Bertie Felstead

Der letzte bekannte Überlebende des Niemandslandfußballs starb am 22. Juli 2001 im Alter von 106 Jahren.

DER ÖKONOM

ALTE Soldaten, sagen sie, sterben nie, sie verschwinden nur. Bertie Felstead war eine Ausnahme. Je älter er war, desto berühmter wurde er. Er war über 100 Jahre alt und seit langem in einem Pflegeheim in Gloucester untergebracht, als er von Präsident Jacques Chirac mit der französischen Ehrenlegion ausgezeichnet wurde. Er war über 105 Jahre alt, als er der älteste Mann in Großbritannien wurde. Und bis dahin war er noch berühmter als der einzige Überlebende der spontanen Weihnachtswahrheiten, die während des ersten Weltkrieges an der Westfront stattfanden. Nur wenige Kriegsereignisse sind Gegenstand so vieler Kontroversen und Mythen.

Herr Felstead, ein Londoner und zu der Zeit ein Gärtner, hat sich freiwillig für 1915 gemeldet. Später im selben Jahr nahm er an der zweiten und letzten Weihnachtszeit teil, während er in der Nähe des Dorfes Laventie in Nordfrankreich stationiert war. Er war damals Privatmann bei den Royal Welch Fusiliers, dem Regiment von Robert Graves, dem Autor eines der mächtigsten Bücher über diesen Krieg, "Goodbye to All That". Als sich Mr. Felstead daran erinnerte, kam es am Weihnachtsabend aus den Reihen der Feinde zu einer Friedensoffensive. Soldaten sangen auf Deutsch den walisischen Hymnus "Ar Hyd y Nos". Ihre Wahl der Hymne wurde als eine sehr geschätzte Anerkennung der Nationalität des Regiments betrachtet, das sie in Gräben in 100-Metern Entfernung bekämpft, und die Royal Welch Fusiliers antworteten mit dem Song „Good King Wenceslas“.

Nach einer Nacht voller Weihnachtslieder, erinnerte sich Herr Felstead, waren die Gefühle des guten Willens so stark angestiegen, dass bayerische und britische Soldaten im Morgengrauen spontan aus ihren Schützengräben kletterten. Sie riefen Grüße wie „Hallo Tommy“ und „Hallo Fritz“ und gaben sich im Niemandsland zunächst die Hand und überreichten sich dann gegenseitig Geschenke. Deutsches Bier, Würstchen und Stachelhelme wurden als Gegenleistung für Bully-Beef, Kekse und Tunika-Knöpfe gegeben oder eingetauscht.

Ein anderes Ballspiel

Das Spiel, das sie spielten, war, wie sich Herr Felstead erinnerte, eine raue Art von Fußball. „Es war kein Spiel als solches, eher ein Kick-Around und ein Free-for-All. Nach allem, was ich weiß, hätte es auf jeder Seite 50 geben können. Ich habe gespielt, weil ich Fußball wirklich mochte. Ich weiß nicht, wie lange es gedauert hat, wahrscheinlich eine halbe Stunde. “ Dann, wie sich ein anderer Füsilier daran erinnerte, wurde der Spaß von einem britischen Sergeant-Major gestoppt, der seine Männer zurück in die Schützengräben befahl und sie schroff daran erinnerte, dass sie dort waren, um „gegen die Hunnen zu kämpfen, nicht um sich mit ihnen anzufreunden ”.

Diese Intervention hat dazu beigetragen, den vulgären marxistischen Mythos aufrechtzuerhalten, der beispielsweise in dem Musical „Oh, was für ein schöner Krieg!“ Weitergegeben wurde. Die gewöhnlichen Soldaten beider Seiten sehnten sich nur nach kameradschaftlichem Frieden und waren aufgeregt oder gezwungen, von jingoistischen Offizieren zu kämpfen ihr Klasseninteresse. Tatsächlich begannen Offiziere auf beiden Seiten einige der Weihnachtsunterrichtsstunden in 1915 und der viel breiteren Schulabschnitte in 1914. Nachdem sie die Bedingungen für die Waffenstillstandsabkommen vereinbart hatten, mischten sich die meisten Offiziere genauso scharf mit dem Feind wie ihre Männer.

In seinem Bericht über die Waffenstillstände erklärte Robert Graves, warum. „[Mein Bataillon] hat sich nie erlaubt, politische Gefühle gegenüber den Deutschen zu haben. Die Pflicht eines Berufssoldaten bestand einfach darin, gegen denjenigen zu kämpfen, den der König ihm zum Kampf befohlen hatte. Die Verbrüderung zu Weihnachten 1914, an der das Bataillon als eines der ersten teilnahm, hatte dieselbe berufliche Einfachheit: keine emotionale Pause, sondern eine alltägliche militärische Angelegenheit Tradition - ein Austausch von Höflichkeiten zwischen Offizieren gegnerischer Armeen. “

Laut Bruce Bairnsfather, einem der bekanntesten Soldatenschriftsteller des ersten Weltkrieges, waren die Tommies ebenso hartgesotten. Es gab, so schrieb er, auf beiden Seiten während dieser Unterrichtsstunden kein Haß Atom, „und doch war auf unserer Seite nicht für einen Moment der Wille, den Krieg zu gewinnen, und der Wille, sie zu schlagen, entspannte sich. Es war genau wie der Abstand zwischen den Runden in einem freundlichen Boxkampf. “

Die vielen zeitgenössischen britischen Berichte über die Waffenstillstände tragen dazu bei, einen weiteren Mythos zu erkennen: Die Behörden haben der Öffentlichkeit zu Hause jegliches Wissen über Verbrüderung vorenthalten, damit die Moral nicht beeinträchtigt wird. Beliebte britische Zeitungen und Zeitschriften druckten Fotos und Zeichnungen von deutschen und britischen Soldaten, die gemeinsam Weihnachten im Niemandsland feiern.

Es ist jedoch wahr, dass die Weihnachtswahrheiten in den späteren Kriegsjahren nicht wiederholt wurden. In den Jahren 1916 und 1917 hatte das unerbittliche Abschlachten eines Zermürbungskrieges die Feindschaft auf beiden Seiten so vertieft, dass freundschaftliche Treffen im Niemandsland selbst zu Weihnachten so gut wie undenkbar waren.

Mr Felstead gehörte zu den tüchtigsten der Tommies. Nachdem er in der Schlacht um die Somme bei 1916 verwundet worden war, kehrte er für eine Krankenhausbehandlung nach Hause zurück, erholte sich jedoch ausreichend, um sich erneut für den Einsatz in Übersee zu qualifizieren. Er wurde nach Saloniki geschickt, wo er eine akute Malaria bekam und nach einer weiteren Erholungsphase in Blighty die letzten Kriegsmonate in Frankreich austeilte.

Nachdem er entblößt wurde, führte er ein vergleichsweise langweiliges, anständiges Leben. Nur die Langlebigkeit machte seiner Dunkelheit ein Ende. Schriftsteller und Journalisten forderten ein Interview mit einem legendären Waffenstillstand, dessen Leben sich über drei Jahrhunderte erstreckte. Er sagte ihnen, dass alle Europäer, einschließlich der Briten und der Deutschen, Freunde sein sollten.

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