Hvordan demokratisering af universiteter ville overlade den pro-palæstinensiske frasalgsbevægelse

Af Akin Olla, Gør ikke-vold, Juni 12, 2024

Hvis universitetsbestyrelser blev kontrolleret af de samfund, de påvirker, kunne vi omdirigere milliarder af dollars væk fra krig og virksomheder, der skader mennesker og planeten.

Den pro-palæstinensiske afståelsesbevægelse er brudt ud over hele landet, efter over et årti med boblende og rørende under ledelse af organisationer som Students for Justice in Palæstina. Studerende har bygget lejre, ført til strejker og vedtaget resolutioner fra studenterregeringen, der kræver, at deres universiteter holder op med at investere deres legater i virksomheder, der opretholder Israels folkemorderiske apartheidsystem.

Nogle studenterregeringer har endda vedtaget resolutioner, der forhindrer deres egne budgetter i at blive brugt til at gavne Israels regime på nogen måde. University of California Davis var den første til at gøre det, blokering af sit budget på 20 millioner dollars fra folkedrab-støttende virksomheder. Dette blegner naturligvis i forhold til de fulde krav fra de studerende i University of California eller UC-systemet, frasalget af dets Hele 27 milliarder dollars tilskud.

Disse frasalgskampe er vigtige og åbner en vej mod en kamp, ​​der kan gøre frasalg permanent, og ændre landets politiske landskab for altid. Magten til at frasælge ligger i hænderne på ikke-valgte college-bestyrelser, og enhver bevægelse, der kan gribe selv en lille del af denne magt, vil have potentialet til at omdirigere milliarder af dollars væk fra Israel, olieselskaber og enhver virksomhed eller enhed, der søger at skade de undertrykte og planeten.

Selvom bestyrelser i øjeblikket er domineret af zionister, demokratiske og republikanske partipolitiske lakajer og koncernchefer, bør de sættes til afstemning og under kontrol af dem, der er mest påvirket af gymnasier - studerende, fakulteter, ansatte, alumner og de samfund, der omgiver dem . Denne idé er ikke ny. Det første universitet i vestlig historie, universitetet i Bologna, var grundlagt som et studentstyret gensidigt bistandssamfund, og studerende over hele USA fik små mængder regeringsmagt i løbet af 1960'erne og 1970'erne. Det er ikke garanteret, at demokratisk valgte bestyrelser vil levere retfærdighed, men de er væsentligt mere tilbøjelige til at gøre det end de udemokratiske bestyrelser, vi har i øjeblikket.

En kamp for mere demokratiske bestyrelser kunne lægge spørgsmålet om afhændelse i hænderne på studerende og fakulteter og flytte store mængder af midler fra folkedrab og mod sociale bevægelsesprojekter. Og selv hvis det mislykkes, kan truslen mod bestyrelsernes magt føre til, at de bryder sig om det rimelige krav om afhændelse fra folkedrab.

Brætspillet

De fleste gymnasier har en form for en bestyrelse (nogle gange kaldet en bestyrelse af regenter eller guvernører, når de fører tilsyn med et helt system som University of Texas eller UC-systemet), der fungerer som deres vigtigste styrende organ. Disse bestyrelser er dem, der bruger legater til at investere i virksomheder, der bulldocerer palæstinensernes hjem og støtter Israels hær i at myrde børn.

Mens studenterregeringer og fakultetssenater eksisterer og nogle gange har uafhængige budgetter som inden for UC-systemet, har de ringe eller ingen magt over de større beslutninger på et universitet. Og mens administratorer har meget at sige i daglige campus-anliggender, kommer de fleste af deres beslutninger og retning fra bestyrelsen eller college-præsidenten eller kansleren, som er valgt af bestyrelsen.

Private bestyrelser udpeges normalt af de nuværende tillidsmænd, mens offentlige kollegier næsten udelukkende udpeges af statsguvernører. Dette giver statsguvernører uforholdsmæssig kontrol over de videregående uddannelser. Konsekvenserne af dette er tydelige steder som Florida, hvor Ron DeSantis var i stand til at erstatte de progressive repræsentanter for New College med sine konservative håndlangere natten over.

Selvom de fleste guvernører ikke er så forfærdelige som DeSantis, prioriterer de alle universelt de riges behov frem for almindelige mennesker. De fleste guvernører prioriterer også Israel frem for enhver form for retfærdighed for Palæstina. I 2017 underskrev hver eneste guvernør i landet et brev, hvori han erklærede modstand mod den pro-palæstinensiske bevægelse. Og et flertal af stater har bestået anti-palæstinensiske protestlove.

Guvernørernes præferencer viser sig i de trustees, de udpeger. De fleste bestyrelser er pakket med administrerende direktører i stedet for professorer og studerende. Nogle få gymnasier er Overvejer frasalg, men kun to boards i landet er kommet ud for at støtte frasalg. Tavlerne ligner heller ikke resten af ​​landet. I 202080 procent af private tillidsmænd var hvide, og to ud af tre var mænd. 50 procent var over 70 år, og næsten en fjerdedel var over XNUMX år. UC's bestyrelse - og offentlige bestyrelser generelt - er mere forskelligartet, men det er pakket med millionærdirektører, charterskoleledere og tidligere politikere. Denne mangfoldige bestyrelse har nægtet at give afkald på at skille sig af med Israel og har i stedet orkestreret razziaer af flere lejre og arrestationer af hundredvis af mennesker.

Selvom udskiftning af zionistiske guvernører (og dermed zionistiske bestyrelsesmedlemmer) kan virke som svaret, kan det være mere strategisk på lang sigt at omtegne hele begrebet trustees.

Folkets bestyrelser

At genstarte hele systemet af trustees ville kræve meget arbejde, men det er muligt. Et lovforslag fra 2000 i Wisconsin State Legislature foreslog at den guvernørudpegede bestyrelse udskiftes med en valgt. Af den foreslåede bestyrelse på 15 medlemmer ville én være en valgt tilsynsførende for offentlig instruktion, ni ville blive valgt individuelt fra hvert kongresdistrikt, mens resten ville blive valgt af studerende i det statsdækkende University of Wisconsin-system.

Dette lovforslag blev ikke vedtaget, men at reformere universitetets bestyrelser er ikke umuligt eller en saga blot. I 2019, University of Marylands bestyrelse tilføjet en anden elevplads til bestyrelsen. I februar i år flyttede statssenatorer i New Mexico til svække deres guvernørs magt til at udpege regenter. Nevada har allerede en valgt regentbestyrelse indlejret i dens statsforfatning, men statens lovgivere flyttede for at fratage den dets øverste kontrol over de videregående uddannelser i 2020. Deres indsats blev heldigvis blokeret af vælgerne gennem stemmeseddel, men afstemningen kom ned på en forskel på mindre end 1 procent. Denne form for magtkamp over bestyrelsen er ikke ualmindelig, men har ofte været begrænset til kampe mellem politikere, ikke krav fra sociale bevægelser på størrelse med bevægelsen for Palæstina.

Studentertillidsmænd, som allerede findes på mange universiteter, var kæmpede for og vundet af studenterbevægelser i 1960'erne og 1970'erne. Studenteraktivister overtog studenterregeringer og skubbet til forskellige former for elevmagt. Ledere som David Harris, studentregeringspræsidenten for Stanford University i 1966, gik så langt som til at slå til lyd for fuld afskaffelse af universitetets bestyrelse og fuld studerendes kontrol over studerendes regler - såvel som afslutningen af ​​universitetssamarbejdet med Vietnam Krig.

Massachusetts var den første stat, der gav studerende ikke kun pladser i deres universitetsbestyrelser, men også muligheden for, at studerende kunne vælge deres egne tillidsmænd. Dette lovforslag fra 1969 blev vedtaget, ifølge til nogle statslige lovgivende forsamlinger for at formilde campusmilitante.

I stater som Indiana, studerende gearede atmosfæren af ​​uro, adgang til medier og deres nye stemmeret fra det 26. ændringsforslag - som gav 18-årige stemmeret - for at presse på for at få studerende optaget i bestyrelser. De byggede institutioner som Indiana Student Association, en statsdækkende studenterregering, for at skabe en samlet studenterstemme, der var i stand til at vedtage lovgivning. I 1975 blev der oprettet nye administratorroller for hvert offentligt kollegium i staten, selvom de desværre blev udpeget af guvernøren på grund af et politisk kompromis, der ville forhindre hvert flagskibscampus i at dominere deres regionale satellitter ved administratorvalg. Den dag i dag er mange studentertillidsmænd desværre enten udpeget eller mangler stemmeret.

De studerende, der har stemmeret, er stadig vigtige, selvom det ser ud til, at venstrefløjen har glemt det. Højreorienterede aktivister er stadig opmærksomme på et sådant potentiale, i 2014 en millionær zionist kanaliseret penge til pro-israelske studenterregeringsledere og var med til at sikre udnævnelsen af ​​et af deres medlemmer til den eneste studenterplads i UC-systemets regentbestyrelse.

At vinde disse reformer ville naturligvis ikke nødvendigvis gøre universiteterne mere pro-Palæstina, men der er beviser på, at en sammensætning af studerende, arbejdstagere og lokalsamfund kunne flytte synspunkterne fra deres bestyrelser i en mere progressiv retning.

Mens næsten ingen universitetsbestyrelse har udtalt sig til støtte for det frie Palæstina, studerende regeringer og fakultetsforbund over hele landet har. Mange af disse studenterregeringer, som dem på Rutgers og Barnard gik gennem folkeafstemningsruten for at godkende deres beslutninger, hvilket betyder, at de skulle vinde flertalsopbakning på campus, før de erklærede deres støtte. På samfundsfronten har der været over hundrede byer, der har mindst godkendt en våbenhvile. Det er ikke en garanti, men en mere demokratisk bestyrelse ville mere sandsynligt afspejle meningerne fra de 55 procent af amerikanerne, som misbillige af Israels handlinger i Gaza og de 39 procent af vælgerne, der mener, at Israel er aktivt begå folkedrab.

Trustees fra slutningen af ​​60'erne er et godt eksempel på dette potentiale. EN undersøgelse af tillidsmænd under 30 år, formentlig studerende og nylige alumner, fandt i 1969 ud af, at 93 procent af dem beskrev deres politiske synspunkter som ligner Martin Luther King Jr., og 61 procent beskrev deres synspunkter som beslægtede med Black Panther Party-medlem. H. Rap ​​Brown. Ikke en eneste ung administrator identificeret som konservativ og ikke en eneste identificerede deres politik som værende lig Richard Nixon sammenlignet med 62 procent af alle andre administratorer.

Det betyder

Dette krav bør ikke erstatte det arbejde, der allerede udføres af studerende eller organisering med direkte fokus på Israel. Den bør supplere og bygge videre på den naturlige koalition, der allerede er ved at dannes, og generere nye koalitioner og politiske projekter, der støder op til dem, der kæmper for frasalg og lukker våbenproducenter.

Studenterregeringer kan spille den samme rolle, som de spillede i 1960'erne og 1970'erne, ved at bruge deres finansiering og legitimitet til at presse på for lovgivning, mens radikale studerende stiller op til campusvalg for at få mere adgang til magten og bekræfte bevægelsens popularitet.

Uden for campus kunne et skubbe på for flere repræsentative versioner af lovforslaget fra Wisconsin give bevægelsens samfundsfløj en måde at bidrage direkte til den kamp, ​​som studerende fører, og øge egeninteressen for samfundsmedlemmer som dem i Philadelphia, der er kæmper mod universiteter, der bakker op om gentrificeringen af ​​arbejderkvarterer. En sådan koalition blev allerede etableret i oktober 2023, som University of Pennsylvanias bevægelse for afhændelse af fossile brændstoffer sluttede kræfter med kampen for at "redde folkets byhuse" i Philadelphias historiske Black Bottom-kvarter.

Demokratisering af colleges bestyrelser kunne også indsætte pro-demokratiske organisationer, der er beskæftiget med virksomhedsindflydelse, og give roller til alumnigrupper som f.eks. Alumner for retfærdighed i Palæstina når skoleåret er gået. Bestyrelserne kunne opdeles af vælgere, hvilket giver studerende og fakulteter mulighed for at stemme gennem deres allerede eksisterende strukturer, og kommunale eller statslige vælgere til at vælge repræsentanter som dem, der præsenteres i Wisconsin-lovgivningen. Kampen kunne udformes som en anti-korruptionskampagne, der sigter mod at fjerne uansvarlige, ikke-valgte bestyrelser og erstatte dem med demokratisk valgte folkebestyrelser, der bygger på den begrænsede demokratiske infrastruktur, som vi har i dette land.

Denne sommer kunne studerende, fakulteter, arbejdere og alumner banke på døre på tværs af deres stater og bede naboer om at spille en rolle i at omforme videregående uddannelser og tage en del af landets institutioner tilbage. Det ville være en stor kompliment til de masseprotester, som vi allerede er midt i.

Dette pres kan gribe støtte fra statspolitikere, der leder efter en sejr på videregående uddannelser, som ikke vil koste staten penge. De eneste tabere i dette tilfælde ville være individuelle guvernører og nuværende bestyrelsesmedlemmer, perfekte mål for kampagner, der nemt kan dømme dem som overmandede og ineffektive.

Private universiteter kunne ikke gå denne vej, men ved at fokusere på at organisere alumner såvel som offentligheden kan de bakke deres universiteter tilbage i isolation. En national fløj af kampagnen kunne oprettes, som påbyder, at alle universiteter, der modtager føderal finansiering på enhver måde - hvilket er dybest set alle af dem — skal engagere sig i en form for demokratisk styringsstruktur. Selv hvis disse kampagner ikke lykkes, vil de true og sandsynligvis politisk svække folket, der forhindrer frasalg af universiteter fra Israel.

I min erfaring som tidligere studenterarrangør og bestyrelsesmedlem i US Student Association - hvilket indeholdt mange af de statsdækkende studenterforeninger dannet i kølvandet på den 26. ændring - campusadministratorer er mere tilbøjelige til at give efter for politiske krav, når du også truer deres eksistens. Jeg var en del af en bredere "studenterunion"-bevægelse, der ikke kun søgte at omforme vores kvælende studenterregeringer, men også at demokratisere campus. Jeg fandt ud af, at når vi først byggede større koalitioner, der pressede på for mere aggressive krav som delt regeringsførelse, var administratorer mere tilbøjelige til at rokke ved mindre truende forslag som at udskifte fødevareleverandører og støtte indsatsen for mangfoldighed på campus.

Dette er ikke ulig ikke-demokratiske regeringer som zarist Rusland eller dem, der er målrettet af Arabiske forår, der - da direkte mord ikke var en mulighed - valgte længe efterspurgte reformer, da de stod over for krav, der ville fratage dem deres magt.

I socialpsykologien kaldes dette dør-i-ansigtet teknik. Tanken er, at du vil stille et krav, der er så stort, at det kan føre til, at du først får døren smækket i ansigtet. Dette er den idé, du er mere tilbøjelig til at overbevise nogen om at spørge efter først at have lavet en større, mere krævende.

Udtrykket stammer fra en undersøgelse fra 1975, hvor deltagerne først blev bedt om at vejlede en fængslet person i to år og derefter bedt om at tage børn med til zoologisk have for en eftermiddag. Deltagere, der først blev bedt om at blive mentorer, var mere tilbøjelige til at vælge den zoologiske have end deltagere, der kun blev bedt om at tage børnene med til zoologisk have. Fænomenet er siden blevet replikeret mange gange, f.eks for nylig som 2021.

Ved at true med at gribe magten i disse bestyrelser gør vi frasalg mere muligt og åbner en chance for at udjævne spillefeltet for venstrefløjen.

Revolutionen kunne finansieres

Hvis en bevægelse med succes kan omdanne bestyrelsen eller i det mindste udvide antallet af elevtillidsmandspladser vundet af tidligere generationer, kan fordelene ændre terrænet for studenterorganisering og venstrefløjen. At udvide repræsentationen af ​​studerende, arbejdere og lokalsamfund og gøre disse pladser demokratisk valgt, kan ændre klassesammensætningen og prioriteringerne af bestyrelser over hele landet. Halvfjerds procent af de amerikanske vælgere mindst support en våbenhvile, og flere repræsentative bestyrelser vil sandsynligvis afspejle dette faktum og gøre politikker som frasalg mere tilbøjelige til at bestå. Ikke kun frasalg fra Israel, men fra fossile brændstoffer, private fængsler, virksomheder, der udnytter immigranter og alle skadelige industrier.

Dette bør altid gøres i forbindelse med igangværende bevægelser og ikke gøres vilkårligt eller kun søge at investere i det reneste af det rene - dette er sandsynligvis umuligt under kapitalismen, som vi kender den. Koalitioner kunne skabes for at opretholde flertalskontrol med bestyrelser, hvilket skaber en permanent bro mellem studenterbevægelser og valgorganisering, der kunne tjene som grundlag for en tredjepart. Muligheden stopper ikke ved frasalg.

Bortset fra, at studerende, fakultetet og samfundet har mere kontrol over alle universitetsoperationer - og tilføjer tænder til studerendes regering og fakultetsorganisationer - kan et redesign af bestyrelser føre til muligheder for transformative investeringer. Bevillinger opererer i øjeblikket ud fra en uendelig vækstmodel, men store legater, der havde råd til det, kunne lægge penge i bevægelsesorganisationer og forskning, der havde til formål at transformere resten af ​​samfundet.

Selvom det er tvivlsomt, om alle disse nye bestyrelser ville være progressive eller radikale, har University of Michigan og systemerne fra University of California, University of Texas og Texas A&M en samlet bevilling på over 100 milliarder dollars alene. Sammenlign dette med 16 milliarder dollars begavelse af Ford Foundation, en af ​​de største liberale fonde i USA. Disse store begavelser kunne være det strategiske mål for en national bevægelse, eller det kunne fokusere på stater som Californien og Wisconsin, der allerede har en form for studenterrepræsentation i deres bestyrelser.

Bevillingerne fra disse universiteter kunne tjene som en stærk modspiller til store, langsomtgående og ofte konservative fonde og placere store beløb tilbage i offentlige hænder. Legater er trods alt bygget på penge fra velhavende mennesker og fonde, som ellers skulle have været beskattet, og investeringer foretaget af overskud, som arbejderne grundlæggende genererer. Nogle penge kunne beholdes i investeringer for at opretholde minimal vækst af begavelsen, men milliarder kunne bruges på at støtte væksten af ​​den pro-palæstinensiske sag og den bredere bevægelse for befrielsen af ​​den globale arbejderklasse.

Denne ændring ville kræve meget arbejde at opnå og vedligeholde den. Men tilliden til universiteterne er på en optage lavt, og i modsætning til andre forslag om at rette op på videregående uddannelser, ville dette hverken koste statslige eller føderale regeringer en skilling eller kræve pres på universitetsadministratorer selv. Svarende til Rutgers South African Divestment-bevægelsen - som tvang Rutgers til at afhænde vedtage en regning gennem den statslige lovgiver - statsregeringer kunne bruges til at afløse universiteternes magt.

Samtidig ville en sådan foranstaltning forene studerendes kræfter med campusansatte og kommunale og statslige vælgere, som ville have en egeninteresse i at få mere indflydelse på de gymnasier, de hælder deres arbejds- og skattepenge ind på. Og private universiteter kunne tvinges ind i det nye paradigme gennem føderal lovgivning, der giver mandat til demokratiske bestyrelser for alle universiteter, der nyder godt af føderal finansiering.

Afhændelsesbevægelsen har en masse momentum, og jeg har tiltro til organisationer som Students for Justice in Palæstina, Dissenters og Palæstinensisk Ungdomsbevægelse for at opnå sejr. Men bevægelser skal altid søge muligheder for permanent at ændre grunden og vilkårene, som de fører kamp på. Og der er en klar mulighed for at gribe massernes gavmildhed tilbage og bruge dem til Palæstina og videre.

Akin Olla er en nigeriansk-amerikansk politisk strateg og vært for This Is The Revolution-podcasten. Han er også hovedtræner hos Momentum, et træningsfællesskab for massebevægelser og medlem af Philly Socialists.

 

 

 

 

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret *

Relaterede artikler

Vores teori om forandring

Hvordan man afslutter krig

2024 War Abolisher Awards
Antikrigsbegivenheder
Hjælp os med at vokse

Små donorer holder os i gang

Hvis du vælger at give et tilbagevendende bidrag på mindst $15 om måneden, kan du vælge en takkegave. Vi takker vores tilbagevendende donorer på vores hjemmeside.

Dette er din chance for at genskabe en world beyond war
WBW butik
Oversæt til ethvert sprog