Wenn wir alle Musteiten sind

Von David Swanson World BEYOND War, September 29, 2014

Wir werden nicht unbedingt wissen, was ein Musteite ist, aber ich neige dazu zu glauben, dass es helfen würde, wenn wir es tun würden. Ich benutze das Wort, um "eine gewisse Affinität zur Politik von AJ Muste zu haben".

Ich hatte Leute, die mir sagten, ich sei ein Musteit, als ich bestenfalls die vage Vorstellung hatte, wer AJ Muste gewesen war. Ich konnte sagen, dass es ein Kompliment war, und aus dem Zusammenhang heraus nahm ich an, dass ich jemand war, der den Krieg beenden wollte. Ich schätze, ich habe das irgendwie als kein großes Kompliment abgetan. Warum sollte es als besonders lobenswert oder ungewöhnlich radikal angesehen werden, den Krieg beenden zu wollen? Wenn jemand Vergewaltigung, Kindesmisshandlung, Sklaverei oder ein anderes Übel vollständig beenden will, nennen wir ihn nicht extremistische Radikale oder loben ihn als Heilige. Warum ist Krieg anders?

Die Möglichkeit, dass Krieg nicht anders sein könnte, dass er gänzlich abgeschafft werden könnte, könnte sehr wohl ein Gedanke sein, den ich von AJ Muste mit der dritten Hand aufgenommen habe, da so viele von uns so viel von ihm mitgenommen haben, ob wir es wissen oder nicht. Sein Einfluss erstreckt sich über alle unsere Vorstellungen von Arbeit und Organisation sowie von Bürgerrechten und Friedensaktivismus. Seine neue Biographie, Amerikanischer Gandhi: AJ Muste und die Geschichte des Radikalismus im 20. Jahrhundert von Leilah Danielson ist eine Lektüre wert und hat mir trotz des eher affektionsfreien Ansatzes des Buches eine neue Zuneigung zu Muste gegeben.

Martin Luther King Jr. sagte gegenüber einem früheren Muste-Biographen, Nat Hentoff: "Die derzeitige Betonung gewaltfreier direkter Aktionen im Bereich der Rassenbeziehungen ist mehr AJ als irgendjemand anderem im Land zu verdanken." Es ist auch allgemein anerkannt, dass ohne Muste keine so breite Koalition gegen den Vietnamkrieg gebildet worden wäre. Aktivisten in Indien haben ihn "den amerikanischen Gandhi" genannt.

Der Amerikaner Gandhi wurde in 1885 geboren und wanderte mit seiner Familie im Alter von 6 von Holland nach Michigan aus. Er studierte in Holland, Michigan, der gleichen Stadt, über die wir auf den ersten Seiten von gelesen haben Blackwater: Der Aufstieg der mächtigsten Söldnerarmee der Weltund an einem College, das später stark von der Prince Family finanziert wurde und aus dem Blackwater hervorging. Die Geschichten von Muste und Prince beginnen mit dem niederländischen Calvinismus und enden so wild auseinander, wie man es sich vorstellen kann. Ich glaube, auf die Gefahr, christliche Bewunderer beider Männer zu beleidigen, hätte weder die Geschichte noch das Leben gelitten, wenn die Religion weggelassen worden wäre.

Muste hätte mir natürlich nicht zugestimmt, da irgendeine Form von Religion während eines Großteils seines Lebens für sein Denken von zentraler Bedeutung war. Zur Zeit des Ersten Weltkriegs war er Prediger und Mitglied der Fellowship of Reconciliation (FOR). Er war 1916 gegen den Krieg, als es akzeptabel war, sich dem Krieg zu widersetzen. Und als sich der größte Teil des Landes hinter Woodrow Wilson anstellte und 1917 gehorsam den Krieg liebte, änderte sich Muste nicht. Er widersetzte sich Krieg und Wehrpflicht. Er unterstützte den Kampf um bürgerliche Freiheiten, der während der Kriege immer angegriffen wurde. Die American Civil Liberties Union (ACLU) wurde 1917 von Mustes FOR-Kollegen gegründet, um Kriegssymptome wie heute zu behandeln. Muste weigerte sich, zur Unterstützung des Krieges zu predigen und musste aus seiner Kirche zurücktreten. In seinem Rücktrittsschreiben erklärte er, dass sich die Kirche darauf konzentrieren sollte, „die geistigen Bedingungen zu schaffen, die den Krieg stoppen und alle Kriege undenkbar machen“. Muste wurde Freiwilliger bei der ACLU und setzte sich für Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen und andere ein, die wegen Kriegsopposition in Neuengland verfolgt wurden. Er wurde auch Quäker.

1919 befand sich Muste in Lawrence, Massachusetts, als Anführer eines Streiks von 30,000 Textilarbeitern und lernte am Arbeitsplatz - und an der Streikpostenlinie, wo er von der Polizei festgenommen und angegriffen wurde, kehrte aber sofort zur Linie zurück. Als der Kampf gewonnen war, war Muste Generalsekretär der neu gegründeten Amalgamated Textile Workers of America. Zwei Jahre später leitete er das Brookwood Labour College außerhalb von Katonah, New York. Mitte der 1920er Jahre, als Brookwood erfolgreich war, war Muste landesweit führend in der progressiven Arbeiterbewegung geworden. Gleichzeitig war er von 1926 bis 1929 Mitglied des Exekutivkomitees des nationalen FOR sowie des nationalen Komitees der ACLU. Brookwood bemühte sich, viele Spaltungen zu überbrücken, bis die American Federation of Labour sie mit Angriffen von rechts zerstörte, ein wenig unterstützt durch Angriffe der Kommunisten von links. Muste arbeitete für die Arbeit, bildete die Konferenz für fortschrittliche Arbeitsaktionen und organisierte im Süden, aber "wenn wir Moral in der Arbeiterbewegung haben wollen", sagte er, "müssen wir ein gewisses Maß an Einheit haben, und wenn wir Daraus folgt, dass wir zum einen nicht unsere ganze Zeit mit Kontroversen und Kämpfen verbringen können - vielleicht 99 Prozent der Zeit, aber nicht ganz 100 Prozent. “

Mustes Biograf folgt der gleichen 99-Prozent-Formel für eine Reihe von Kapiteln, die sich auf die Kämpfe der Aktivisten, die Organisation der Arbeitslosen, die Gründung der American Workers Party im Jahr 1933 und den Auto-Lite-Streik in Toledo, Ohio, im Jahr 1934 beziehen. das führte zur Bildung der United Auto Workers. Die Arbeitslosen, die sich im Namen der Arbeiter dem Streik anschlossen, waren entscheidend für den Erfolg, und ihre Verpflichtung dazu könnte den Arbeitern geholfen haben, sich überhaupt für einen Streik zu entscheiden. Muste war in all diesen Jahren von zentraler Bedeutung für all dies und für die fortschreitende Opposition gegen den Faschismus. Der Sitzstreik in Goodyear in Akron wurde von ehemaligen Studenten von Muste angeführt.

Muste versuchte, den Kampf für Rassengerechtigkeit zu priorisieren und gandhianische Techniken anzuwenden, indem er auf Veränderungen in der Kultur bestand, nicht nur auf der Regierung. „Wenn wir eine neue Welt haben wollen“, sagte er, „müssen wir neue Männer haben; Wenn du eine Revolution willst, musst du revolutioniert werden. “ 1940 wurde Muste Nationalsekretär von FOR und startete eine gandhianische Kampagne gegen Segregation, bei der neue Mitarbeiter wie James Farmer und Bayard Rustin eingestellt und der Kongress für Rassengleichheit (CORE) mitbegründet wurden. Die gewaltfreien Aktionen, die viele mit den 1950er und 1960er Jahren verbinden, begannen in den 1940er Jahren. Eine Reise der Versöhnung war 14 Jahre älter als die Freedom Rides.

Muste prognostizierte 1941 den Aufstieg des militärischen Industriekomplexes und den militarisierten Adventurismus der Vereinigten Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg. Irgendwo jenseits des Verständnisses der meisten Amerikaner und sogar seines Biographen fand Muste die Weisheit, den Krieg in einer zweiten Welt weiter zu bekämpfen Krieg, der sich stattdessen für gewaltfreie Verteidigung und eine friedliche, kooperative und großzügige Außenpolitik einsetzt, die Rechte japanischer Amerikaner verteidigt und sich erneut einem weit verbreiteten Angriff auf die bürgerlichen Freiheiten widersetzt. "Wenn ich Hitler nicht lieben kann, kann ich überhaupt nicht lieben", sagte Muste und artikulierte den weit verbreiteten gesunden Menschenverstand, dass man seine Feinde lieben sollte, aber dies in dem primären Fall, in dem sich praktisch alle anderen bis heute dafür einsetzen für die Güte aller bösartigen Gewalt und Hass.

Natürlich müssen diejenigen, die sich dem Ersten Weltkrieg und der schrecklichen Siedlung, die ihn beendete, und dem jahrelangen Aufheizen des Faschismus widersetzt hatten - und die sehen konnten, was das Ende des Zweiten Weltkriegs bringen würde und die das Potenzial der gandhianischen Techniken erkannten - Es fiel ihnen schwerer als den meisten anderen, zu akzeptieren, dass Krieg unvermeidlich und der Zweite Weltkrieg gerechtfertigt war.

Ich bin sicher, Muste war nicht zufrieden damit, zu beobachten, wie die US-Regierung gemäß seiner eigenen Vorhersage einen Kalten Krieg und ein globales Imperium schuf. Muste drängte sich weiterhin gegen die gesamte Institution des Krieges zurück und bemerkte, dass „die Mittel, mit denen sich die Nationen scheinbar oder vorübergehend„ verteidigen “und„ sichern “, das größte Hindernis für die Erreichung einer echten oder dauerhaften kollektiven Sicherheit darstellen. Sie wollen internationale Maschinen, damit das Atomwaffenrennen aufhören kann; Aber die atomare Rüstungsrasse muss aufhören, oder das Ziel der Weltordnung tritt außerhalb der Reichweite des Menschen zurück. “

In dieser Zeit, 1948-1951, besuchte MLK Jr. das Crozer Theological Seminary, hielt Reden und las Bücher von Muste, der ihn später in seiner eigenen Arbeit beriet und eine Schlüsselrolle bei der Forderung nach bürgerlichem Engagement spielte Rechte Führer gegen den Krieg gegen Vietnam. Muste arbeitete mit dem American Friends Service Committee und vielen anderen Organisationen zusammen, einschließlich des Komitees zur Einstellung der H-Bombentests, das das Nationale Komitee für eine vernünftige Nuklearpolitik (SANE) werden sollte. und die Weltfriedensbrigade.

Muste warnte 1954 vor einem US-Krieg gegen Vietnam. 1964 führte er die Opposition dagegen an. 1965 kämpfte er mit großem Erfolg darum, die Antikriegskoalition zu erweitern. Gleichzeitig kämpfte er gegen die Strategie, die Kriegsopposition in Vietnam zu verwässern ein Versuch, eine breitere Anziehungskraft zu finden. Er glaubte, dass „Polarisierung“ „Widersprüche und Unterschiede“ an die Oberfläche brachte und die Möglichkeit eines größeren Erfolgs ermöglichte. Muste war 8 Vorsitzender des Mobilisierungskomitees am 1966. November (MOBE) und plante eine massive Aktion im April 1967. Nach seiner Rückkehr von einer Reise nach Vietnam im Februar hielt er Vorträge über die Reise und blieb die ganze Nacht wach, um die Ankündigung der Demonstration im April zu verfassen Er begann sich über Rückenschmerzen zu beklagen und lebte nicht mehr lange.

Er sah Kings Rede am 4. April nicht in der Riverside Church. Er sah weder die Massenmobilisierung noch die zahlreichen Beerdigungen und Denkmäler für sich. Er sah nicht das Ende des Krieges. Er sah die Kriegsmaschine nicht und die Kriegsplanung ging weiter, als wäre wenig gelernt worden. Er sah in den kommenden Jahrzehnten keinen Rückzug von wirtschaftlicher Fairness und fortschreitendem Aktivismus. Aber AJ Muste war schon einmal dort gewesen. Er hatte die Aufschwünge der 1920er und 1930er Jahre gesehen und lebte, um die Friedensbewegung der 1960er Jahre herbeizuführen. Als 2013 der öffentliche Druck dazu beitrug, einen Raketenangriff auf Syrien zu stoppen, aber nichts Positives an seine Stelle trat und ein Jahr später ein Raketenangriff gegen die Gegenseite im Syrienkrieg gestartet wurde, wäre Muste nicht schockiert gewesen. Seine Sache war nicht die Verhinderung eines bestimmten Krieges, sondern die Beseitigung der Kriegsinstitution, die Ursache auch der neuen Kampagne im Jahr 2014 World Beyond War.

Was können wir von jemandem wie Muste lernen, der lange genug durchgehalten hat, um zu sehen, dass einige, aber nicht alle seiner radikalen Ideen zum Mainstream werden? Er kümmerte sich nicht um Wahlen oder gar Abstimmungen. Er priorisierte gewaltfreie direkte Aktionen. Er bemühte sich um eine möglichst breite Koalition, auch mit Menschen, die mit ihm und in grundlegenden Fragen nicht einverstanden waren, sich aber auf die wichtige Angelegenheit einigten. Dennoch versuchte er, diese Koalitionen in Angelegenheiten von größter Bedeutung kompromisslos zu halten. Er versuchte, ihre Ziele als moralische Sache voranzutreiben und Gegner durch Intellekt und Emotion zu gewinnen, nicht durch Gewalt. Er arbeitete daran, die Weltanschauung zu verändern. Er arbeitete daran, globale Bewegungen aufzubauen, nicht nur lokale oder nationale. Und natürlich wollte er den Krieg beenden, nicht nur einen Krieg durch einen anderen ersetzen. Das bedeutete, gegen einen bestimmten Krieg zu kämpfen, aber auf die Weise, die am besten darauf abzielte, die dahinter stehende Maschinerie zu reduzieren oder abzuschaffen.

Ich bin schließlich kein sehr guter Musteit. Ich stimme viel, aber nicht allen zu. Ich lehne seine religiösen Motive ab. Und natürlich bin ich AJ Muste nicht sehr ähnlich, da ihm seine Fähigkeiten, Interessen, Fähigkeiten und Errungenschaften fehlen. Aber ich fühle mich ihm nahe und schätze es mehr denn je, ein Musteit genannt zu werden. Und ich schätze es, dass AJ Muste und Millionen von Menschen, die seine Arbeit auf die eine oder andere Weise schätzten, sie an mich weitergaben. Mustes Einfluss auf Menschen, die jeder kennt, wie Martin Luther King Jr., und auf Menschen, die Menschen beeinflussen, die jeder kennt, wie Bayard Rustin, war bedeutend. Er arbeitete mit Menschen zusammen, die noch in der Friedensbewegung aktiv sind, wie David McReynolds und Tom Hayden. Er arbeitete mit James Rorty zusammen, dem Vater eines meiner College-Professoren, Richard Rorty. Er verbrachte Zeit am Union Theological Seminary, wo meine Eltern studierten. Er lebte in demselben Block, wenn nicht in einem Gebäude, in dem ich eine Weile in der 103rd Street und der West End Avenue in New York lebte, und Muste war anscheinend mit einer wundervollen Frau namens Anne verheiratet, die wie ich an Anna vorbeiging. Ich mag den Kerl. Was mir jedoch Hoffnung gibt, ist das Ausmaß, in dem der Musteismus in unserer gesamten Kultur existiert, und die Möglichkeit, dass wir eines Tages alle Musteiten sein werden.

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