nur besser.“ Da Frankreich „unseren“ Krieg im Irak nicht unterstütze, „haben wir nur den Namen geändert, denn wer braucht Frankreich schon?“ Hungrig nach Mittagessen sahen wir wenig Grund, anderer Meinung zu sein. Immerhin wäre unsere begehrteste Beilage noch da, auch wenn neu beschriftet.

Obwohl seither 20 Jahre vergangen sind, kam mir diese ansonsten obskure Kindheitserinnerung letzten Monat wieder in den Sinn, als Präsident Biden . mitten im Rückzug der USA aus Afghanistan angekündigt ein Ende der amerikanischen „Kampf“-Operationen im Irak. Vielen Amerikanern mag es so erschienen sein, als behielt er nur seine Versprechen um die beiden ewigen Kriege zu beenden, die nach dem 9. September den „globalen Krieg gegen den Terror“ definiert haben. Doch auch wenn diese „Freiheitsfritten“ eigentlich nichts anderes geworden sind, werden die „ewigen Kriege“ dieses Landes vielleicht auch nicht wirklich zu Ende sein. Sie sind vielmehr neu beschriftet und scheinen auf andere Weise fortzufahren.

Nachdem das Pentagon Hunderte von Militärstützpunkten und Kampfstützpunkten in Afghanistan und im Irak geschlossen hat, wird es nun zu einem „beraten und unterstützen“ Rolle im Irak. Unterdessen ist seine oberste Führung jetzt damit beschäftigt, sich nach Asien zu „schwenken“, um neue geostrategische Ziele zu verfolgen, die sich hauptsächlich auf die „Eindämmung“ Chinas konzentrieren. Infolgedessen werden die USA im Großraum des Nahen Ostens und in bedeutenden Teilen Afrikas versuchen, ein weitaus geringeres Profil zu behalten, während sie durch Schulungsprogramme und private Auftragnehmer weiterhin militärisch engagiert bleiben.

Was mich betrifft, zwei Jahrzehnte nachdem ich diese Freiheitsfritten in Deutschland gegessen habe, habe ich gerade eine Liste amerikanischer Militärstützpunkte auf der ganzen Welt zusammengestellt, die derzeit umfassendste aus öffentlich verfügbaren Informationen. Es sollte dazu beitragen, dass eine möglicherweise bedeutende Übergangsphase für das US-Militär besser verstanden wird.

Trotz eines bescheidenen allgemeinen Rückgangs solcher Stützpunkte können Sie sicher sein, dass die Hunderte, die verbleiben, eine entscheidende Rolle bei der Fortsetzung einiger Versionen von Washingtons ewigen Kriegen spielen und auch dazu beitragen könnten, eine neuer kalter Krieg mit China. Nach meiner aktuellen Zählung hat unser Land immer noch mehr als 750 bedeutende Militärbasen rund um den Globus implantiert. Und hier ist die einfache Realität: Wenn sie nicht am Ende demontiert werden, wird auch die imperiale Rolle Amerikas auf diesem Planeten nicht enden und dieses Land in den kommenden Jahren in eine Katastrophe bringen.

Aufzählen der „Basen des Imperiums“

Ich wurde beauftragt, das zusammenzustellen, was wir (hoffentlich) die „2021 US Overseas Base Closure List“ nennen, nachdem ich mich an Leah Bolger, Präsidentin von ., gewandt hatte World BEYOND War. Als Teil einer Gruppe namens Overseas Base Realignment and Closure Coalition (OBRACC) verpflichtet, solche Basen zu schließen, brachte Bolger mich mit seinem Mitbegründer David Vine, dem autor des klassischen Buches zu diesem Thema, Base Nation: Wie amerikanische Militärstützpunkte im Ausland Amerika und der Welt schaden

Bolger, Vine und ich beschlossen dann, eine solche neue Liste zusammenzustellen, um uns auf zukünftige Schließungen von US-Stützpunkten auf der ganzen Welt zu konzentrieren. Unsere Recherchen liefern nicht nur die umfassendste Bilanz solcher Auslandsstützpunkte, sondern bestätigen auch, dass die Präsenz auch nur eines in einem Land erheblich zu antiamerikanischen Protesten, Umweltzerstörung und immer höheren Kosten für den amerikanischen Steuerzahler beitragen kann.

Tatsächlich zeigt unsere neue Zählung, dass ihre Gesamtzahl in den letzten zehn Jahren weltweit in bescheidener Weise zurückgegangen ist (und in einigen Fällen sogar dramatisch gesunken ist). Ab 2011 fast ein tausend In Afghanistan und im Irak sowie in Somalia wurden Gefechtsaußenposten und eine bescheidene Zahl wichtiger Stützpunkte geschlossen. Vor etwas mehr als fünf Jahren, David Vine geschätzt dass es rund 800 große US-Stützpunkte in mehr als 70 Ländern, Kolonien oder Territorien außerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten gab. Im Jahr 2021 ist die Zahl unserer Zählung zufolge auf etwa 750 gesunken. Doch damit Sie nicht denken, dass endlich alles in die richtige Richtung geht, ist die Zahl der Orte mit solchen Basen in denselben Jahren sogar gestiegen.

Da das Pentagon im Allgemeinen versucht hat, zumindest einige von ihnen zu verbergen, kann die Zusammenstellung einer solchen Liste in der Tat kompliziert sein, beginnend damit, wie man eine solche „Basis“ überhaupt definiert. Wir entschieden, dass der einfachste Weg darin bestand, die eigene Definition des Pentagons eines „Basisstandorts“ zu verwenden, auch wenn seine öffentlichen Zählungen dafür bekannt sind ungenau. (Ich bin sicher, Sie werden nicht überrascht sein zu erfahren, dass seine Zahlen ausnahmslos zu niedrig und nie zu hoch sind.)

Daher definiert unsere Liste eine solche Hauptbasis als jeden „bestimmten geografischen Ort, dem einzelne Grundstücke oder Einrichtungen zugewiesen sind… aus den Vereinigten Staaten."

Die Verwendung dieser Definition hilft dabei, zu vereinfachen, was zählt und was nicht, lässt aber auch vieles aus dem Bild. Nicht enthalten sind eine bedeutende Anzahl kleiner Häfen, Reparaturkomplexe, Lagerhäuser, Tankstellen und Überwachungseinrichtungen von diesem Land kontrolliert, ganz zu schweigen von den fast 50 Stützpunkten, die die amerikanische Regierung direkt für die Militärs anderer Länder finanziert. Die meisten scheinen sich in Mittelamerika (und anderen Teilen Lateinamerikas) zu befinden, Orte, die mit der Präsenz des US-Militärs vertraut sind, das an 175 Jahre militärischer Interventionen in der Region.

Dennoch sind laut unserer Liste amerikanische Militärbasen in Übersee mittlerweile über 81 Länder, Kolonien oder Territorien auf allen Kontinenten außer der Antarktis verstreut. Und obwohl ihre Gesamtzahl rückläufig sein mag, hat sich ihre Reichweite nur weiter erhöht. Zwischen 1989 und heute hat das Militär die Zahl seiner Stützpunkte von 40 auf 81 mehr als verdoppelt.

Diese globale Präsenz bleibt beispiellos. Keine andere imperiale Macht hat jemals das Äquivalent gehabt, einschließlich des britischen, französischen und spanischen Imperiums. Sie bilden das, was Chalmers Johnson, ehemaliger CIA-Berater, der zum Kritiker des US-Militarismus wurde, einst als „Reich der Basen" oder ein "weltumspannende Base World"

Solange diese Zahl von 750 Militärbasen an 81 Orten Realität bleibt, werden auch die US-Kriege Realität werden. Wie David Vine in seinem neuesten Buch prägnant formuliert, Die Vereinigten Staaten des Krieges"Basen erzeugen häufig Kriege, die mehr Basen hervorbringen können, die mehr Kriege hervorbringen können und so weiter."

Über dem Horizont Kriege?

In Afghanistan, wo Kabul Anfang dieser Woche an die Taliban fiel, hatte unser Militär erst vor kurzem einen überstürzten, spätabendlichen Rückzug aus seiner letzten großen Hochburg angeordnet. Bagram Airfield, und dort bleiben keine US-Stützpunkte. Die Zahlen sind im Irak ähnlich zurückgegangen, wo dieses Militär jetzt nur noch sechs Stützpunkte kontrolliert, während die Zahl früher in diesem Jahrhundert näher bei . gewesen wäre 505, von großen bis hin zu kleinen militärischen Außenposten.

Der Abbau und die Schließung solcher Stützpunkte in diesen Ländern, in Somalia und auch in anderen Ländern, zusammen mit dem vollständigen Abzug der amerikanischen Streitkräfte aus zwei dieser drei Länder, waren historisch bedeutsam, egal wie lange sie gedauert haben die herrschsüchtige“Stiefel auf dem Boden“-Ansatz, den sie einst ermöglichten. Und warum traten solche Veränderungen auf, als sie es taten? Die Antwort hat viel mit den enormen menschlichen, politischen und wirtschaftlichen Kosten dieser endlosen gescheiterten Kriege zu tun. Nach Angaben der Brown University Kosten des Kriegsprojekts, war der Tribut gerade dieser bemerkenswert erfolglosen Konflikte in Washingtons Krieg gegen den Terror enorm: minimal 801,000 Todesfälle (weitere sind in Vorbereitung) seit 9/11 in Afghanistan, Irak, Pakistan, Syrien und Jemen.

Das Gewicht eines solchen Leidens wurde natürlich überproportional von den Menschen der Länder getragen, die während fast zwei Jahrzehnten Washingtons Invasionen, Besetzungen, Luftangriffen und Einmischungen ausgesetzt waren. Mehr als 300,000 Zivilisten in diesen und anderen Ländern wurden getötet und schätzungsweise fast 37 Mio. mehr verdrängt. Rund 15,000 US-Streitkräfte, darunter Soldaten und private Auftragnehmer, sind ebenfalls gestorben. Unzählige Dutzende verheerender Verletzungen wurden auch an Millionen von Zivilisten, Oppositionellen und Amerikanische Truppen. Insgesamt wird geschätzt, dass diese Kriege nach dem 2020. September bis 9 die amerikanischen Steuerzahler gekostet haben $ 6.4 Billionen.

Während die Gesamtzahl der US-Militärstützpunkte im Ausland mit dem Scheitern des Krieges gegen den Terror zurückgehen mag, sind die ewigen Kriege wahrscheinlich weiter verdeckter durch Spezialeinsatzkräfte, private Militärunternehmen und laufende Luftangriffe, sei es im Irak, in Somalia oder anderswo.

In Afghanistan, selbst als nur noch 650 US-Soldaten übrig waren, die die US-Botschaft in Kabul bewachten, waren die USA immer noch zu intensivieren seine Luftangriffe im Land. Allein im Juli hat es vor kurzem ein Dutzend auf den Markt gebracht Tötung von 18 Zivilisten in der Provinz Helmand im Süden Afghanistans. Entsprechend Verteidigungsminister Lloyd Austin, Angriffe wie diese wurden von einem Stützpunkt oder Stützpunkten im Nahen Osten durchgeführt, die mit „Über den Horizont Fähigkeiten“ ausgestattet waren, angeblich in der Vereinte Arabische Emirate, oder VAE, und Katar. In dieser Zeit hat Washington (bislang ohne Erfolg) auch versucht, in Nachbarländern Afghanistans neue Stützpunkte für die weitere Überwachung, Aufklärung und möglicherweise Luftangriffe zu errichten, einschließlich möglicherweise der Anmietung russischer Militärstützpunkte in Tadschikistan.

Und denken Sie daran, wenn es um den Nahen Osten geht, sind die Vereinigten Arabischen Emirate und Katar nur der Anfang. In jedem Land des Persischen Golfs außer im Iran und im Jemen gibt es US-Militärstützpunkte: sieben im Oman, drei in den Vereinigten Arabischen Emiraten, elf in Saudi-Arabien, sieben in Katar, zwölf in Bahrain, zehn in Kuwait und diese sechs noch im Irak. All dies könnte möglicherweise zu den Kriegen über den Horizont hinaus beitragen, denen die USA jetzt in Ländern wie dem Irak verpflichtet zu sein scheinen, genauso wie ihre Stützpunkte in Kenia und Dschibuti es ihnen ermöglichen, zu starten Luftschläge in Somalia.

Neue Basen, neue Kriege

Inzwischen um die halbe Welt, teilweise dank eines wachsenden Drucks auf einen Stil des Kalten Krieges “Containment“ Chinas werden im Pazifik neue Stützpunkte gebaut.

Es gibt in diesem Land bestenfalls minimale Hindernisse für den Bau von Militärstützpunkten im Ausland. Wenn Pentagon-Beamte feststellen, dass in Guam eine neue 990-Millionen-Dollar-Basis benötigt wird, um „Verbesserung der Kriegsführungsfähigkeiten“ in Washingtons Drehscheibe für Asien gibt es nur wenige Möglichkeiten, dies zu verhindern.

Camp Blaz, der erste Marine Corps-Stützpunkt, der seit 1952 auf der Pazifikinsel Guam gebaut wurde, wird seit 2020 gebaut, ohne den geringsten Widerstand oder Debatte darüber, ob es von politischen Entscheidungsträgern und Beamten in Washington oder in der amerikanischen Öffentlichkeit nötig war oder nicht. Für die nahe gelegenen pazifischen Inseln von . werden noch mehr neue Stützpunkte vorgeschlagen Palau, Tinian und Yap. Auf der anderen Seite ein lokal viel protestiert neue Basis in Henoko auf der japanischen Insel Okinawa, die Futenma Replacement Facility, ist „unwahrscheinlich“ jemals abgeschlossen werden.

Von all dem ist hierzulande noch nicht einmal etwas bekannt, weshalb eine öffentliche Liste des gesamten Umfangs solcher alten und neuen Stützpunkte auf der ganzen Welt von Bedeutung ist, so schwierig es auch sein mag, sie anhand der lückenhaften Aufzeichnungen des Pentagon zu erstellen erhältlich. Es kann nicht nur das weitreichende Ausmaß und die sich verändernde Natur der imperialen Bemühungen dieses Landes weltweit aufzeigen, sondern könnte auch als Instrument zur Förderung zukünftiger Stützpunktschließungen in Orten wie Guam und Japan dienen, wo es derzeit 52 bzw. 119 Stützpunkte gibt. würde die amerikanische Öffentlichkeit eines Tages ernsthaft fragen, wohin ihre Steuergelder wirklich fließen und warum.

So wie dem Pentagon beim Bau neuer Stützpunkte im Ausland nur sehr wenig im Wege steht, hindert Präsident Biden im Wesentlichen nichts daran, sie zu schließen. Wie OBRACC weist darauf hin, während es a Prozess die eine Genehmigung des Kongresses für die Schließung einer inländischen US-Militärbasis beinhaltet, ist im Ausland keine solche Genehmigung erforderlich. Leider gibt es hierzulande noch keine nennenswerte Bewegung, um unsere Basiswelt zu beenden. An anderer Stelle jedoch Forderungen und Proteste, die darauf abzielen, solche Stützpunkte von Belgien zu GuamJapan , und hellen sich wieder auf, wenn Wolken aufziehen. Mit der SnowVision hast du eine Skibrille, die optimale Sicht bei jedem Wetter ermöglicht.  Großbritannien — in insgesamt fast 40 Ländern — haben in den letzten Jahren stattgefunden.

Im Dezember 2020 hat jedoch sogar der ranghöchste US-Militärbeamte, der Vorsitzende des Joint Chiefs of Staff Mark Milley, gefragt: „Ist jede dieser [Basen] absolut notwendig für die Verteidigung der Vereinigten Staaten?“

Zusamenfassend, nicht. Alles andere als. Trotz des bescheidenen Rückgangs ihrer Zahl werden die verbleibenden 750 bis heute wahrscheinlich eine entscheidende Rolle bei jeder Fortsetzung von Washingtons „ewigen Kriegen“ spielen, während sie gleichzeitig die Ausweitung eines neuen Kalten Krieges mit China unterstützen. Als Chalmers Johnson gewarnt 2009 gaben „wenige Reiche der Vergangenheit freiwillig ihre Herrschaft auf, um unabhängige, selbstverwaltete Gemeinwesen zu bleiben… Wenn wir nicht aus ihren Beispielen lernen, ist unser Niedergang und Fall vorherbestimmt.“

Letztendlich bedeuten neue Stützpunkte nur neue Kriege, und das ist, wie die letzten fast 20 Jahre gezeigt haben, kaum ein Erfolgsrezept für amerikanische Bürger oder andere auf der ganzen Welt.

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