Vil Freedom Flotilla sejle til Gaza?


Flotillen venter på at sejle fra Istanbul. Fotokredit: Medea Benjamin

Af Medea Benjamin, World BEYOND WarApril 23, 2024

Ikke-voldstræningen for at slutte sig til Freedom Flotilla Coalitions skibe til Gaza har været intens. Da hundredvis af os fra 32 lande var samlet i Istanbul, blev vi orienteret om, hvad vi kunne støde på på denne rejse. "Vi skal være klar til enhver mulighed," insisterede vores trænere.

Det bedste scenarie, sagde de, er, at vores tre skibe – et med 5,500 tons humanitær bistand og to med passagerer – vil nå Gaza og udføre vores mission. Et andet scenarie ville være, at den tyrkiske regering kan undlade at presse fra Israel, USA og Tyskland og forhindre bådene i overhovedet at forlade Istanbul. Dette skete i 2011, da den græske regering bøjede sig under pres, og ti både var gået i stå i Grækenland. Med vores både lagt til kaj i Istanbul i dag frygter vi, at den tyrkiske præsident Erdogan, som for nylig led et knusende slag ved lokalvalg, er sårbar over for enhver økonomisk afpresning, som vestmagterne kan true.

En anden mulighed er, at skibene letter, men israelerne kaprer os ulovligt i internationalt farvand, konfiskerer vores både og forsyninger, arresterer og fængsler os og til sidst deporterer os.

Dette skete på flere andre rejser til Gaza, en af ​​dem med dødelige konsekvenser. I 2010 blev en flotille på seks både stoppet af det israelske militær i internationalt farvand. De gik ombord på den største båd, Mavi Marmara. Ifølge en FN-rapport åbnede israelerne ild med levende skud fra en helikopter, der svævede over skibet, og fra kommandobåde langs siden af ​​skibet. I en forfærdelig magtdemonstration blev ni passagerer dræbt, og en mere bukkede senere under for sine sår.

For at forsøge at forhindre endnu et mareridt som det, skal potentielle passagerer på denne flotille gennemgå streng træning. Vi så en video af, hvad vi kunne komme til at stå over for – fra ekstremt potent tåregas til øresønderrivende hjernerystelsesgranater – og vi fik at vide, at de israelske kommandosoldater vil være bevæbnet med våben med levende runder. Derefter delte vi os op i små grupper for at diskutere, hvordan vi bedst reagerer, ikke-voldeligt, på sådan et angreb. Sidder vi, står eller ligger vi ned? Forbinder vi arme? Hæver vi hænderne i vejret for at vise, at vi er ubevæbnede?

Den mest skræmmende del af træningen var en simulation fyldt med øredøvende skudbom og eksploderende slaggranater og maskerede soldater, der skreg på os, ramte os med simulerede rifler, slæbte os hen over gulvet og arresterede os. Det var virkelig nøgternt at få et glimt af, hvad der kunne vente os. Lige så nøgternt er israelske medier, der indikerer, at det israelske militær har påbegyndt "sikkerhedsforberedelser", herunder forberedelser til at overtage flotillen.

Det er derfor, at alle, der har tilmeldt sig denne mission, fortjener en enorm ære. Den største gruppe passagerer er fra Tyrkiet, og mange er tilknyttet den humanitære gruppe, IHH, en enorm tyrkisk NGO med 82 kontorer over hele landet. Det har rådgivende status i FN og udfører velgørenhedsarbejde i 115 lande. Gennem IHH donerede millioner af tilhængere penge til at købe og lagerføre skibene. Israel har imidlertid udpeget denne meget respekterede velgørenhedsorganisation som en terrorgruppe.

Den næststørste gruppe kommer fra Malaysia, nogle af dem er tilknyttet en anden meget stor humanitær gruppe kaldet MyCARE. MyCARE, kendt for at hjælpe i nødsituationer såsom oversvømmelser og andre naturkatastrofer, har bidraget med millioner af dollars i nødhjælp til Gaza gennem årene.

Fra USA er der omkring 35 deltagere. Leder for gruppen, og nøglen til den internationale koalition, er den 77-årige pensionerede oberst fra den amerikanske hær og diplomat fra udenrigsministeriet Ann Wright. Efter at have forladt udenrigsministeriet i protest over den amerikanske invasion af Irak, har Wright brugt sine diplomatiske evner til at hjælpe med at samle en broget gruppe af internationale. Hendes medarrangør fra USA er Huwaida Arraf, en palæstinensisk amerikansk advokat, som er medstifter af International Solidarity Movement, og som stillede op til kongressen i 2022. Arraf var nøglen til at organisere de allerførste flotiller, der startede i 2008. Indtil videre , har der været omkring 15 forsøg på at komme til Gaza med båd, kun fem af dem lykkedes.

Den utrolige bredde af deltagere er tydelig i vores natlige møder, hvor du kan høre grupper af grupper chatte væk på arabisk, spansk, portugisisk, malaysisk, fransk, italiensk og engelsk med forskellige accenter fra australsk til walisisk. Aldre spænder fra studerende i 20'erne til en 86-årig argentinsk læge.

Det, der bringer os sammen, er vores forargelse over, at verdenssamfundet tillader dette folkedrab i Gaza at ske, og et brændende ønske om at gøre mere, end vi har gjort, for at forhindre folk i at blive myrdet, lemlæstet og udsultet. Den hjælp, vi bringer, er enorm – det svarer til over 100 lastbiler – men det er ikke det eneste formål med denne tur. "Dette er en hjælpemission for at bringe mad til sultne mennesker," sagde Huwaida Arraf, "men palæstinenserne ønsker ikke at leve af velgørenhed. Så vi udfordrer også israelske politikker, der gør dem afhængige af bistand. Vi forsøger at bryde belejringen."

Israels ondskabsfulde angreb på befolkningen i Gaza, dets blokering af bistandsleverancer og dets målretning mod nødhjælpsorganisationer har givet næring til en massiv humanitær krise. Drabet på syv World Central Kitchen-arbejdere af israelske styrker den 1. april fremhævede det farlige miljø, som nødhjælpsorganisationer opererer i, hvilket har tvunget mange af dem til at lukke ned for deres operationer.

Den amerikanske regering bygger en midlertidig havn for bistand, der formodes at være færdig i begyndelsen af ​​maj, men det er den samme regering, der sørger for våben og diplomatisk dækning til israelerne. Og mens præsident Biden udtrykker bekymring for de lidende palæstinensere, har han suspenderet hjælpen til UNRWA, det vigtigste FN-organ, der er ansvarligt for at hjælpe dem, efter at Israel fremsatte udokumenterede påstande om, at 12 af dets 13,000 ansatte i Gaza deltog i angrebene den 7. oktober.

I betragtning af den hastende og fare, dette øjeblik byder på, er Freedom Flotilla Coalitionen på vej ind i hårdt og ukendt farvand. Vi opfordrer lande over hele verden til at presse Israel til at tillade os "fri og sikker passage" til Gaza. I USA beder vi om hjælp fra vores kongres, men efter at have godkendt yderligere 26 milliarder dollars til Israel, er det tvivlsomt, om vi kan regne med deres støtte.

Og selvom vores regeringer pressede Israel, ville Israel så være opmærksom? Deres trods mod international lov og verdensopinion i løbet af de sidste syv måneder indikerer noget andet. Men alligevel vil vi skubbe os fremad. Befolkningen i Gaza er vinden i vores sejl. Frihed for Palæstina er vores nordstjerne. Vi er fast besluttet på at nå Gaza med mad, medicin og frem for alt vores solidaritet og kærlighed.
Medea Benjamin er medstifter af CODEPINK for fred, og forfatteren af ​​flere bøger, herunder Inde i Iran: Den islamiske republik Irans reelle historie og politik.

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret *

Relaterede artikler

Vores teori om forandring

Hvordan man afslutter krig

Bevæg dig for Peace Challenge
Antikrigsbegivenheder
Hjælp os med at vokse

Små donorer holder os i gang

Hvis du vælger at give et tilbagevendende bidrag på mindst $15 om måneden, kan du vælge en takkegave. Vi takker vores tilbagevendende donorer på vores hjemmeside.

Dette er din chance for at genskabe en world beyond war
WBW butik
Oversæt til ethvert sprog