Die Polizei nennt bei der Suche nach militärischer Ausrüstung zunehmend Klimakatastrophen, wie aus Dokumenten hervorgeht

Ein umstrittenes Pentagon-Programm verfolgt die schnelle Verfolgung von Lieferungen überschüssiger Militärausrüstung an Polizeibehörden, die behaupten, sich auf Klimakatastrophen vorzubereiten. Die Folgen könnten tödlich sein.

 

Von Molly Redden und Alexander C. Kaufmann, HuffPost Deutschland, Oktober 22, 2021

 

Als die Einheimischen erfuhren, dass das Sheriff-Büro von Johnson County, Iowa, ein massives, minenresistentes Fahrzeug in die Hände bekommen hatte, versicherte Sheriff Lonny Pulkrabek einer skeptischen Öffentlichkeit, dass die Beamten es hauptsächlich bei extremen Wetterereignissen einsetzen würden, um die Bewohner vor den außergewöhnlichen Ereignissen des Staates zu retten Schneestürme oder Überschwemmungen.

„Im Grunde ist es wirklich ein Rettungs-, Bergungs- und Transportfahrzeug“, Pulkrabek sagte in 2014.

Aber in den sieben Jahren seitdem ist das Fahrzeug – das aus dem Pentagon stammt vielgeschmähtes 1033-Programm das die lokalen Strafverfolgungsbehörden mit Waffen, Ausrüstung und Fahrzeugen ausrüstet, die aus den Auslandskriegen des Landes übrig geblieben sind – wurde für fast alles andere verwendet.

Die Polizei von Iowa City, die das Fahrzeug mit dem Büro des Sheriffs teilt, hat es in der Nähe des letzten Jahres inszeniert Proteste gegen die Rassengerechtigkeit, wo Offiziere Tränengas abgefeuert bei friedlichen Demonstranten, weil sie sich geweigert haben, sich zu zerstreuen. Und in diesem Mai waren die Bewohner wütend auf die Polizei fuhr die ehemalige Kriegsmaschinerie durch ein überwiegend schwarzes Viertel Haftbefehle zuzustellen.

Die Empörung spornte die Stadtratsmitglieder von Iowa in diesem Sommer an, zu fordern, dass der Landkreis das Fahrzeug an das Pentagon zurückgibt.

„Es ist ein Fahrzeug, das für Kriegsumstände gemacht wurde und meiner ehrlichen Meinung nach nicht hierher gehört“, sagte Stadträtin Janice Weiner gegenüber HuffPost.

Das Sheriff-Büro von Johnson County ist nicht die einzige Strafverfolgungsbehörde, die außergewöhnliche Wetterbedingungen als Grund für den Bedarf an Hardware des Militärs anführt. Letztes Jahr hat der Kongress eine wenig beachtete Änderung am 1033-Programm vorgenommen, um den Polizei- und Sheriff-Abteilungen, die behaupteten, sie für katastrophenbedingte Notfälle zu benötigen, vorrangigen Zugang für gepanzerte Fahrzeuge zu gewähren, hat HuffPost erfahren – mit wenigen Kontrollen, wie die Fahrzeuge sind letztendlich verwendet.

In den letzten Jahren ist die Zahl der Polizei- und Sheriff-Abteilungen explodiert, die katastrophale Stürme, Schneestürme und insbesondere Überschwemmungen anführen, um zu rechtfertigen, warum sie ein gepanzertes Fahrzeug erhalten sollten.

HuffPost exklusiv bezogen Hunderte von Anfragen für gepanzerte Fahrzeuge die lokale Behörden 2017 und 2018 an das Verteidigungsministerium schrieben. Und im Gegensatz zu wenigen Jahren zuvor, als fast keine Strafverfolgungsbehörden erwähnten Naturkatastrophen, gab es Agenturen aus praktisch allen Staaten, die um Hilfe bei der Katastrophenvorsorge baten.

Es ist ein Fahrzeug für Kriegsumstände, und meiner ehrlichen Meinung nach gehört es nicht hierher.Janice Weiner, Stadtratsmitglied von Iowa

Es gibt einige Gründe für die sich ändernde Rhetorik der Strafverfolgungsbehörden. Im ganzen Land schürt der Klimawandel noch zerstörerischere und tödlichere Katastrophen. Die USA haben nicht in groß angelegte Katastrophenvorsorge investiert, was die lokalen Regierungen und die Strafverfolgungsbehörden dazu zwingt, sich auf Katastrophen vorzubereiten – und dafür zu bezahlen – weitgehend selbst.

Aber der Hauptgrund könnte sein, dass das Verteidigungsministerium auch damit begonnen hat, örtliche Polizei und Sheriffs dazu zu bringen, eine große Sache aus ihrer Rolle bei der Katastrophenhilfe zu machen. In den letzten Jahren begann das Pentagon auf den Formularen, die Polizei und Sheriffs zur Begründung ihrer Anträge auf gepanzerte Fahrzeuge einreichen müssen, Naturkatastrophen als Beispiel für die Rechtfertigung aufzulisten. (Das Programm 1033 wurde 1996 erstellt.)

Lokale Agenturen griffen diese Logik eifrig auf. In den Dokumenten, die HuffPost erhalten hat, erwähnt eine Schar von Polizei- und Sheriff-Abteilungen entlang der Golfküste von Florida über Georgia bis Louisiana eine legendäre Hurrikansaison in ihren Bundesstaaten, während die Polizeibehörden von New Jersey sich an ihre völlige Arbeitsunfähigkeit nach dem Superstorm Sandy von 2012 erinnern.

„Unsere Ressourcen waren schnell überfordert und die Unfähigkeit, mit angemessenen Hochwasserrettungsfahrzeugen zu reagieren, behinderte die Rettungsaktionen erheblich“, schrieb der Polizeichef von Lacey Township, einem Dorf im überschwemmungsgefährdeten Pine Barrens in New Jersey, in einem Antrag auf gepanzerten Humvee im Jahr 2018. (Nach einem Kommentar gefragt, sagte ein Abgeordneter der Gemeinde, er habe keine Erinnerung an die Anfrage.)

Dann, im letzten Jahr, nahm der Kongress die Änderung des 1033-Programms vor, das die Anreize für die Verbindung von Klimakatastrophen mit militärischer Ausrüstung verstärkte. In seinem jährliche Rechnung für Verteidigungsausgaben, wies der Kongress das Pentagon an, „Anwendungen, die Fahrzeuge anfordern, die für die Katastrophenvorsorge eingesetzt werden, wie Hochwasserrettungsfahrzeuge“, höchste Priorität einzuräumen.

Experten für Katastrophenvorsorge, die mit HuffPost sprachen, sträubten sich gegen die Idee, das Land im Rahmen der Vorbereitung auf den Klimawandel mit noch mehr Militärfahrzeugen zu überfluten.

Einige stellten fest, dass es der Polizei freisteht, militärische Ausrüstung aus dem Pentagon zu verwenden, wie sie es möchte, da niemand damit beauftragt ist, sicherzustellen, dass die Strafverfolgungsbehörden sie nur für die Katastrophenhilfe verwenden. Andere wiesen darauf hin, dass die Polizei wirklich für den Schutz der Öffentlichkeit im Falle einer Klimakatastrophe verantwortlich ist – und Militärfahrzeuge tun nicht viel, um der Polizei bei der Vorbereitung auf diese Rolle zu helfen.

„Ich kann Ihnen garantieren, dass keine dieser Polizeibehörden, die das Klima oder extremes Wetter beeinträchtigen, Notfallpläne hat, um dies [auf diese Weise] zu nutzen“, sagte Leigh Anderson, ein Forscher und Auditor der Chicago State University, der Polizeibehörden in Illinois und Missouri beaufsichtigt.

CHET STRANGE ÜBER GETTY IMAGES
SWAT-Teams dringen über einen Parkplatz vor, als ein bewaffneter Mann am 22. März 2021 in Boulder, Colorado, das Feuer in einem Lebensmittelgeschäft von King Sooper eröffnete. Bei dem Angriff kamen zehn Menschen ums Leben, darunter ein Polizist. 

Seit Jahren konzentriert sich die Ausbildung von Strafverfolgungsbeamten im ganzen Land auf offensive Taktiken wie das Üben von SWAT-Überfällen und aktiven Schützenübungen. Die Beamten in den meisten Gerichtsbarkeiten seien auf Rettungsaktionen erbärmlich unzureichend vorbereitet, sagte Anderson, und die Führung konzentrierte sich stattdessen darauf, die richtige Ausrüstung zu beschaffen.

„Wenn es um Naturkatastrophen geht, sind die Beamten schlecht auf alles vorbereitet, was außerhalb des normalen Polizeigeschehens passiert“, sagte sie.

Zu den wichtigsten Aufgaben des Landes gehört die Modernisierung der Infrastruktur – der Bau von Vierteln, die nicht überflutet werden, und Straßen, die überhaupt nicht einknicken –, damit die Gemeinden zunehmenden Naturkatastrophen standhalten können, sagte Rune Storesund, der Geschäftsführer der University of California, Berkeley Center for Catastrophic Risk Management.

Das Land hat die Rolle der Katastrophenhilfe auf unzureichend vorbereitete Polizei- und Sheriff-Abteilungen verlagert, anstatt umfassende Reaktionsfähigkeiten zu entwickeln. Die Bundesregierung könnte routinemäßige Finanzmittel für Infrastrukturaufrüstungen und Aufsicht zuweisen und so die Sicherheitsplanung stärken, anstatt einfach gepanzerte Lastwagen zu schicken.

„Ich kann mir nur schwer vorstellen, wie diese Militärfahrzeuge direkt mit klimabezogenen Ereignissen in Verbindung stehen“, sagte Storesund.

Es ist nicht so, dass Militärfahrzeuge bei Naturkatastrophen nutzlos wären. Bei extremen Wetterbedingungen ist die Polizei für die öffentliche Sicherheit zuständig. Sie werden oft damit beauftragt, bei Hurrikan oder Feuer Evakuierungen durchzuführen, zurückgelassene Menschen zu bergen und die Ordnung in Katastrophengebieten aufrechtzuerhalten. In einer solchen Krise ist die Attraktivität eines Lastwagens, der Bomben am Straßenrand standhält, klar. Viele explosionsgeschützte Fahrzeuge, wie zum Beispiel minenresistente Hinterhaltsfahrzeuge oder MRAPs, können über umgestürzte Bäume fahren, starkem Wind standhalten, mehrere Meter Wasser durchqueren und mit mäßiger Geschwindigkeit weiterfahren, wenn ihre Reifen beschädigt sind.

Aber eine offensichtliche Folge der Bereitstellung von militarisierter Ausrüstung der Polizei im Rahmen der Vorbereitung auf Naturkatastrophen ist, dass die Polizei sie frei verwenden kann für schädlicher Zwecke.

Die überschüssige Kriegsausrüstung, die das Pentagon an die örtliche Polizei ausgibt, hat zu einem Anstieg des Einsatzes zerstörerischer SWAT-Taktiken wie dem Aufbrechen von Türen und dem Einsatz chemischer Mittel geführt, um routinemäßige Polizeiarbeiten wie die Zustellung von Haftbefehlen und die Suche nach Drogen durchzuführen.

Militärische Ausrüstung ist bei zivilen Demonstrationen zu einem festen Bestandteil geworden. In einer hässlichen Ironie haben die Strafverfolgungsbehörden sogar gebrauchte Militärfahrzeuge Menschen zu brutalisieren, die gegen die Klimazerstörung protestieren, wie zum Beispiel beim Angriff auf indigene amerikanische Pipeline-Demonstranten im Jahr 2016 in Standing Rock, North Dakota.

Ich kann Ihnen garantieren, dass keine dieser Polizeibehörden, die das Klima oder extremes Wetter beeinträchtigen, Notfallpläne hat, um dies [auf diese Weise] zu nutzen.Leigh Anderson, Forscher und Wirtschaftsprüfer der Chicago State University, der Polizeibehörden in Illinois und Missouri beaufsichtigt

In den von HuffPost erhaltenen Anfragen gaben viele Agenturen direkt zu, dass sie Militärfahrzeuge sowohl für Katastrophenrettungen als auch für andere, destruktivere Aufgaben einsetzen würden.

Northwoods, Missouri, die um ein gepanzertes Fahrzeug gebeten haben um Demonstranten von Black Lives Matter zu überwachen 2017, als HuffPost berichtet im August sagte in seiner Anfrage, dass es das Fahrzeug auch einsetzen werde, um auf Überschwemmungen, Tornados und Eisstürme zu reagieren. Wenn die aktuelle Richtlinie zu diesem Zeitpunkt in Kraft gewesen wäre, hätte das Pentagon eine Gerichtsbarkeit wie Northwoods beschleunigt, um das Fahrzeug zu erhalten.

Kit Carson County, ein sturmgepeitschter Abschnitt von Colorado, in dem der Sheriff eine MRAP beantragte, um Autofahrer vor Überschwemmungen und Hagel zu retten, sagte, er würde das Fahrzeug häufiger verwenden, um risikoreiche Durchsuchungsbefehle im Zusammenhang mit Drogen zuzustellen. Der Polizeichef von Malden, Missouri, eine kleine Truppe von nur 14 Beamten, stellte fest, dass die Region von den historischen Überschwemmungen 2017 am stärksten betroffen war. und Drogenrazzien durchzuführen.

In einem Interview mit HuffPost behauptet Brad Kunkel, der derzeitige Sheriff von Johnson County, Iowa, jetzt, dass der Landkreis neben der Katastrophenrettung viele weitere Einsatzmöglichkeiten für sein MRAP vorsah, obwohl er sagte, das Ministerium habe es für eine Flutrettung verwendet.

Wenn die Polizei in erster Linie für die Katastrophenhilfe verantwortlich gemacht wird, bedeutet dies auch, dass die Katastrophenhilfe mit missbräuchlichen Polizeipraktiken verbunden sein kann. Die meisten Städte in New Jersey, die gepanzerte Fahrzeuge beantragten, einschließlich derer, die betonten, dass sie als Katastrophenschutzfahrzeuge eingesetzt werden würden, schlugen vor, den Unterhalt der Fahrzeuge mit zu bezahlen Gelder aus Vermögensverfall. Obwohl New Jersey die Praxis vor kurzem eingeschränkt hat, erlaubte das staatliche Gesetz der Polizei damals, Operationen zu finanzieren, indem sie Bargeld und Wertsachen von Personen beschlagnahmte, die wegen Verbrechen angeklagt, aber nicht verurteilt wurden.

Bei vergangenen Katastrophen hat die Polizei verletzt . getötet Menschen, die sie der Plünderung verdächtigt haben. Im berüchtigtsten Fall die Polizei von New Orleans abgefeuerte AK-47s auf Bürger, die vor der Zerstörung des Hurrikans Katrina flohen, und versuchte dann, dies zu vertuschen. Eine Untersuchung machte später die Schuld der Abteilung für den tödlichen Vorfall durchdringende Kultur der Korruption.

Und in einer Zeit, in der ein großer Teil der Öffentlichkeit über die Straflosigkeit der Polizei verärgert ist, bieten Klimakatastrophen eine freundlichere Erklärung für die Militarisierung der Polizei.

Einige Strafverfolgungsbehörden haben extremes Wetter als Erklärung für den letzten Ausweg herangezogen, wenn die Öffentlichkeit den Einsatz ehemaliger Militärfahrzeuge durch die Polizei eindeutig ablehnt. Im vergangenen Herbst erhielt die Polizei in New London, Connecticut, über das 1033-Programm einen minenresistenten Cougar für Geisel-Szenarien und aktive Shooter-Übungen. Nachdem Anwohner und der Stadtrat Einwände gegen das Halten des Fahrzeugs erhoben hatten, wurde die Polizei rahmte ihr ein letztes Argument ein rund um die Notwendigkeit eines Rettungsfahrzeugs bei Stürmen und Schneestürmen.

Für Weiner, das Stadtratsmitglied von Iowa, ist das Fahrzeug in ihrem Landkreis eine düstere Erinnerung an ihre Arbeit in der US-Botschaft in der Türkei in den 1990er Jahren, als das Land auf dem Höhepunkt des Konflikts mit kurdischen Rebellen stand.

„Ich habe viele gepanzerte Fahrzeuge auf den Straßen gesehen“, sagte sie. „Es ist eine Atmosphäre der Einschüchterung und keine Atmosphäre, die ich in meiner Stadt haben möchte.“

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