Peace Foundation kritisiert Reaktion der neuseeländischen Regierung von Rocket Lab

ANTWORT DES PEACE FOUNDATION COMMITTEES AN DAS RE ROCKET LAB

An den Premierminister von Neuseeland, Parliament House, Wellington

Betreff: die Antwort der Regierung auf unser Schreiben an den Premierminister vom 1. März 2021 bezüglich Bedrohungen der Sicherheit, Souveränität und nationalen Interessen Neuseelands durch Weltraumstartaktivitäten

Lieber Premierminister,

Vielen Dank für Ihre Nachricht mit der Bestätigung des Eingangs unseres Schreibens vom 1. März 2021. Wir nehmen auch die Antworten auf unser Schreiben des Ministers für Abrüstung und Rüstungskontrolle Hon. Phil Twyford (8. April) und der Minister für wirtschaftliche und regionale Entwicklung, Hon. Stuart Nash (14. April). Wir beantworten diese Briefe und andere Regierungserklärungen zu diesem Thema gemeinsam.

Wir sind nach wie vor zutiefst besorgt darüber, dass die neuseeländische Regierung (NZG) Rocket Lab erlaubt hat, die Gunsmoke-J-Nutzlast zu starten, um es dem US-Armee Space and Missile Defense Command zu ermöglichen, die Waffenausrichtung auf dem Schlachtfeld zu verbessern. Wir fordern die NZG erneut auf, die Erteilung von Lizenzen für alle Rocket Lab-Nutzlasten für militärische Kunden mit sofortiger Wirkung auszusetzen, bis eine vollständige Überprüfung des Outer Space and Highaltitude Activities (OSHAA) Act 2017 unter parlamentarischer Aufsicht erfolgt. Neuseeland muss keine rechtlich und moralisch fragwürdigen militärischen Nutzlasten zulassen, damit die Raumfahrtindustrie erfolgreich ist.

Wir freuen uns darauf, dass wir zur bevorstehenden Überprüfung der Funktionsweise und Wirksamkeit des OSHAA-Gesetzes konsultiert werden und bitten um die Zusicherung, dass eine solche öffentliche Beteiligung an dieser Überprüfung erfolgen wird.

Unsere Bedenken, die im Folgenden näher ausgeführt werden, sind folgende:

Rocket Lab zieht Neuseeland in das Netz weltraumgestützter Kriegsführungspläne und -fähigkeiten der USA ein, die die internationalen Spannungen und das Misstrauen verstärken und unsere unabhängige neuseeländische Außenpolitik untergraben.
Rocket Lab macht Mahia Peninsula zu einem potentiellen Ziel für US-Gegner, und Mahia Mana Whenua glaubt, dass Rocket Lab sie über den beabsichtigten militärischen Charakter einiger seiner Aktivitäten in die Irre geführt hat.
Wir lehnen die Vorstellung entschieden ab, dass es im nationalen Interesse Neuseelands liegt, den Start von Satelliten zu erlauben, die darauf abzielen, die Waffenzielfähigkeiten zu verbessern, oder dass dies eine „friedliche“ Nutzung des Weltraums ist.
Der Grad der Geheimhaltung einiger Aktivitäten von Rocket Lab widerspricht den Normen demokratischer Rechenschaftspflicht und untergräbt das Vertrauen der Bürger in die Regierung
Aufgrund technischer und politischer Gegebenheiten kann die NZG nach dem Start eines Satelliten nicht sicherstellen, dass das US-Militär ihn nur für Verteidigungs-, Sicherheits- oder Geheimdienstoperationen verwendet, die im nationalen Interesse Neuseelands liegen. Beispielsweise könnte ein nachfolgendes Software-Update die Behauptung der NZG, dass sie überprüfen kann, ob die von Rocket Lab gestarteten Satelliten dem New Zealand Nuclear Free Zone Act 1987 entsprechen, ungültig machen.

Rocket Lab zieht Neuseeland in die Pläne und Fähigkeiten des US-Militärs ein

Wir sind zutiefst besorgt darüber und lehnen es ab, inwieweit die Aktivitäten von Rocket Lab – insbesondere der Start von US-Militärkommunikations-, Überwachungs- und Zielsatelliten, seien es Entwicklungs- oder Einsatzsatelliten – Neuseeland tiefer in das Netz der USA einbeziehen weltraumgestützte Kriegsführungspläne und -fähigkeiten.

Dies untergräbt Neuseelands unabhängige Außenpolitik und wirft die Frage auf, wie tief wir als Neuseeländer in die US-Militäraktivitäten eingebettet sein wollen. Eine beträchtliche Anzahl von Neuseeländern, insbesondere Einheimische von der Mahia-Halbinsel, sind besorgt über dieses Problem. Wie RNZ berichtet, „sind Werbetafeln um [Mahia] aufgetaucht und sagen: „Keine militärischen Nutzlasten. Haere Atu (geh weg) Rocket Lab““.

In unserem ersten Brief haben wir Bedenken bezüglich des NZ-US Technology Safeguards Agreement (TSA) von 2016 geäußert. Die TSA erlaubt der US-Regierung (USG), gegen jeden Weltraumstart aus neuseeländischem Territorium oder jeden Import von Weltraumstarttechnologie nach Neuseeland ein Veto einzulegen, indem sie einfach erklärt, dass solche Aktivitäten nicht im Interesse der USA liegen. Dies ist eine teilweise, aber bedeutende Aufhebung der neuseeländischen Souveränität, die aufgegeben wurde, um einem privaten Unternehmen in ausländischem Besitz zu helfen, das Mittel aus dem Regionalen Wachstumsfonds erhalten hat.

Seit September 2013 befindet sich Rocket Lab zu 100 % in US-Besitz. Die TSA wurde 2016 größtenteils unterzeichnet, um Rocket Lab zu ermöglichen, sensible US-Raketentechnologie nach Neuseeland zu importieren. Mit anderen Worten, durch die Unterzeichnung der TSA gewährte die NZG die effektive Souveränität über alle neuseeländischen Raumfahrtaktivitäten zum kommerziellen Vorteil eines 100-prozentigen US-amerikanischen Unternehmens. Dieses Unternehmen verdient jetzt Geld, indem es dem US-Militär bei der Entwicklung weltraumgestützter Kampffähigkeiten hilft, einschließlich Waffenzielen. Dies widerspricht der unabhängigen neuseeländischen Außenpolitik, die die Regierung verfolgt.

Uns ist keine Reaktion von NZG auf die Bedenken bekannt, die wir in dieser Angelegenheit vorgebracht haben. Wir fordern die Regierung erneut auf, eine Neuverhandlung der TSA in Betracht zu ziehen, um den Teil zu entfernen, der der USG die effektive Souveränität über die neuseeländischen Weltraumstartaktivitäten verleiht.

Rocket Lab macht Mahia zu einem potentiellen Ziel für US-Gegner

Die aktuellen Aktivitäten von Rocket Lab machen Mahia aus mindestens zwei Gründen zu einem potentiellen Ziel für Spionage oder Angriffe durch US-Gegner wie China und Russland. Erstens sind Weltraumstarttechnologien in vielen kritischen Aspekten mit Raketentechnologien identisch. Rocket Lab nutzt modernste US-Raketentechnologie, um US-Militärsatelliten von Mahia aus ins All zu bringen – genau aus diesem Grund wurde die TSA ausgehandelt. Für Amerikas Gegner gibt es kaum einen Unterschied zwischen dem und dem US-Militär, das einen Raketenstartplatz auf der Halbinsel Mahia hat. Zweitens startet Rocket Lab Satelliten, die den USA und anderen Militärs, die US-Waffen kaufen, helfen könnten, das Zielen dieser Waffen zu verbessern. Und wie Verteidigungsexperte Paul Buchanan feststellt, bringt der Start von Satelliten wie Gunsmoke-J Neuseeland näher an das scharfe Ende der US-„Kill-Kette“.

Übermäßige Geheimhaltung der Aktivitäten von Rocket Lab untergräbt die demokratische Rechenschaftspflicht

Am 24. April 2021 berichtete The Gisborne Herald, dass er den Pre-Launch-Antrag für die Gunsmoke-J-Nutzlast von Rocket Lab erhalten habe und dass fünf von sieben Absätzen mit spezifischen Informationen über die Nutzlast vollständig geschwärzt wurden. Das vom Herald (unten) veröffentlichte Foto legt nahe, dass dies etwa 95% aller Informationen über die Nutzlast darstellte und tatsächlich wurden nur zwei Sätze nicht vollständig geschwärzt. Davon liest man: „Die US-Armee hat erklärt, dass dieser Satellit nicht für Operationen verwendet wird…“ und der Rest des Satzes wird redigiert. Dieses Maß an Geheimhaltung ist inakzeptabel und untergräbt demokratische Normen der Transparenz und Rechenschaftspflicht. Als neuseeländische Staatsbürger werden wir gebeten zu akzeptieren, dass die Gunsmkoke-J-Nutzlast, die das Zielen auf Schlachtfeldern verbessern soll, im nationalen Interesse Neuseelands liegt. Aber wir dürfen davon so gut wie nichts wissen.

Die ministerielle Aufsicht allein kann nicht sicherstellen, dass die Nutzlasten im nationalen Interesse Neuseelands liegen

Die Antworten, die wir vom Minister für wirtschaftliche und regionale Entwicklung und dem Minister für Abrüstung und Rüstungskontrolle erhalten haben, weisen beide darauf hin, dass die Nutzlasten „im Einklang mit neuseeländischem Recht und nationalem Interesse stehen“, insbesondere mit dem OSHAA-Gesetz und den Grundsätzen von 2019 für Nutzlastgenehmigung vom Kabinett abgezeichnet. Letztere bestätigen, dass Aktivitäten, die nicht im nationalen Interesse Neuseelands liegen und die die Regierung daher nicht zulassen wird, „Nutzlasten mit dem beabsichtigten Endzweck umfassen, andere Raumfahrzeuge oder Weltraumsysteme auf der Erde zu beschädigen, zu stören oder zu zerstören; [oder] Nutzlasten mit dem beabsichtigten Endzweck der Unterstützung oder Ermöglichung bestimmter Verteidigungs-, Sicherheits- oder Geheimdienstoperationen, die gegen die Regierungspolitik verstoßen.“

Am 9. März erklärte Minister Nash, nachdem er die Gunsmoke-J-Nutzlast genehmigt hatte, im Parlament, dass er sich der spezifischen militärischen Fähigkeiten der Nutzlast nicht bewusst sei und seine Entscheidung, den Start zu genehmigen, auf den Rat von Beamten der NZ gestützt hatte Raumfahrtbehörde. Wir glauben, dass die Aufsicht über diesen Bereich, der für die Souveränität und das nationale Interesse Neuseelands von entscheidender Bedeutung ist, ein viel aktiveres ministerielles Engagement verdient und erfordert. Wie kann Minister Nash die nationalen Interessen wahren, wenn er nicht die spezifischen Fähigkeiten kennt, die Rocket Lab für ein ausländisches Militär ins All bringt?

Durch die Genehmigung des Starts der Gunsmoke-J-Nutzlast erklärt die Regierung, dass die Unterstützung der Entwicklung von US-Waffenzielfähigkeiten im Weltraum im nationalen Interesse Neuseelands liegt. Wir lehnen diese Idee entschieden ab. Eines der Ziele des Weltraumvertrags von 1967, dem Neuseeland beigetreten ist, besteht darin, „die internationale Zusammenarbeit bei der friedlichen Erforschung und Nutzung des Weltraums zu fördern“. Obwohl weltraumbezogene Aktivitäten immer militärische Elemente beinhalteten, lehnen wir die Vorstellung ab, dass die Unterstützung bei der Entwicklung weltraumgestützter Waffenzielfähigkeiten eine „friedliche Nutzung“ des Weltraums ist und mit Neuseelands nationalen Interessen in Einklang gebracht werden kann.

Zweitens, wie kann die NZG nach dem Start eines Satelliten möglicherweise wissen, für welche „spezifischen Verteidigungs-, Sicherheits- oder Geheimdienstoperationen“ er verwendet wird? Erwartet der Minister, dass das US-Militär jedes Mal die Erlaubnis der NZG einholen wird, wenn es den Gunsmoke-J-Satelliten oder spätere Iterationen der Technologie, mit der es vorangetrieben wird, verwenden möchte, um eine Waffe auf der Erde anzuvisieren? Das wäre eine unvernünftige Annahme. Aber wenn dies nicht der Fall ist, wie kann die NZG wissen, ob die Operationen einer bestimmten Nutzlast zur Unterstützung von Operationen verwendet werden, die nicht im Interesse Neuseelands liegen? Wir glauben, dass die NZG dies nicht mit Sicherheit wissen kann und sollte daher aufhören, Startgenehmigungen für alle militärischen Nutzlasten zu erteilen, bis eine vollständige Überprüfung des OSHAA-Gesetzes 2017 einschließlich der parlamentarischen Aufsicht erfolgt.

Software-Updates machen es unmöglich, alle Endanwendungen eines Satelliten zu kennen

Als Reaktion auf die Bedenken in unserem Schreiben vom 1. März antwortete die NZ Space Agency, dass sie über technisches Know-how „im Haus“ verfügt, um sicherzustellen, dass alle Starts dem Gesetz von 1987 entsprechen, und auf die Expertise des MoD, NZDF und NZ zurückgreifen kann Geheimdienste bei derartigen Feststellungen. Dies ist schwer zu beurteilen, da es technisch unmöglich erscheint.

Erstens erfordert die Fähigkeit, zwischen Systemen zu unterscheiden, die nur das Zielen auf nichtnukleare Waffen unterstützen, und solchen, die das Zielen auf nichtnukleare und nukleare Waffen unterstützen können, technisches Fachwissen über nukleare Führungs- und Kontrollsysteme. Wir sind überrascht, dass Mitglieder der NZ Space Agency, des MoD, des NZDF und der Geheimdienste glauben, über ein solches Expertenwissen zu verfügen. Wir bitten um Klärung darüber, wie und wo sie dieses Fachwissen entwickelt haben, um nicht gegen das Gesetz von 1987 zu verstoßen.

Zweitens ist die Zusicherung der NZG, nachweisen zu können, dass von Rocket Lab gestartete Satelliten nicht gegen Abschnitt 5 des Gesetzes von 1987 verstoßen, also künftig zum Zielen auf Kernwaffen oder zur Entwicklung von dafür ausgelegten Systemen beitragen, contributing technisch zutiefst problematisch. Sobald sich ein Satellit im Orbit befindet, erhält er sehr wahrscheinlich regelmäßige Software-Updates, wie jedes moderne Kommunikationsgerät. Jedes solche Update, das an einen von Rocket Lab gestarteten Satelliten gesendet wird, könnte die Behauptung von NZG, dass es überprüfen kann, ob der Satellit nicht gegen das Gesetz von 1987 verstößt, sofort entkräften. Tatsächlich könnten solche Software-Updates der NZG die genaue Endverwendung eines Satelliten nicht bewusst machen.

Wie oben besprochen, besteht die einzige Möglichkeit, dieses Problem zu umgehen, wenn:

a) die NZG überprüft präventiv alle Software-Updates, die das US-Militär auf von Rocket Lab gestarteten Satelliten mit möglichen Zielanwendungen – wie Gunsmoke-J – bereitstellen will; und

b) die NZG kann gegen jede Aktualisierung, die ihrer Meinung nach einen Verstoß gegen das Gesetz von 1987 ermöglichen könnte, ein Veto einlegen. Offensichtlich wird die USG dem nicht zustimmen, zumal die TSA von 2016 genau die entgegengesetzte rechtliche und politische Hierarchie festlegt: Sie verleiht der USG effektive Souveränität über die neuseeländischen Raumfahrtaktivitäten.

In diesem Zusammenhang nehmen wir die Bedenken zur Kenntnis, die der öffentliche Beratende Ausschuss für Abrüstung und Rüstungskontrolle (PACDAC) in seinem Schreiben vom 26. Juni 2020 an den Premierminister geäußert hat, das gemäß dem Gesetz über amtliche Informationen (OIA) veröffentlicht wurde. PACDAC merkte an, dass „es für Sie als Premierminister angebracht sein könnte, vom Generalstaatsanwalt rechtliche Beratung zur Anwendung des Gesetzes auf die Weltraumstarts von der Halbinsel Mahia einzuholen“. Gemäß unseren Rechten gemäß dem OIA fordern wir eine Kopie einer solchen Rechtsberatung vom Generalstaatsanwalt an.

PACDAC teilte dem Premierminister in diesem Schreiben auch mit, dass

„Die folgenden beiden Initiativen wären ebenfalls hilfreich, um die Einhaltung des Gesetzes zu gewährleisten;

(a) Künftige schriftliche Erklärungen, die die US-Regierung der neuseeländischen Regierung im Rahmen des bilateralen Technologieschutzabkommens zu künftigen geplanten Weltraumstarts übermittelt, enthalten eine spezifische Erklärung, dass der Inhalt der Nutzlast zu keinem Zeitpunkt zur Unterstützung verwendet wird oder dazu beitragen, dass eine Person die Kontrolle über einen nuklearen Sprengkörper hat.

(b) Zukünftige Nutzlastgenehmigungen, die vom neuseeländischen Minister für wirtschaftliche Entwicklung nach dem Gesetz über Höhen- und Weltraumaktivitäten erteilt werden, enthalten entweder eine spezifische Bestätigung, dass der Start mit dem neuseeländischen Atomwaffenfreien Zone, Abrüstungs- und Rüstungskontrollgesetz vereinbar ist; oder von einer gleichlautenden Erklärung begleitet wird.“

Wir unterstützen diese Vorschläge nachdrücklich und fordern Kopien aller diesbezüglichen Antworten des Premierministers oder ihres Büros an PACDAC an.

Abschließend, Premierminister, fordern wir Ihre Regierung dringend auf, die zunehmende Integration Neuseelands in die US-Kriegskampfmaschinerie zu stoppen, deren weltraumgestützte Technologien und Strategien eine immer wichtigere Komponente sind. Dabei bitten wir Sie, die Rechte der Mana Whenua von Mahia zu respektieren, die glauben, von Rocket Lab über einen Großteil der beabsichtigten Nutzung der Halbinsel Mahia in die Irre geführt worden zu sein. Und wir bitten Sie, sich für die unabhängige Außenpolitik einzusetzen, die die Regierung unterstützt, insbesondere durch die Aufhebung der Teile der TSA, die der USG effektive Souveränität über die Weltraumstartaktivitäten in Neuseeland gewähren.
Wir freuen uns auf Ihre Antworten auf die konkreten Fragen und Anliegen, die wir hier und in unserem Brief vom 1. März aufgeworfen haben.

Aus dem Ausschuss für Internationale Angelegenheiten und Abrüstung der Friedensstiftung.

MIL OSI

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