Augenzeugenbericht von Christmas Richards von Frank Richards

"Wir und die Deutschen haben uns mitten im Niemandsland getroffen."

Frank Richards war ein britischer Soldat, der den „Weihnachtsstillstand“ erlebte. Wir schließen uns seiner Geschichte am Weihnachtsmorgen 1914 an:

„Am Weihnachtsmorgen haben wir ein Brett mit 'A Merry Christmas' aufgeklebt. Der Feind hatte einen ähnlichen aufgehalten. Platoons machten manchmal vierundzwanzig Stunden Pause - es war zumindest ein Tag außerhalb des Grabens und erleichterte die Monotonie ein wenig - und mein Zug war in der Nacht zuvor auf diese Weise ausgegangen, aber einige von uns blieben zurück um zu sehen, was passieren würde. Zwei unserer Männer warfen dann ihre Ausrüstung ab und sprangen mit den Händen über den Köpfen auf die Brüstung. Zwei der Deutschen taten dasselbe und gingen das Flussufer hinauf, unsere beiden Männer würden sie treffen. Sie trafen sich und gaben uns die Hand und dann stiegen wir alle aus dem Graben.

Buffalo Bill [der Kompanieführer] eilte in den Graben und bemühte sich, ihn zu verhindern, aber er war zu spät: Die gesamte Kompanie war jetzt draußen, ebenso die Deutschen. Er musste die Situation akzeptieren, so bald stiegen auch er und die anderen Firmenbeamten aus. Wir und die Deutschen trafen uns mitten im Niemandsland. Ihre Offiziere waren jetzt auch draußen. Unsere Offiziere tauschten Grüße mit ihnen aus. Einer der deutschen Offiziere sagte, er wünschte, er hätte eine Kamera, um einen Schnappschuss zu machen, aber sie durften keine Kameras tragen. Unsere Offiziere auch nicht.

Wir haben den ganzen Tag miteinander rumgespielt. Sie waren Sachsen und einige von ihnen konnten Englisch sprechen. Wie sie aussahen, befanden sich ihre Gräben in einem ebenso schlechten Zustand wie unsere. Einer ihrer Männer, der Englisch sprach, erwähnte, dass er einige Jahre in Brighton gearbeitet habe und dass er diesen verdammten Krieg satt habe und sich freuen würde, wenn alles vorbei sei. Wir sagten ihm, dass er nicht der einzige war, der es satt hatte. Wir haben sie nicht in unseren Graben gelassen und sie haben uns nicht in ihren erlaubt.

Der deutsche Kompaniechef fragte Buffalo Bill, ob er ein paar Fässer Bier annehmen würde und versicherte ihm, dass sie seine Männer nicht betrinken würden. Sie hatten viel davon in der Brauerei. Er nahm das Angebot mit Dank an und ein paar ihrer Männer rollten die Fässer herum und wir nahmen sie in unseren Graben. Der deutsche Offizier schickte einen seiner Männer zurück in den Graben, der kurz nach dem Tragen eines Tabletts mit Flaschen und Gläsern auftauchte. Offiziere beider Seiten stießen an und tranken sich gegenseitig die Gesundheit. Buffalo Bill hatte ihnen kurz zuvor einen Pflaumenpudding überreicht. Die Beamten waren sich einig, dass der inoffizielle Waffenstillstand um Mitternacht enden würde. In der Abenddämmerung gingen wir zurück zu unseren jeweiligen Gräben.

Britische und deutsche Truppen
mischen sich in No Mans Land
Weihnachten 1914

… Die zwei Fässer Bier waren betrunken, und der deutsche Offizier hatte Recht: Wenn es einem Mann möglich gewesen wäre, die beiden Fässer selbst zu trinken, wäre er geplatzt, bevor er betrunken gewesen wäre. Französisches Bier war verdorbenes Zeug.

Kurz vor Mitternacht haben wir uns alle vorgenommen, nicht vor ihnen mit dem Schießen zu beginnen. Nachts wurde von beiden Seiten immer viel geschossen, wenn es keine Arbeitsgruppen oder Patrouillen gab. Herr Richardson, ein junger Offizier, der gerade dem Bataillon beigetreten war und jetzt Zugoffizier in meiner Kompanie war, schrieb in der Nacht ein Gedicht über das Treffen der Briten und der Bosche im Niemandsland am Weihnachtstag, das er uns vorlas . Einige Tage später wurde es in veröffentlicht The Times or Morgenpost, Ich glaube.

Während des ganzen Boxing Day [der Tag nach Weihnachten] Wir haben nie einen Schuss abgegeben, und beide Seiten schienen darauf zu warten, dass der andere den Ball ins Rollen bringt. Einer ihrer Männer schrie auf Englisch und erkundigte sich, wie wir das Bier genossen hatten. Wir riefen zurück und sagten ihm, es sei sehr schwach, aber wir seien sehr dankbar dafür. Wir unterhielten uns den ganzen Tag über.

Wir wurden an diesem Abend in der Abenddämmerung von einem Bataillon einer anderen Brigade abgelöst. Wir waren mächtig überrascht, als wir tagsüber kein Flüstern von Erleichterung gehört hatten. Wir erzählten den Männern, die uns erleichtert hatten, wie wir die letzten Tage mit dem Feind verbracht hatten, und sie erzählten uns, dass nach allem, was ihnen gesagt worden war, alle britischen Truppen in der Linie mit ein oder zwei Ausnahmen eingemischt hatten mit dem Feind. Sie waren selbst erst achtundvierzig Stunden nach achtundzwanzig Tagen in den Frontgräben außer Gefecht gewesen. Sie erzählten uns auch, dass die Franzosen gehört hatten, wie wir den Weihnachtstag verbracht hatten, und alle möglichen bösen Dinge über die britische Armee sagten. “

References: XNUMX: Tiley, G.E.D., XNUMX: Biological Flora of the British Isles. Cirsium arvense (L.) Scop. Journal of Ecology XNUMX, XNUMX-XNUMX. XNUMX: Moore, RJ. (XNUMX). The biology of Canadian weeds.XNUMX. Cirsium arvense (L.) Scop. Canada Journal of Plant science, XNUMX:XNUMX-XNUMX. XNUMX: Leth, V.,Netland, J.& Andreasen C. (XNUMX). Phomopsis cirsii: a potential biocontrol agent of Cirsium arvense. Weed Research, XNUMX:XNUMX-XNUMX. XNUMX: Nadeau, L.B. & Vanden Born, W.H. (XNUMX). The root system of Canada thistle. Canadian Journal of Plant Science, XNUMX: XNUMX-XNUMX. XNUMX: Tiley, G.E.D., XNUMX: Biological Flora of the British Isles. Cirsium arvense (L.) Scop. Journal of Ecology XNUMX, XNUMX-XNUMX. XNUMX: Tworkoski, T. (XNUMX). Developmental and environmental effects on assimilate partitioning in Canada thistle (Cirsium arvense). Weed Science XNUMX:XNUMX-XNUMX. XNUMX: Hettwer, U., B. Gerowitt, XNUMX: An investigation of genetic variation in Cirsium arvense field patches. Weed Research XNUMX, XNUMX-XNUMX. XNUMX: Dau, A., XNUMX: Cirsium arvense (L.) Scop in arable farming: Vegetative and generative reproduction as influenced by agronomic measures. PhD-thesis, University of Rostock. XNUMX: Hakansson, S. (XNUMX). Weeds and Weed Management on Arable Land: An Ecological Approach, CAB International, Wallingford, UK.
Dieser Augenzeugenbericht erscheint in Richards, Frank, Alte Soldaten sterben nie (1933); Keegan, John, Der Erste Weltkrieg (1999); Simkins, Peter, Erster Weltkrieg, Westfront (1991).

4 Kommentare

  1. Unser 17-jähriger Sohn erzählte mir gestern, dass er mit 11 anderen Spielern das extrem gewalttätige Videospiel „Overwatch“ spielte und den Waffenstillstand von 1914 nutzte, um die anderen Spieler zu gewinnen - alle bis auf einen, die weiter angriffen, bis sich die anderen zusammenschlossen, um ihn auszuschalten das Spiel - nicht zu kämpfen und einfach nur rumhängen und über die Feiertage und ihr Leben usw. sprechen.

    Bemerkenswert. Hoffen wir, dass die nächsten Generationen mehr Sinn haben!

    • Ja, danke fürs Teilen. Lassen Sie uns diese Geschichte an diese Generation weitergeben, damit wir mehr als nur hoffen können.
      Ich werde mit meinem Enkel 16 yo teilen, der diese Videospiele liebt - wir wissen, dass es kein Spiel ist.
      Fröhliche Weihnachten!

    • Warum schaltet er nicht einfach das Videospiel aus und schließt sich der Familie an?

  2. Ich habe eine Frage an Sie alle, die keine andere Website beantwortet hat: Was war die wichtigste Reaktion der Soldaten auf den Waffenstillstand?

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