Der wahre Harvard-Skandal: Eine Henry A. Kissinger-Professur für Staatskunst und Weltordnung

Von Carolyn Eisenberg, Gemeinsame TräumeFebruar 7, 2024

Abgesehen von den Kriegsverbrechen, die unzählige Millionen Menschen betrafen, war Kissingers vielleicht bleibendstes Erbe Folgendes: das Versagen der Rechenschaftspflicht.

Während konservative Experten Krokodilstränen über den angeblichen Verfall von Exzellenz und Integrität in Harvard weinen, der durch die ehemalige Universitätspräsidentin Claudine Gay symbolisiert wird, gibt es einen größeren Skandal, der angesprochen werden sollte. Kürzlich gab die Universität bekannt, dass Henry A. Kissinger-Professur für Staatskunst und Weltordnung.

Wie in der Stellenbeschreibung angegeben, wird ein erfolgreicher Kandidat „ein hervorragender Analyst für Diplomatie, Strategie und Staatskunst sein“ und über „hervorragende akademische Leistungen und einen Beitrag zur öffentlichen politischen Debatte über den Aufbau einer stabilen internationalen Ordnung“ verfügen. Man geht davon aus, dass der verstorbene Henry Kissinger diese Tugenden verkörperte.

In den letzten fünf Jahrzehnten häuften sich die Beweise dafür, dass Kissinger ein geheimnisvoller, hart umkämpfter, meist unehrlicher und rücksichtsloser Förderer der amerikanischen Vorherrschaft in der Welt war, ungeachtet der Kosten für zig Millionen Menschen. Seine politischen Empfehlungen gegenüber Chile, Argentinien, Osttimor, Pakistan, Vietnam, Laos und Kambodscha waren ebenso destabilisierend wie grausam. Einige dieser Menschenrechtskatastrophen müssen den Behörden der Kennedy School in Harvard sicherlich bekannt sein.

Doch in Harvard – wie auch für zahlreiche US-Institutionen und Mainstream-Medien – hatten Kissingers Verbrechen und seine gescheiterte Politik keine Konsequenzen. Sicherlich kein Grund, einen benannten Vorsitz, einen geehrten Spot in den Fernsehnachrichten oder eine Sonderkolumne für den auszuschließen Die Washington Post, oder Einladungen an das Weiße Haus und das Außenministerium.

Henry Kissinger spielte eine entscheidende Rolle in einer überraschend langen Liste internationaler Tragödien. Es sei jedoch daran erinnert, dass er in keinem dieser Fälle allein gehandelt hat. Die meisten seiner Empfehlungen wurden gemeinsam mit den Präsidenten Nixon und Ford ausgesprochen und entsprachen größtenteils den Präferenzen der Menschen in den Bürokratien der „nationalen Sicherheit“, insbesondere der CIA und des Militärs.

Am ungewöhnlichsten war Kissingers öffentliches Auftreten während seiner Amtszeit und danach. In der frühen Nixon-Präsidentschaft verpasste er keine Gelegenheit, vor einer Kamera zu stehen, und nachdem das Weiße Haus von Nixon von Watergate in den Schatten gestellt wurde, war Kissingers Medienomnipräsenz ein Vorteil für die Regierung.

In den darauffolgenden Jahrzehnten blieb Kissinger prominent, verfasste Tausende von Seiten zur Selbstrechtfertigung, bot Theorien über internationale Beziehungen an und gab oft unkluge Ratschläge – insbesondere seine lautstarke Unterstützung für die Invasion des Irak durch die Bush-Regierung im Jahr 2003.

Der Vietnamkrieg war natürlich die „Erbsünde“. Obwohl Kissinger den Friedensnobelpreis für seine Hilfe bei der Aushandlung des Pariser Friedensabkommens von 1973 bereitwillig entgegennahm, wusste er, dass es sich um Betrug handelte: Sobald alle US-Streitkräfte Vietnam verlassen hätten, würden die Kämpfe wieder aufgenommen, wobei Hanoi der wahrscheinliche Sieger sein würde.

Solange die Regierungsunterlagen geheim blieben, konnte man sich vorstellen, dass Kissinger der Urheber der „Vietnamisierung“ war – Nixons Politik, große Teile der US-Truppen abzuziehen und gleichzeitig den Südvietnamesen eine größere Verantwortung für die Kämpfe zu übertragen. Doch ironischerweise war dies die einzige Nixon-Politik, die Kissinger ablehnte. Seine Verachtung für die südvietnamesische Regierung und ihre Armee (ARVN) hielt an. Und im Gegensatz zu Nixon und einigen anderen Regierungskollegen ließ er sich von den Opfern amerikanischer Soldaten nicht abschrecken. Sein Rat diente gewöhnlich der Eskalation, wenn es um Kambodscha und Laos, die Bombardierung nordvietnamesischer Städte und den aggressiveren Einsatz der US-Luftwaffe im Süden ging.

Diese blutbefleckte Geschichte führt uns zu Harvards moralisch sinnloser Entscheidung zurück, ihm zu Ehren einen Lehrstuhl einzurichten. Tatsächlich ist dies vielleicht Kissingers bleibendstes Vermächtnis: das Versagen der Rechenschaftspflicht. Ganz gleich, wie viel Schaden Sie anrichten oder wie unklug Ihre empfohlenen Maßnahmen sind: Wenn Sie einer bestimmten Schicht in der amerikanischen Hierarchie angehören – und sich zu einer Berühmtheit gemacht haben – können Sie damit durchkommen.

Diese persönliche Geschichte veranschaulicht das weitreichendere Phänomen: das Versäumnis der Vereinigten Staaten, jemals Verantwortung für das menschliche Leid zu übernehmen, das sie in anderen Ländern verursacht haben, oder die institutionellen Veränderungen herbeizuführen, die dies verhindern könnten. Hier sind wir wieder einmal: Milliarden von Dollar an Waffen an Israel zu verteilen, während das Militär Tausende wehrloser palästinensischer Frauen und Kinder massakriert. Für viele junge Amerikaner ist das unverständlich.

Carolyn Eisenberg ist Professorin für US-amerikanische Geschichte und amerikanische Außenpolitik an der Hofstra University. Sie ist die Autorin des kürzlich erschienenen Buches „Fire and Rain: Nixon, Kissinger, and the Wars in Southeast Asia“ (Oxford University Press). Sie ist Mitbegründerin von Brooklyn for Peace.

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