Martin Gugino: "Buffalo Protestor" og vores ven

Martin Gugino, fredsaktivist og protestant

Af Jeremy Varon, Witness Against Torture, 9. juni 2020

Jeg reagerede også med rædsel ved at se videoen af ​​en 75-årig mand, der blødte fra hovedet efter at være blevet skubbet til jorden af ​​Buffalo-politiet. Min mave blev strammere, da jeg indså: "Vent, jeg kender den fyr." Og nu har præsidenten tweetet om ham og frembragt den groteske løgn om, at hans fald og forfærdelige skade på en eller anden måde var en opsætning.

Manden er Martin Gugino. I årevis arbejdede vi sammen i Witness Against Torture, en sammentømret gruppe dedikeret til at lukke den amerikanske fangelejr ved Guantanamo og modsætte sig tortur. Vores samfund er ude af sig selv.

Ingen af ​​os er overraskede over, at det var Martin, der mødte politilinjen i en holdning af ikke-vold. Martin er blid, principfast og uforfærdet. Allieret med den katolske arbejdertradition er han også dybt engageret i et væv af sager, fra fair boliger til immigrantrettigheder. Styrende for hans aktivisme er troen på den hellige kraft af ikke-voldelig modstand mod uretfærdighed. Hvis det gør ham til en "agitator", som Buffalos politichef bagtalte ham, så har verden brug for flere agitatorer.

Videoen af ​​Martin er allerede en del af vor tids ikonografi, hvor ethvert forstyrrende billede virker som en metafor for noget større. Pastor Al Sharpton lovpriste George Floyd og brugte billedet af politimandens knæ på hans hals som et symbol på århundreders anti-sort undertrykkelse.

Hvert videoklip af politiets brutalisering af demonstranter peger på et meget større system af misbrug af retshåndhævelse, endemisk i farvede samfund. Jeg så i min vens sårbarhed og scenen omkring ham også andre betydninger, nyttige til at forstå vores urolige samfund.

Et irriterende aspekt af videoen er, hvordan rækker af betjente strutter ligegyldigt forbi en gammel mand, der ligger stille og såret, som om han var død. Det fik mig til at tænke på de titusindvis af ældre amerikanere, der unødigt tabte til Covid-19, og den åndssvage ignorering, som Trump-administrationen viste dem. Dens katastrofale reaktion på virussen har medført vores seniorers tilsyneladende bevidste ofring til Trumps stærke mandsfantasi om en viril nation. Skub de gamle, affældige mennesker af vejen. Træd over dem. Hjælp dem ikke. De skulle alligevel dø.

Covid-19 er også en rasende historie om race, hvor sorte er meget mere tilbøjelige til at dø af virussen end hvide. Død af sorte seniorer - ofte i dårligere helbred og hjemme i faciliteter med mangel på ressourcer - nærer denne misforhold.

Den fælles rod til tvillingkrisen Covid-19 og racisme er den fantastiske disponibilitet af visse liv i Amerika, uanset dets kapaciteter og idealer. Den svære lektie af den nuværende protestbevægelse er at tænke på den fiasko på en ny måde. Politiet er ikke bortfaldet i deres mission om at tjene og beskytte. For mange samfund er politiet bygget til at dominere og misbruge. Vores sundhedsvæsen har ikke svigtet at holde os sunde. Den er designet til kun at holde nogle af os sunde, mens den forer virksomhedens lommer.

Martins misbrug signalerer også vores nuværende regerings perverse prioriteringer. Blandt statens højtidelige forpligtelser er at beskytte dets folks liv og velfærd. Det skal også beskytte nationens idealer. For Amerika må den sande betydning af "national sikkerhed" være forsvaret af liv og frihed. Og alligevel, i stedet for utrætteligt at arbejde for at afbøde virussen og beskytte vores friheder, har Trump-administrationen erklæret det presserende behov for at befri det offentlige rum for de mennesker, der udøver grundlæggende rettigheder. Ligesom i Buffalo har politiafdelinger fået beskeden.

Mine sidste tanker om videoen er knyttet til anti-tortur-aktivismen Martin og jeg delte. I sin hyldest til George Floyd kaldte advokat Benjamin Crump, hvad der blev gjort mod ham, som "tortur". Det var en slående beskrivelse, jeg ikke havde hørt før. Floyds lynchning behøver ingen ekstra indignitet for at vække vores forargelse. Men tortur har en særlig brod, både på grund af dens bevidste grusomhed og dens formodede fremmedhed over for Amerika.

I årevis protesterede vi i Witness Against Torture kraftigt, hvad der i virkeligheden var Amerikas systematiske brug af tortur efter 9/11. Ligesom andre menneskerettighedsgrupper ønskede vi, at de tilbageholdte mænd skulle være underlagt loven med grundlæggende beskyttelse og adgang til amerikanske domstole. I vores arbejde tænkte vi ikke meget over race.

Alligevel har Black Lives Matter og andre aktivister indprentet os en ubehagelig sandhed: at mange af overgrebene i War on Terror-fængsler, ligesom isolationsfængsling, er rutine i USA's hjemlige fængsler, hvor de overvejende holder farvede mennesker. Adgang til loven er i øvrigt ingen garanti for retfærdighed. Nogle gange er loven problemet.

Vi begyndte at se tortur som en del af et kontinuum af statsvold, også i dets racemæssige aspekt. Næsten udelukkende har ofrene for tortur efter 9/11 været brunhudede muslimske mænd, dæmoniseret med betegnelsen "terrorist". På trods af uskylden hos de fleste af de mænd, der historisk blev holdt i Guantanamo, har loven været næsten ubrugelig til at befri dem. Ingen, der er ansvarlig for deres tortur, er blevet holdt juridisk ansvarlig, herunder under Obama-administrationen. Fremadrettet forsøgte vores gruppe at fremhæve parallellerne mellem indenlandske og oversøiske overgreb i et omfattende system af dehumaniserende vold.

Afvikling af anti-sort racisme er dagens presserende prioritet. Men magtmisbrug kræver synergier, hvilket gør andre årsager relevante. Husk, at præsident Trump er en erklæret supporter af tortur. Hans tidligere advokat John Dowd skrev et bizart brev, tweetet af Trump, hvor han beskrev de fredelige demonstranter, der blev ryddet fra Lafayette Park, som "terrorister". Trumps eget tweet branding Martin som medlem af "Antifa" er en del af dette nonsens, der bruger grundløs frygt til at retfærdiggøre undertrykkelse.

En sådan retorik gør det amerikanske folk til en fjende, der truer med at sikke på dem taktikken fra krigen mod terror. Det ser endnu mere ud til at være et tegn på desperation end styrke - som et tungt pansret politi, der skubber en 75-årig mand til jorden, og præsidenten lyver om det. Martin vil stå op, om gud vil, og være tilbage på gaden. Jo flere af os, der er der, jo mere ynkeligt desperate og afvæbnede vil de, der er imod forandringens tidevand, blive.

Jeremy Varon er professor i historie, The New School

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret *

Relaterede artikler

Vores teori om forandring

Hvordan man afslutter krig

2024 War Abolisher Awards
Antikrigsbegivenheder
Hjælp os med at vokse

Små donorer holder os i gang

Hvis du vælger at give et tilbagevendende bidrag på mindst $15 om måneden, kan du vælge en takkegave. Vi takker vores tilbagevendende donorer på vores hjemmeside.

Dette er din chance for at genskabe en world beyond war
WBW butik
Oversæt til ethvert sprog