Angesichts der Möglichkeit der härtesten Strafe aller Zeiten für Leck Daniel Hale Pens Brief an den Richter

von Daniel Hale, Shadow ProofJuli 26, 2021

Als Präsident Joe Biden das US-Militärengagement in Afghanistan beendet, einen fast 20 Jahre dauernden Konflikt, fordert das US-Justizministerium das härteste Urteil aller Zeiten für die unbefugte Weitergabe von Informationen in einem Verfahren gegen einen Afghanistan-Kriegsveteranen.

Daniel Hale, der für den Verstoß gegen das Spionagegesetz „die Verantwortung übernommen“ hatte, reagierte auf die Gehässigkeit der Staatsanwälte mit einem Brief an Richter Liam O'Grady, einen Richter am Bezirksgericht im Eastern District von Virginia. Es könnte als Gnadengesuch des Gerichts vor der Verurteilung ausgelegt werden, aber vor allem skizziert es eine Verteidigung seiner Handlungen, die die US-Regierung und ein US-Gericht ihm niemals vor einer Jury hätten vorlegen dürfen.

In dem am 22. Juli vor Gericht eingereichten Brief spricht Hale über seinen ständigen Kampf mit Depressionen und posttraumatischen Belastungsstörungen (PTSD). Er erinnert sich an US-Drohnenangriffe von seinem Einsatz in Afghanistan. Er setzt sich mit seiner Rückkehr aus dem Afghanistankrieg und den Entscheidungen auseinander, die er für sein Leben treffen musste. Er brauchte Geld für das College und nahm schließlich einen Job bei einem Rüstungsunternehmen an, was ihn dazu brachte, für die National Geospatial-Intelligence Agency (NGA) zu arbeiten.

„Überließ es mir, zu entscheiden, ob ich handeln sollte“, erinnert sich Hale, „ich konnte nur das tun, was ich vor Gott und meinem eigenen Gewissen tun sollte. Mir kam die Antwort, dass ich, um den Kreislauf der Gewalt zu stoppen, mein eigenes Leben opfern sollte und nicht das einer anderen Person.“ Also kontaktierte er einen Reporter, mit dem er zuvor kommuniziert hatte.

Hale soll am 27. Juli verurteilt werden. Er war Teil des Drohnenprogramms der US Air Force und arbeitete später bei der NGA. Er bekannte sich am 31. März einer Anklage wegen Verstoßes gegen das Spionagegesetz schuldig, als er dem Mitbegründer von Intercept, Jeremy Scahill, Dokumente zur Verfügung stellte und anonym ein Kapitel in Scahills Buch schrieb: Der Attentatskomplex: Im geheimen Drohnenkriegsprogramm der Regierung.

Er wurde in Gewahrsam genommen und am 28. April in das William G. Truesdale Internierungslager in Alexandria, Virginia, gebracht. Ein Therapeut der Untersuchungs- und Bewährungshilfe namens Michael verletzte die Schweigepflicht und teilte dem Gericht Details zu seiner psychischen Gesundheit mit.

Die Öffentlichkeit hörte von Hale in Sonia Kennebecks nationale Vogel Dokumentarfilm, der 2016 veröffentlicht wurde. Ein Feature veröffentlicht im New York Magazine von Kerry Howley zitierte Hale und erzählte viel von seiner Geschichte. Dies ist jedoch die erste Gelegenheit, die Presse und Öffentlichkeit seit seiner Festnahme und Inhaftierung hatten, Hales ungefilterte Ansichten über seine Entscheidung zu lesen, die wahre Natur des Drohnenkriegs aufzudecken.

Unten ist ein Transkript, das aus Gründen der Lesbarkeit leicht bearbeitet wurde, jedoch wurde kein Inhalt in irgendeiner Weise, Form oder Form verändert.

Screenshot von Daniel Hales Brief. Lesen Sie den vollständigen Brief unter https://www.documentcloud.org/documents/21015287-halelettertocourt

Abschrift

Lieber Richter O'Grady:

Es ist kein Geheimnis, dass ich mit Depressionen und posttraumatischen Belastungsstörungen zu kämpfen habe. Beide stammen aus meiner Kindheitserfahrung, als ich in einer ländlichen Berggemeinde aufwuchs, und wurden durch den Kampf während des Militärdienstes verstärkt. Depressionen sind eine Konstante. Stress, insbesondere durch Krieg verursachter Stress, kann sich jedoch zu unterschiedlichen Zeiten und auf unterschiedliche Weise manifestieren. Die großen Anzeichen einer Person, die von PTSD und Depression betroffen ist, können oft äußerlich beobachtet werden und sind praktisch universell erkennbar. Harte Linien um Gesicht und Kiefer. Augen, einst hell und weit, jetzt tief und ängstlich. Und ein unerklärlich plötzlicher Verlust des Interesses an Dingen, die früher Freude gemacht haben.

Dies sind die spürbaren Veränderungen in meinem Verhalten, die von denen gekennzeichnet sind, die mich vor und nach dem Militärdienst kannten. [Dass] die Zeit meines Lebens, die ich in der United States Air Force verbrachte, einen Eindruck auf mich hatte, wäre eine Untertreibung. Genauer gesagt hat es meine Identität als Amerikanerin unwiderruflich verändert. Ich habe den Faden meiner Lebensgeschichte für immer verändert, verwoben in das Gewebe der Geschichte unserer Nation. Um die Bedeutung dieses Ereignisses besser einschätzen zu können, möchte ich meine Erfahrungen mit dem Einsatz in Afghanistan im Jahr 2012 erläutern und meinen dadurch verursachten Verstoß gegen das Spionagegesetz erläutern.

In meiner Funktion als Signalintelligenz-Analyst auf der Bagram Airbase musste ich den geografischen Standort von Mobiltelefonen ausfindig machen, von denen angenommen wird, dass sie sich im Besitz sogenannter feindlicher Kämpfer befinden. Um diese Mission zu erfüllen, war der Zugang zu einer komplexen Kette weltumspannender Satelliten erforderlich, die in der Lage sind, eine ununterbrochene Verbindung mit ferngesteuerten Flugzeugen, die allgemein als Drohnen bezeichnet werden, aufrechtzuerhalten.

Sobald eine stabile Verbindung hergestellt und ein gezieltes Mobiltelefon erworben wurde, würde ein Bildanalytiker in den USA in Abstimmung mit einem Drohnenpiloten und einem Kameramann mit den von mir bereitgestellten Informationen alles überwachen, was sich im Sichtfeld der Drohne ereignete. . Dies geschah am häufigsten, um den Alltag mutmaßlicher Militanter zu dokumentieren. Manchmal wurde unter den richtigen Bedingungen ein Fangversuch unternommen. Zu anderen Zeiten wurde die Entscheidung abgewogen, sie dort zu schlagen und zu töten, wo sie standen.

Das erste Mal, dass ich Zeuge eines Drohnenangriffs wurde, geschah wenige Tage nach meiner Ankunft in Afghanistan. Früh an diesem Morgen, vor Sonnenaufgang, hatte sich eine Gruppe von Männern in den Bergketten der Provinz Paktika um ein Lagerfeuer versammelt, die Waffen trugen und Tee aufbrühten. Dass sie Waffen mit sich führten, wäre an meinem Ort, an dem ich aufgewachsen bin, nicht ungewöhnlich gewesen, geschweige denn in den praktisch gesetzlosen Stammesgebieten außerhalb der Kontrolle der afghanischen Behörden, außer dass unter ihnen ein mutmaßliches Mitglied der Taliban war weg von dem anvisierten Handygerät in seiner Tasche. Was die übrigen Personen anbelangt, die bewaffnet und im militärischen Alter waren und in Anwesenheit eines angeblichen feindlichen Kämpfers saßen, reichten die Beweise aus, um sie ebenfalls unter Verdacht zu stellen. Obwohl sie sich friedlich versammelt hatten und keine Bedrohung darstellten, war das Schicksal der nun Tee trinkenden Männer so gut wie erfüllt. Ich konnte nur zusehen, wie ich daneben saß und über einen Computermonitor zusah, als plötzlich ein furchterregender Wirbel von Höllenfeuer-Raketen herabstürzte und violettfarbene Kristalleingeweide auf die Flanke des Morgenbergs spritzte.

Seit dieser Zeit und bis heute erinnere ich mich an mehrere solcher Szenen grafischer Gewalt, die vom kalten Komfort eines Computerstuhls aus ausgeführt wurden. Es vergeht kein Tag, an dem ich nicht die Rechtfertigung meines Handelns in Frage stelle. Nach den Regeln des Engagements war es vielleicht erlaubt, dass ich mitgeholfen hatte, diese Männer – deren Sprache ich nicht sprach, deren Bräuche ich nicht verstand, und Verbrechen, die ich nicht identifizieren konnte – auf die grausame Art und Weise zu töten, die ich ihnen zusah sterben. Aber wie kann es als ehrenhaft von mir angesehen werden, ständig auf die nächste Gelegenheit gewartet zu haben, ahnungslose Personen zu töten, von denen zu diesem Zeitpunkt meistens keine Gefahr für mich oder andere Personen ausgeht. Egal, ehrenhaft, wie kann es sein, dass ein denkender Mensch weiterhin glaubt, dass es für den Schutz der Vereinigten Staaten von Amerika notwendig ist, in Afghanistan zu sein und Menschen zu töten, von denen keiner für die Anschläge vom 11. Nation. Trotzdem war ich 2012, ein volles Jahr nach dem Tod von Osama bin Laden in Pakistan, an der Ermordung fehlgeleiteter junger Männer beteiligt, die am Tag des 9. Septembers nur noch Kinder waren.

Trotzdem befolgte ich trotz meines besseren Instinkts weiterhin Befehle und gehorchte meinem Befehl aus Angst vor Rückschlägen. Dabei wurde sich immer mehr bewusst, dass der Krieg sehr wenig damit zu tun hatte, Terror daran zu hindern, in die Vereinigten Staaten einzudringen, sondern viel mehr mit dem Schutz der Profite von Waffenherstellern und sogenannten Rüstungsunternehmen. Die Beweise für diese Tatsache wurden überall um mich herum bloßgelegt. Im längsten und technisch fortschrittlichsten Krieg in der amerikanischen Geschichte waren Vertragssöldner zahlenmäßig zahlenmäßig in der Überzahl von uniformierten Soldaten im Verhältnis 2 zu 1 und verdienten das Zehnfache ihres Gehalts. In der Zwischenzeit spielte es keine Rolle, ob es, wie ich gesehen hatte, ein afghanischer Bauer war, der in zwei Hälften gesprengt wurde, aber auf wundersame Weise bei Bewusstsein war und sinnlos versuchte, sein Inneres vom Boden zu heben, oder ob es ein mit einer amerikanischen Flagge drapierter Sarg war, der in Arlington National abgesenkt wurde Friedhof zum Klang von 10 Salutschüssen. Knall Knall Knall. Beides rechtfertigt den leichten Kapitalfluss auf Kosten von Blut – ihres und unseres. Wenn ich darüber nachdenke, bin ich traurig und schäme mich für die Dinge, die ich getan habe, um es zu unterstützen.

Der schrecklichste Tag meines Lebens kam nach Monaten meines Einsatzes in Afghanistan, als eine routinemäßige Überwachungsmission zu einer Katastrophe wurde. Wir hatten wochenlang die Bewegungen eines Rings von Autobombenherstellern verfolgt, die rund um Jalalabad leben. Autobomben, die auf US-Stützpunkte gerichtet waren, waren in diesem Sommer zu einem immer häufigeren und tödlicheren Problem geworden, so dass viel Mühe darauf verwendet wurde, sie zu stoppen. Es war ein windiger und bewölkter Nachmittag, als einer der Verdächtigen mit hoher Geschwindigkeit in Richtung Osten unterwegs war. Dies beunruhigte meine Vorgesetzten, die glaubten, er könnte versuchen, über die Grenze nach Pakistan zu fliehen.

Ein Drohnenangriff war unsere einzige Chance und schon fing sie an, den Schuss zu machen. Aber die weniger fortschrittliche Predator-Drohne hatte Schwierigkeiten, durch Wolken zu sehen und gegen starken Gegenwind anzutreten. Die einzelne Nutzlast MQ-1 konnte sich nicht mit ihrem Ziel verbinden, sondern verfehlte sie um einige Meter. Das beschädigte, aber noch fahrbereite Fahrzeug fuhr weiter, nachdem es der Zerstörung nur knapp entgangen war. Schließlich, als die Besorgnis über eine weitere ankommende Rakete nachließ, stoppte der Antrieb, stieg aus dem Auto und überprüfte sich, als könne er nicht glauben, dass er noch am Leben war. Auf der Beifahrerseite kam eine Frau, die eine unverwechselbare Burka trug. So erstaunlich es auch war, gerade erfahren zu haben, dass eine Frau, möglicherweise seine Frau, dort mit dem Mann gewesen war, den wir vor wenigen Augenblicken töten wollten, ich hatte keine Gelegenheit zu sehen, was als nächstes passierte, bevor die Drohne ihre Kamera umleitete, als sie begann hektisch etwas aus dem Heck des Autos holen.

Es vergingen ein paar Tage, bis ich endlich aus einer Einweisung meines kommandierenden Offiziers erfuhr, was vorgefallen war. Im Auto war tatsächlich die Frau des Verdächtigen gewesen, und hinten waren ihre beiden kleinen Töchter im Alter von 5 und 3 Jahren. Ein Kader afghanischer Soldaten wurde entsandt, um zu untersuchen, wo das Auto am nächsten Tag angehalten hatte.

Dort fanden sie sie im Müllcontainer in der Nähe. Die [ältere Tochter] wurde tot aufgefunden aufgrund nicht näher bezeichneter Wunden, die von Granatsplittern verursacht wurden, die ihren Körper durchbohrten. Ihre jüngere Schwester war am Leben, aber stark dehydriert.

Als mein kommandierender Offizier uns diese Informationen übermittelte, schien sie Abscheu auszudrücken, nicht wegen der Tatsache, dass wir irrtümlich auf einen Mann und seine Familie geschossen hatten, nachdem wir eine seiner Töchter getötet hatten, sondern weil der mutmaßliche Bombenbauer seiner Frau befohlen hatte, werfen die Leichen ihrer Töchter in den Müll, damit die beiden schneller über die Grenze fliehen können. Wenn ich jetzt einer Person begegne, die der Meinung ist, dass der Drohnenkrieg gerechtfertigt ist und Amerika zuverlässig sichert, erinnere ich mich an diese Zeit und frage mich, wie ich möglicherweise weiterhin daran glauben könnte, dass ich ein guter Mensch bin, der mein Leben verdient und das Recht zu verfolgen Glück.

Ein Jahr später saß ich bei einer Abschiedsfeier für die, die demnächst aus dem Militärdienst ausscheiden würden, allein, gebannt vom Fernsehen, während andere gemeinsam in Erinnerungen schwelgen. Im Fernsehen gab es Eilmeldungen über den Präsidenten [Obama], der seine ersten öffentlichen Äußerungen über die Politik rund um den Einsatz von Drohnentechnologie in der Kriegsführung machte. Seine Äußerungen wurden gemacht, um die Öffentlichkeit von Berichten zu beruhigen, in denen der Tod von Zivilisten bei Drohnenangriffen und das Zielen auf amerikanische Bürger untersucht wurde. Der Präsident sagte, dass ein hoher Standard an „nahezu Gewissheit“ eingehalten werden müsse, um sicherzustellen, dass keine Zivilisten anwesend seien.

Aber nach dem, was ich über die Fälle wusste, in denen Zivilisten hätten anwesend sein können, wurden die Getöteten fast immer als Feinde bezeichnet, die im Kampf getötet wurden, sofern nicht das Gegenteil bewiesen wurde. Nichtsdestotrotz hörte ich weiterhin auf seine Worte, während der Präsident erklärte, wie eine Drohne verwendet werden könnte, um jemanden zu eliminieren, der eine „unmittelbare Bedrohung“ für die Vereinigten Staaten darstellte.

In der Analogie, einen Scharfschützen auszuschalten, verglich der Präsident mit Blick auf eine bescheidene Menschenmenge den Einsatz von Drohnen, um einen Möchtegern-Terroristen daran zu hindern, seinen bösen Plan auszuführen. Aber so wie ich es verstanden hatte, war die bescheidene Menge diejenigen gewesen, die in Angst und Schrecken vor Drohnen in ihrem Himmel lebten, und der Scharfschütze in dem Szenario war ich gewesen. Ich kam zu der Überzeugung, dass die Politik der Drohnenmorde dazu benutzt wurde, die Öffentlichkeit in die Irre zu führen, dass sie uns schützt, und als ich schließlich das Militär verließ und immer noch verarbeitete, woran ich beteiligt war, begann ich mich zu äußern , und glaubte, dass meine Teilnahme am Drohnenprogramm zutiefst falsch war.

Ich widmete mich dem Antikriegs-Aktivismus und wurde gebeten, an einer Friedenskonferenz in Washington, DC Ende November 2013 teilzunehmen. Menschen aus der ganzen Welt waren zusammengekommen, um Erfahrungen darüber auszutauschen, wie es ist, im Zeitalter der Drohnen zu leben. Faisal bin Ali Jaber war aus dem Jemen angereist, um uns zu erzählen, was mit seinem Bruder Salim bin Ali Jaber und ihrem Cousin Waleed passiert ist. Waleed war Polizist gewesen, und Salim war ein angesehener Imam, der dafür bekannt war, jungen Männern Predigten über den Weg zur Zerstörung zu halten, falls sie sich für einen gewalttätigen Dschihad entscheiden sollten.

Eines Tages im August 2012 entdeckten örtliche Al-Qaida-Mitglieder, die mit einem Auto durch Faisals Dorf fuhren, Salim im Schatten, hielten auf ihn zu und winkten ihm zu, zu ihnen zu kommen und mit ihnen zu sprechen. Salim ließ sich keine Gelegenheit entgehen, die Jugend zu evangelisieren, und ging mit Waleed an seiner Seite vorsichtig vor. Faisal und andere Dorfbewohner begannen aus der Ferne zuzuschauen. Weiter sah auch eine allgegenwärtige Reaper-Drohne aus.

Als Faisal erzählte, was als nächstes passierte, fühlte ich mich in die Vergangenheit zurückversetzt, wo ich an diesem Tag im Jahr 2012 gewesen war. Faisal und denen aus seinem Dorf war damals nicht bewusst, dass sie nicht die einzigen waren, die Salim beim Herannahen des Dschihadisten beobachtet hatten im Auto. Von Afghanistan aus unterbrachen ich und alle Diensthabenden ihre Arbeit, um Zeuge des bevorstehenden Gemetzels zu werden. Auf Knopfdruck aus Tausenden von Kilometern Entfernung kreischen zwei Hellfire-Raketen vom Himmel, gefolgt von zwei weiteren. Ohne Reue zu zeigen, klatschten und jubelten ich und meine Umgebung triumphierend. Vor einem sprachlosen Auditorium weinte Faisal.

Etwa eine Woche nach der Friedenskonferenz erhielt ich ein lukratives Jobangebot, wenn ich wieder als Regierungsauftragnehmer arbeiten sollte. Ich fühlte mich unwohl bei der Idee. Bis zu diesem Zeitpunkt war mein einziger Plan nach der militärischen Trennung gewesen, mich am College einzuschreiben, um meinen Abschluss zu machen. Aber das Geld, das ich verdienen konnte, war bei weitem mehr, als ich je zuvor verdient hatte; Tatsächlich war es mehr, als jeder meiner Freunde mit College-Ausbildung verdiente. Nach reiflicher Überlegung habe ich den Schulbesuch für ein Semester verschoben und den Job angenommen.

Lange Zeit war mir der Gedanke unangenehm, meinen militärischen Hintergrund zu nutzen, um einen bequemen Schreibtischjob zu bekommen. Während dieser Zeit verarbeitete ich immer noch das, was ich durchgemacht hatte, und ich begann mich zu fragen, ob ich wieder zum Problem von Geld und Krieg beitrug, indem ich zustimmte, als Rüstungsauftragnehmer zurückzukehren. Schlimmer noch war meine wachsende Besorgnis, dass alle um mich herum auch an einer kollektiven Wahnvorstellung und Verleugnung teilnahmen, die dazu diente, unsere exorbitanten Gehälter für vergleichsweise leichte Arbeit zu rechtfertigen. Was ich damals am meisten fürchtete, war die Versuchung, sie nicht in Frage zu stellen.

Dann kam es, dass ich eines Tages nach der Arbeit bei zwei Kollegen blieb, deren talentierte Arbeit ich sehr bewunderte. Sie gaben mir das Gefühl, willkommen zu sein, und ich war froh, ihre Zustimmung verdient zu haben. Aber dann nahm unsere brandneue Freundschaft zu meiner Bestürzung eine unerwartet dunkle Wendung. Sie haben beschlossen, dass wir uns einen Moment Zeit nehmen und uns einige archivierte Aufnahmen vergangener Drohnenangriffe ansehen. Solche Bindungszeremonien rund um einen Computer zum Anschauen sogenannter „Kriegspornos“ waren für mich nicht neu. Ich habe während meines Einsatzes in Afghanistan die ganze Zeit daran teilgenommen. Aber an diesem Tag, Jahre später, keuchten meine neuen Freunde und spotteten, genau wie meine alten, als sie gesichtslose Männer in den letzten Momenten ihres Lebens sahen. Auch ich saß da ​​und sah zu, sagte nichts und fühlte, wie mein Herz in Stücke zerbrach.

Euer Ehren, die wahrste Binsenweisheit, die ich über die Natur des Krieges verstanden habe, ist, dass Krieg ein Trauma ist. Ich glaube, dass jeder Person, die zum Krieg gegen ihre Mitmenschen aufgerufen oder gezwungen wird, irgendeine Form von Trauma ausgesetzt ist. Auf diese Weise kommt kein Soldat, der gesegnet ist, aus dem Krieg heimgekehrt zu sein, so unverletzt zurück.

Die Crux von PTSD ist, dass es sich um ein moralisches Rätsel handelt, das unsichtbare Wunden in der Psyche einer Person verursacht, die dazu dient, das Gewicht der Erfahrung nach dem Überleben eines traumatischen Ereignisses zu belasten. Wie sich PTSD manifestiert, hängt von den Umständen des Ereignisses ab. Wie also soll der Drohnenbetreiber das verarbeiten? Der siegreiche Schütze, der fraglos reumütig ist, behält zumindest seine Ehre, indem er sich seinem Feind auf dem Schlachtfeld gestellt hat. Der entschlossene Kampfpilot hat den Luxus, die grausamen Folgen nicht miterleben zu müssen. Aber was hätte ich tun können, um mit den unbestreitbaren Grausamkeiten fertig zu werden, die ich verewigt habe?

Mein Gewissen, einst in Schach gehalten, erwachte brüllend wieder zum Leben. Zuerst habe ich versucht, es zu ignorieren. Ich wünsche mir stattdessen, dass jemand, der besser platziert ist als ich, mitkommt und mir diese Tasse abnimmt. Aber auch das war Torheit. Der Entscheidung überlassen, ob ich handeln sollte, konnte ich nur das tun, was ich vor Gott und meinem Gewissen tun sollte. Mir kam die Antwort, dass ich, um den Kreislauf der Gewalt zu stoppen, mein eigenes Leben opfern sollte und nicht das einer anderen Person.

Also kontaktierte ich einen investigativen Reporter, mit dem ich eine feste Beziehung hatte, und sagte ihm, dass ich etwas hätte, was die Amerikaner wissen müssten.

Hochachtungsvoll,

Daniel Hale

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