„Fernsehereignis“ erinnert an einen Film, der (vorübergehend) den Lauf der Menschheitsgeschichte veränderte

Graustufenfoto eines verlassenen Riesenrads, das bei der Katastrophe von Tschernobyl zerstört wurde.
Riesenrad steht verlassen auf dem Gelände der Atomkatastrophe von Tschernobyl. (Ian Bancroft, „Tschernobyl“, einige Rechte vorbehalten)

Von Cym Gomery, Montreal für a World BEYOND War, September 2, 2022

Am 3. August 2022 veranstaltete FutureWave.org – und World BEYOND War gesponsert – eine Watch-Party des Dokumentarfilms „A Television Event“ im Rahmen des Ban-the-Bomb-Monats August 2022. Hier ist die Zusammenfassung, falls Sie sie verpasst haben.

„Ein Fernsehereignis“ beschreibt die Menschen, die Politik und die Ereignisse rund um die Entstehung von „The Day After“, einem Fernsehfilm von 1983, der die Auswirkungen einer nuklearen Explosion auf eine Kleinstadt in Kansas zeigt. „Television Event“ stellt uns Menschen aus vielen unterschiedlichen sozialen Gruppen vor, die an der Entstehung von „The Day After“ beteiligt waren. Im Mittelpunkt stehen die Filmemacher, die in ihrer eigenen Welt der Schein- und Markenwutausbrüche existieren; Aber anstelle von professionellen Schauspielern waren es die Menschen in Lawrence, Kentucky, wo der Film gedreht wurde, die im Film selbst als Statisten dienten und sich dabei wiederfanden, wie sie den Schrecken ihres eigenen schrecklichen Todes inszenierten. Die ABC-Fernsehproduzenten finanzierten dieses Projekt, und sie hatten ganz andere Bedenken. Nämlich, wie man eine TV-Serie macht, die nur wenige Werbetreibende anfassen wollten. Denn wer möchte schon mit einer Nuklearkatastrophe in Verbindung gebracht werden? (Eine bemerkenswerte Ausnahme war Orville Redenbacher Popcorn, vielleicht weil Redenbacher sein Vermögen schließlich mit Explosionen gemacht hat – wenn auch sehr kleinen). Ein weiterer interessanter Aspekt war der Kontrast zwischen dem Filmherstellungsprozess selbst – der manchmal ziemlich unbeschwert und humorvoll sein konnte, wie der Produzent und der Regisseur miterlebten, als sie sich triumphierend daran erinnerten, TV-Manager von der Idee des Films zu überzeugen, und mit Branchenanwälten zu verhandeln und Bürokraten darüber, welche Szenen zu behalten und welche zu kürzen sind – im Gegensatz zu Anwälten und Bürokraten, die sich darum kümmern, Werbetreibenden und Zuschauern zu gefallen, während sich der Regisseur und die Produzenten darauf konzentrierten, ihre Vision zu verwirklichen.

Der Film enthält Interviews mit Produzenten, dem Regisseur Nick Meyer (selbst ein Enfant terrible), dem Autor Edward Hume, dem Präsidenten der ABC Motion Picture Division Brandon Stoddard, der Schauspielerin Ellen Anthony, die das Bauernmädchen spielte, Joleen, verschiedenen Schauspielern und Statisten und sogar die Frau, die mit der Orchestrierung von Spezialeffekten wie dem Atompilz der Explosion beauftragt war.

Dieser Film wird Fragen beantworten, die Sie nie zu stellen gedacht hätten, wie zum Beispiel:

  • Meyer zögerte zunächst, einen so düsteren Film aufzunehmen; Welcher Kommentar hat Meyers dazu bewogen, endlich den Posten des Direktors anzunehmen?
  • Was war die Kontroverse, die dazu führte, dass Regisseur Nick Meyers das Projekt verließ, und warum wurde er anschließend wieder eingestellt?
  • Welches gewöhnliche Getränk wurde verwendet, um die Illusion einer Pilzwolke zu erzeugen?
  • Was war die Einschätzung einer Hiroshima-Überlebenden, als sie die Aufnahmen von „The Day After“ sah?
  • Wie viele Folgen waren ursprünglich geplant und wie viele wurden schließlich ausgestrahlt?

Über 100 Millionen Zuschauer sahen sich diesen Fernsehfilm an, als er am 20. November 1983 zum ersten Mal auf ABC ausgestrahlt wurde – die Hälfte der erwachsenen Bevölkerung der Vereinigten Staaten, die bis dahin das größte Publikum für einen Fernsehfilm waren Zeit. Anschließend wurde es in vielen anderen Ländern gezeigt, darunter auch in Russland. „The Day After“ hatte eine elektrisierende Wirkung auf die Welt – es gab Demonstrationen und es gab politische Auseinandersetzungen – die gute Sorte. Unmittelbar nach der Sendung moderierte Ted Koppel eine Live-Podiumsdiskussion, um den Zuschauern zu helfen, mit dem, was sie gesehen hatten, fertig zu werden. Unter den Teilnehmern waren Dr. Carl Sagan, Henry Kissinger, Robert McNamara, William F. Buckley und George Shultz.

Das Filmmaterial zeigt, dass der damalige US-Präsident Ronald Reagan von dem Film sehr beunruhigt war, und dies wird in seinen Memoiren untermauert. Reagan fuhr fort, mit Gorbatschow in Reykjavik (1986) das Intermediate Range Weapon Agreement zu unterzeichnen. Meyers erzählt, „Ich habe ein Telegramm von seiner Verwaltung bekommen, in dem es hieß: ‚Glauben Sie nicht, dass Ihr Film keinen Teil davon hatte, denn das war der Fall.'“ „Television Event“ deckt die sozialen Implikationen dieses Films gut ab das schuf ein Gefühl der Dringlichkeit für die Notwendigkeit nuklearer Abrüstung.

Aber, Rezensent Owen Gleiberman war der Meinung, dass „TV Event““ ging nicht weit genug.

„Das Problem bei ‚Television Event‘ ist jedoch, was nicht da ist: ein Fetzen Kommentar, der nicht für den Film pimpt, der einen größeren kulturellen Kontext dafür liefern könnte oder sogar (Gott bewahre) ein bisschen schief auf das schaut, was ‚The Day After‘ ‚erreicht‘.“

Für mich als Aktivistin war ich traurig, als ich diesen „Film über einen Film“ sah, dass die Erinnerung der Menschheit vierzig Jahre später verblasst ist; unser tägliches Leben ist voll von Nachrichten über Katastrophen, wir haben mehr Atombomben als je zuvor, und unsere Spezies wandelt (um Helen Caldicotts Ausdruck zu verwenden) schlafwandelnd nach Harmagedon. Und doch fühlte ich mich auch nicht ganz hoffnungsvoll, sondern fasziniert. Wie „Television Event“ zeigt, können Menschen aus verschiedenen Lebensbereichen – Wirtschaft, Medien, Kunst, Politiker und sogar normale Bürger – einmal zusammenkommen, als ein Film sie dazu zwang, sich eine Zukunft vorzustellen, vor der sie kollektiv zurückschreckten – und sie wurden aufgefordert, dringend für die nukleare Abrüstung zu handeln.

Was wir jetzt tun müssen, ist uns selbst zu fragen: Was können wir dieses Mal erschaffen, um dieses Gefühl wiederzuerwecken und uns selbst zu retten?

„Der Tag danach“ ansehen hier .

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