Er CIA-direktør Bill Burns en Biden Yes-Man, en Putin-apologet eller en fredsstifter?


Tidligere viceudenrigsminister William Burns i 2016. Fotokredit: Columbia Journal of International Affairs

Af Medea Benjamin og Nicolas JS Davies, World BEYOND War, September 5, 2023

Fortabt i en kaotisk sal af spejle af sin egen skabelse, har CIA generelt fejlet i sin eneste legitime opgave, at give amerikanske politiske beslutningstagere nøjagtige efterretninger om verden uden for Washingtons ekkokammer for at informere USA's beslutningstagning.

Hvis præsident Biden, i modsætning til mange af sine forgængere, faktisk ønskede at lade sig lede af nøjagtige efterretninger, hvilket på ingen måde er sikkert, var hans udnævnelse af tidligere viceudenrigsminister Bill Burns som CIA-direktør en opmuntrende, om end forvirrende, udnævnelse. Det fjernede Burns fra Udenrigsministeriets politikudformende kommandokæde, men satte ham i en position, hvor hans årtiers diplomatiske erfaring og indsigt kan være med til at vejlede Bidens beslutninger, især over krisen i USA's forhold til Rusland. Burns, der taler flydende russisk, boede og arbejdede på den amerikanske ambassade i Moskva i mange år, først som politisk officer og senere som amerikansk ambassadør.

Det er svært at finde Burns' fingeraftryk på Bidens Rusland-politik eller på gennemførelsen af ​​NATO's krig i Ukraine, hvor USA's politik er kørt hovedkulds ind i netop de farer, Burns advarede sin regering om, i kabler fra Moskva, der strækker sig over mere end et årti. Vi kan ikke vide, hvad Burns fortæller præsidenten bag lukkede døre. Men han har ikke offentligt opfordret til fredsforhandlinger, som formanden for de fælles stabschefer general Mark Milley har gjort, selvom det ville være meget usædvanligt for en CIA-direktør at gøre det.

I det nuværende miljø med rigid pro-krig, anti-russisk ortodoksi, hvis Bill Burns offentligt gav udtryk for nogle af de bekymringer, han gav udtryk for tidligere i sin karriere, kunne han blive udstødt eller endda fyret som Putin-apologet. Men hans frygtelige advarsler om konsekvenserne af at invitere Ukraine til NATO er stille og roligt blevet gemt i hans baglomme, da han fordømmer Rusland som den eneste forfatter til den katastrofale krig i Ukraine, uden at nævne den vitale kontekst, som han så levende har forklaret over seneste 30 år.

I hans erindringer Bagkanalen, udgivet i 2019, bekræftede Burns, at udenrigsminister James Baker i 1990 faktisk havde forsikret Mikhail Gorbatjov, at der ikke ville være nogen udvidelse af NATO-alliancen eller styrker "en tomme øst" for grænserne til et genforenet Tyskland. Burns skrev, at selvom løftet aldrig blev formaliseret og blev givet før Sovjetunionens opløsning, tog russerne Baker på ordet og følte sig svigtet af NATO-udvidelsen i årene efter.

Da han var politisk officer ved den amerikanske ambassade i Moskva i 1995, Burns rapporteret at "fjendtlighed over for tidlig NATO-udvidelse er næsten universelt følt på tværs af det indenrigspolitiske spektrum her." Da præsident Bill Clintons administration i slutningen af ​​1990'erne flyttede for at bringe Polen, Ungarn og Tjekkiet ind i NATO, kaldte Burns beslutningen i bedste fald for tidligt og i værste fald unødvendigt provokerende. "Efterhånden som russerne fordybede sig i deres klage og følelse af ulempe, hvirvlede en samlende storm af 'stik i ryggen'-teorier langsomt, og efterlod et præg på Ruslands forhold til Vesten, som ville blive ved i årtier," han skrev.

Efter at have tjent forskellige poster i Mellemøsten, herunder ambassadør i Jordan, fik Burns i 2005 endelig det job, han havde set efter i årevis: USA's ambassadør i Rusland. Fra vanskelige handelsspørgsmål til konflikten i Kosovo og missilforsvarsstridigheder havde han hænderne fulde. Men spørgsmålet om NATO-udvidelse var en kilde til konstant gnidning.

Det kom til hovedet i 2008, da embedsmænd i Bush-administrationen pressede på for at forlænge en NATO-invitation til Ukraine og Georgien på NATO-topmødet i Bukarest. Burns forsøgte at afværge det. To måneder før topmødet skrev han en e-mail uden begrænsninger til Udenrigsminister Condoleezza Rice, hvoraf dele han citerede i sin bog.

“Ukrainsk indtræden i NATO er den lyseste af alle redlines for den russiske elite (ikke kun Putin). I mere end to et halvt års samtaler med russiske nøglespillere, fra knostrækkere i Kremls mørke afkroge til Putins skarpeste liberale kritikere, har jeg endnu ikke fundet nogen, der ser Ukraine i NATO som andet end en direkte udfordring. til russiske interesser,” skrev Burns. "På dette stadium vil et MAP-tilbud [Medlemskabshandlingsplan] ikke blive set som et teknisk skridt ad en lang vej mod medlemskab, men som at kaste den strategiske kappe ned. Rusland vil svare. Russisk-ukrainske forbindelser vil gå i en dybfrysning... Det vil skabe frugtbar jord for russisk indblanding i Krim og det østlige Ukraine."

Ud over denne personlige e-mail skrev han et omhyggeligt 12-punkts officielt kabel til minister Rice og forsvarsminister Robert Gates, som først kom frem takket være et WikiLeaks diplomatisk kabeldump i 2010.

Dateret 1. februar 2008 kunne notatets emnelinje, alle capser, ikke have været mere klar: NYET BETYDER NYET: RUSLANDS NAVO UDVIDELSES REDLINES.

Burns formidlede uden usikre vendinger den intense modstand fra udenrigsminister Sergey Lavrov og andre højtstående embedsmænd og understregede, at Rusland ville betragte yderligere NATO-udvidelse mod øst som en potentiel militær trussel. Han sagde, at NATO's udvidelse, især til Ukraine, var "et følelsesmæssigt og neuralgisk" spørgsmål, men også et strategisk politisk spørgsmål.

"Ikke kun opfatter Rusland omringning og bestræbelser på at underminere Ruslands indflydelse i regionen, men det frygter også uforudsigelige og ukontrollerede konsekvenser, som alvorligt vil påvirke russiske sikkerhedsinteresser. Eksperter fortæller os, at Rusland er særligt bekymret over, at de stærke splittelser i Ukraine om NATO-medlemskab, med en stor del af det etnisk-russiske samfund imod medlemskab, kan føre til en større splittelse, der involverer vold eller i værste fald borgerkrig. I så fald ville Rusland skulle beslutte, om det ville gribe ind - en beslutning, Rusland ikke ønsker at stå over for."

Seks år senere udgjorde den amerikansk-støttede Maidan-opstand den sidste udløser for den borgerkrig, som russiske eksperter havde forudsagt.

Burns citerede Lavrov for at sige, at mens lande var frie til at træffe deres egne beslutninger om deres sikkerhed og hvilke politisk-militære strukturer, de skulle tilslutte sig, var de nødt til at huske på indvirkningen på deres naboer, og at Rusland og Ukraine var bundet af bilaterale forpligtelser fastlagt i traktaten om venskab, samarbejde og partnerskab fra 1997, hvori begge parter forpligtede sig til at "afstå fra deltagelse i eller støtte til handlinger, der er i stand til at skade den anden sides sikkerhed."

Burns sagde, at en ukrainsk bevægelse mod den vestlige sfære ville skade forsvarsindustriens samarbejde mellem Rusland og Ukraine, herunder en række fabrikker, hvor russiske våben blev fremstillet, og ville have en negativ indvirkning på de tusindvis af ukrainere, der bor og arbejder i Rusland og omvendt. Burns citerede Aleksandr Konovalov, direktør for Institut for Strategisk Vurdering, og forudsagde, at dette ville blive "en kogende kedel af vrede og vrede blandt lokalbefolkningen."

Russiske embedsmænd fortalte Burns, at NATO's ekspansion ville få konsekvenser i hele regionen og ind i Central- og Vesteuropa og endda kunne få Rusland til at revidere sine våbenkontrolaftaler med Vesten.

I et sjældent personligt møde, Burns havde med Putin lige før han forlod sin post som ambassadør i 2008, advarede Putin ham om, at "ingen russisk leder kunne stå passivt overfor skridt mod NATO-medlemskab for Ukraine. Det ville være en fjendtlig handling over for Rusland. Vi ville gøre alt i vores magt for at forhindre det."

På trods af alle disse advarsler pløjede Bush-administrationen frem ved topmødet i 2008 i Bukarest. På baggrund af indvendinger fra flere vigtige europæiske lande blev der ikke sat nogen dato for medlemskab, men NATO udsendte en provokerende erklæring, der sagde "vi blev i dag enige om, at Ukraine og Georgien bliver medlemmer af NATO."

Burns var ikke glad. "På mange måder efterlod Bukarest os med det værste fra begge verdener - ved at hengive ukrainerne og georgierne i håb om NATO-medlemskab, som vi næppe ville levere, samtidig med at det forstærkede Putins følelse af, at vi var fast besluttet på at følge en kurs, han så som en eksistentiel trussel,” skrev han.

Mens Ukraine stadig har håb om formelt at komme ind i NATO, har Ukraines tidligere forsvarsminister Oleksii Reznikov siger at Ukraine allerede er blevet et de facto medlem af NATO-alliancen, der modtager NATO-våben, NATO-træning og alsidigt militær- og efterretningssamarbejde. Efterretningsdelingen ledes af CIA-chefen selv, som har kørt frem og tilbage for at mødes med sin kollega i Ukraine.

En meget bedre udnyttelse af Burns' ekspertise ville være at køre frem og tilbage til Moskva for at hjælpe med at forhandle en ende på denne brutale og uvindelige krig. Ville det gøre ham til en Putin-apologet eller en kandidat til Nobels Fredspris? Hvad synes du?

Medea Benjamin og Nicolas JS Davies er forfatterne til Krig i Ukraine: At give mening om en meningsløs konflikt, udgivet af OR Books i november 2022.

Medea Benjamin er medstifter af CODEPINK for fred, og forfatteren af ​​flere bøger, herunder Inde i Iran: Den islamiske republik Irans reelle historie og politik.

Nicolas JS Davies er en uafhængig journalist, researcher for CODEPINK og forfatter til Blod på vores hænder: Den amerikanske invasion og ødelæggelse af Irak.

 

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret *

Relaterede artikler

Vores teori om forandring

Hvordan man afslutter krig

2024 War Abolisher Awards
Antikrigsbegivenheder
Hjælp os med at vokse

Små donorer holder os i gang

Hvis du vælger at give et tilbagevendende bidrag på mindst $15 om måneden, kan du vælge en takkegave. Vi takker vores tilbagevendende donorer på vores hjemmeside.

Dette er din chance for at genskabe en world beyond war
WBW butik
Oversæt til ethvert sprog