All Quiet on the Western Front Review – Anti-War Nightmare of Bloodshed and Chaos

In dieser deutschsprachigen Adaption des ersten Weltkriegsromans geraten Teenagerjungen schnell in die Tortur des Grabenkriegs. Foto: Netflix

Von Peter Bradshaw, The Guardian, Oktober 14, 2022

EDer Antikriegsklassiker der reichen Maria Remarque bekommt nach den Hollywood-Versionen seine erste deutschsprachige Adaption für die Leinwand von 1930 und  1979; Es ist ein kraftvoller, eloquenter, gewissenhaft leidenschaftlicher Film von Regisseur und Co-Autor Edward Berger. Newcomer Felix Kammerer spielt Paul, den deutschen Teenager, der sich gegen Ende des Ersten Weltkriegs in naiv-patriotischer Inbrunst seinen Schulfreunden anschließt und sich gespannt auf einen unbeschwerten, großspurigen Einmarsch in Paris freut. Stattdessen findet er sich in einem Albtraum aus Blutvergießen und Chaos wieder.

Für Generationen britischer Leser bot die Geschichte die symmetrische Ergänzung zu ähnlichen Qualen hinter den alliierten Linien, ein Buch, das zusammen mit, sagen wir, Wilfred Owens Gedichten gelesen wurde. Es war diese intertextuelle, spiegelbildliche Kombination, die in gewisser Weise die Dimension des absurden Wahnsinns begründete, auf der spätere Antikriegswerke wie Catch-22 aufbauen würden. Der ursprüngliche deutsche Titel „Im Westen Nichts Neues“, der 1929 vom australischen Übersetzer Arthur Wheen brillant als „alles ruhig an der Westfront“ wiedergegeben wurde, ist ein Satz aus einem tatsächlichen Militärbericht, der mit einem schrecklichen versehen ist Ironie. Die Westfront ist nur für die Toten ruhig.

Der junge Paul ist der bekannte Soldat dieses Films, das Symbol der zerstörten Unschuld, seine Offenheit mit frischem Gesicht, verkrustet in einer Blut-und-Schlamm-Maske des Grauens. Er ist in der Tortur eines statischen Grabenkriegs ausgesetzt, der umso qualvoller vergeblich ist, als dieser gegen Ende des Krieges stattfindet, und eingeschüchterte deutsche Vertreter treffen ein, um die Kapitulation im französischen Eisenbahnwaggon in Compiègne zu unterzeichnen. Daniel Brühl spielt den Zivilpolitiker Magnus Erzberger, der die deutsche Delegation leitete; Thibault de Montalembert hat einen Cameo-Auftritt als Marschall Foch und weist verächtlich alle gesichtswahrenden Zugeständnisse an die Deutschen zurück. Die Geschichte erreicht nach der Unterzeichnung einen Höhepunkt der Übelkeit, als ein wütender deutscher General seiner erschöpften und traumatisierten Truppe erklärt, sie hätten noch Zeit für einen letzten Kampf, um die Ehre des Vaterlandes zu retten vor 11 Uhr, der Stunde des Waffenstillstands.

Pauls Kameraden sind Müller (Moritz Klaus), Kropp (Aaron Hilmer), Tjaden (Edin Hasanović) und vor allem der ältere und verhärmtere Berufssoldat Katczinsky oder „Kat“ – eine großartige Leistung von Albrecht Schuch. Kat soll die ältere Bruderfigur der Jungen oder vielleicht sogar die Vaterfigur oder sogar eine Figur ihres eigenen alternativen Selbst sein, mit mehr beschützender Desillusionierung. Pauls und Kats Überfall auf ein französisches Bauernhaus für Lebensmittel wird zu einer lärmenden Kapriole; später sitzen sie zusammen auf dem Baumstamm über dem Latrine-Graben (ein Merkmal des Ersten Weltkriegs, das auch in Peter Jacksons Werk vorkommt Sie werden nicht alt werden) und die Analphabetin Kat bittet Paul, ihm einen Brief seiner Frau vorzulesen, der auf entsetzliche Weise eine private Familientragödie enthüllt.

All Quiet on the Western Front ist ein umfangreiches, ernsthaftes Werk, das mit Dringlichkeit und Fokus gespielt wird und Schlachtfeldszenen enthält, deren digitale Erfindungen fachmännisch in die Handlung einfließen. Es wird seinem Thema stets gerecht, ist sich aber vielleicht seines eigenen Klassikerstatus bewusst. Vielleicht kommt nichts darin ganz dem Schauder der brutalen Eröffnungssequenz der Kriegsmaschinerie gleich: Ein Soldat wird getötet und seine Uniform wird von seiner Leiche entfernt, mit allen anderen gewaschen und geflickt und dann dem Rohrekruten Paul mit der des Toten aufgetischt Namensschild versehentlich am Kragen vergessen, zu Pauls Verwirrung. („Nur zu klein für den Burschen – das passiert ständig!“, erklärt der Quartiermeister hastig und reißt das Etikett ab.) Das ganze Drama ist von dieser düsteren Todesahnung durchzogen.

All Quiet on the Western Front kommt am 14. Oktober in die Kinos und am 28. Oktober auf Netflix.

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